美國總統大選前哨戰》德州州眾議員補選成焦點 民主黨力拚翻轉共和黨票倉

2020-01-20 09:00

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美國德州州眾議院補選,民主黨力拚翻轉共和黨票倉(AP)

美國德州州眾議院補選,民主黨力拚翻轉共和黨票倉(AP)

台灣總統大選落幕後,全球關注焦點轉向將於11月舉行總統大選的美國,共和黨川普總統爭取連任、民主黨初選將在2月3日自愛荷華州起跑,不過在這之前有場更重要的選舉:1月28日登場的德州眾議院3席補選。其中又以休士頓西邊的第28選區最受矚目,因為該選區長期被視為共和黨的票倉,儘管結果對民主黨在州眾議院的情況不會有太大改變,但能延續民主黨總統大選的士氣。

翻轉共和黨票倉 民主黨大將積極輔選

忙著為民主黨候選人馬寇維茲(Eliz Markowitz)拉票的德州前聯邦眾議員歐洛克(Beto O'Rourke)強調:「這是目前美國最重要的一場選舉。」爭取民主黨提名角逐白宮大位的同黨籍美國前副總統拜登(Joe Biden)和媒體大亨彭博(Mike Bloomberg),以及德州聖安東尼奧(San Antonio)前市長、歐巴馬時期的住宅與都市發展部長卡斯楚(Julián Castro)也都積極輔選。

這次補選的3席選區分別在福遍(Fort Bend)、達拉斯(Dallas)和哈里斯(Harris)3郡,而達拉斯及哈里斯2郡的第100、148選區是民主黨優勢區,因此選戰焦點放在福遍郡的第28選區。2012、2014、2016年選舉,民主黨均未派人挑戰第28選區,該選區形同共和黨的囊中物,但2018年大選中,連任12年的共和黨人澤瓦斯(John Zerwas)得票僅贏民主黨對手8%。

人口結構改變 民主黨期盼勝選

由於澤瓦斯被任命為德州大學主管衛生事務的副校長,並在2019年10月上任,使得第28選區眾議員席次出缺,而位於該選區範圍的福遍郡,經常被認為是美國族裔最多元的地方,該郡人口逾16萬,白人和非裔、西語裔分佔47%及36%,其他族裔佔17%。休士頓大學政治學者羅丁浩斯(Brandon Rottinghaus)稱,民主黨認為人口結構對他們有利,但要勝選,必須催出選民投票。

美國國家廣播公司(NBC)指出,2016年總統大選,民主黨候選人、前國務卿希拉蕊(Hillary Clinton)在福遍郡得票贏川普7個百分點,成為逾半世紀以來,首位在該郡得票贏過共和黨的民主黨人,上一次在該郡總統普選票贏過共和黨的民主黨人是1964年的前總統詹森(Lyndon Johnson)。羅丁浩斯直言:「民主黨正摩拳擦掌,準備迎接勝利。」

川普無助都會郊區選情 共和黨憂翻盤

羅丁浩斯表示,這場選舉被視為「攸關德州民主黨人未來的重要選戰」,「民主黨人也試著把這次選舉,當成在紅州取勝的試驗」。面對民主黨來勢洶洶,共和黨嚴陣以待,共和黨籍的德州州長艾伯特(Greg Abbott)近期寫信給支持者,呼籲票投同黨候選人蓋茲(Gary Gates),並抨擊馬寇維茲獲得「像歐洛克這樣的激進自由派支持......想要沒收槍枝、向教會課稅,還允許分娩前都可墮胎」。

另外,共和黨的德州眾議院議長邦南(Dennis Bonnen)與保守運動者蘇利文(Michael Quinn Sullivan)會談時曾說,川普對共和黨在州議會的選情沒有幫助,還讓共和黨在都會郊區的選區一敗塗地,擔心共和黨在2020年大選把德州輸掉,而該對話內容2019年10月曝光,不過蓋茲強調,他1天拜會150戶選民,得到的反應並不像邦南所說。

美國民主黨新秀、前聯邦德州眾議員歐洛克(Beto O'Rourke)(AP)
美國民主黨新秀、前聯邦德州眾議員歐洛克(Beto O'Rourke)(AP)

儘管民主黨聲勢上漲,歐洛克2018年角逐聯邦參議員,創下民主黨得票新高紀錄,以不到3%的差距敗給共和黨的克魯茲(Ted Cruz),而共和黨在同年地方選舉中,贏得所有民選公職及州議會參眾2院多數。「我想德州共和黨人已厭倦打漂亮戰役」,羅丁浩斯說,「他們渴望最終獲勝」。德州共和黨主委迪奇(James Dickey)則試圖輕描淡寫:「補選是特殊情況,無法預測任何事。」

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