【Gene思書齋】癌症探祕:揭開最深沉的醫學謎團

2017-02-05 11:00

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癌症探祕:揭開最深沉的醫學謎團

癌症探祕:揭開最深沉的醫學謎團

【編按】讓讀者藉由國際新聞看懂這個世界,是風傳媒國際中心一直以來報導新聞的目標與初衷。新年伊始,我們與書評部落格The Sky of Gene的格主、也就是清大生命科學系的助理教授黃貞祥合作,每逢周日刊出由黃教授撰寫的深度書評。一方面藉由最近的新聞時事,引發各位敬愛讀者的閱讀興趣;也希望從黃教授推薦的書籍與書評中,帶給我們更多理解國際新聞的背景與脈絡。

美國有部非常棒的影集《絕命毒師》(Breaking Bad),共播出五季62集。《絕命毒師》不僅是第65屆艾美獎最佳劇集獲獎作品,甚至還有人拿來當商管教材。

《絕命毒師》的主要故事地點是美國新墨西哥州阿布奎基(Albuquerque, New Mexico),講述高中化學教師沃特‧懷特(Walter White)的犯罪故事。他患上末期肺癌,加上事業不如意,化學天份才能無法發揮,人生陷入低谷。絕望的他協同曾受教於他的傑西‧平克曼(Jesse Pinkman)製作及販賣冰毒,希望在他死後留下金錢解決他家庭面對的迫切財務危機。於是,沃特‧懷特陷入不可自拔的製毒、殺戮和黑吃黑歷程萬劫不復。

患上癌症,能讓一個有正當職業的教師為治病和養家而徹底墮落,這是黑色幽默吧。《絕命毒師》當然是部虛構的故事,可是在阿布奎基不遠的聖塔菲(Santa Fe),卻也因為癌症而上演一場真實的故事。

居住聖塔菲的科普作家約翰遜(George Johnson)心愛的妻子罹患癌症,為了瞭解妻子的疾病,他開始著手學習一切有關癌症的知識。詳讀了數百份文獻和書籍,訪談了癌症專科醫師、研究癌細胞的科學家,出席各種探討癌症成因與新療法的科學會議。

歷經十年調查,加上陪伴妻子抗癌的體悟,約翰遜在《癌症探祕:揭開最深沉的醫學謎團》(The Cancer Chronicles: Unlocking Medicine’s Deepest Mystery)完整記錄了有關癌症起因的新理論、革命性的療法,以及為何治癒癌症迄今仍是難以完全鎖定的目標。

《癌症探祕》這本書從考古發現恐龍也會罹癌開始寫起,作者高度感染力的散文風格、不屈不撓探索真相的求知態度,交織成這部有血有肉的癌症追獵故事。

關於癌症,另外介紹兩本好書,一本是《萬病之王》,另一本是《P53》(請參見〈癌症的人性傳記-萬病之王〉和〈p53-精彩絕倫的癌症研究史〉)。《癌症探祕》和這兩本書不一樣,這本書是約翰遜自我追尋的故事,書中有兩條主軸,一條是他妻子罹癌的故事,另一個是他出自好奇心收集來和癌症有關的故事。
 

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