【國際廣角鏡】英國保守主義大師斯克魯頓癌逝,享壽75歲

2020-01-17 18:30

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英國保守主義重量級學者斯克魯頓。

英國保守主義重量級學者斯克魯頓。

著有《保守主義的意義》、《政治思想辭典》等經典的當代思想家羅傑.斯克魯頓(Sir Roger Vernon Scruton)1月12日在英國病逝,享壽75歲,距離他被診斷出癌症僅僅6個月。斯克魯頓一生致力於探究使西方文明得以偉大而獨特的原因,並冒著政治不正確的風險為其辯護,因而時常招致意見不同者批評,甚至是抹黑。

去年斯克魯頓接受《The New Stateman》專訪,記者斷章取義的報導使他丟了政府的差事(保守黨執政下美化建築的委員會Building Better, Building Beautiful諮詢委員)。雖然事後《The New Statesman》為錯誤報導刊登了道歉啟事,斯克魯頓也重回委員會,但當時報導一出,英國輿論對斯克魯頓未明究理便群起而攻之,包括多位保守黨議員與倫敦《標準晚報》總編輯、曾任英國財政大臣的奧斯本(George Osborne)都對斯克魯頓開砲。

此事在以自由為傲的英國歷史中,留下了黑暗的一頁,也反映了斯克魯頓的思想自始至終總是充滿爭議,卻鮮有人願意細探他的思想內涵。

傳統的文人之風

斯克魯頓的思想深植於英國的文化傳統。稱斯克魯頓為思想家似乎稍嫌籠統,不過因為他屬於「上一個時代」,有過往文人那種文史哲不分家的遺風,所以硬要為他在文化上的貢獻歸類,反而顯得狹隘。斯克魯頓一生出版的書籍約有50種,可謂著作等身,討論的議題包括美學、文學、建築、政治、哲學、性別問題、國際關係、動物權、環保、宗教等等。

除了涉獵範圍包羅萬象,創作的範疇更彰顯斯克魯頓是一位萬事通。在學術的專著與報刊雜誌的評論之外,短篇故事、長篇小說、柏拉圖式的對話錄都難不倒他,遑論他還學過作曲、寫了兩齣歌劇。斯克魯頓為《泰晤士報》等報章撰寫的專欄,主題更包括音樂、狩獵、紅酒與摩托車維修,他也因為在專欄中批評民權運動與反越戰運動飽受左派攻擊。

英國保守主義重量級學者斯克魯頓。
英國保守主義重量級學者斯克魯頓。

在一篇自傳式的書評中,斯克魯頓回憶道當年就讀文法學校的青少年時期,一心向學的其實是科學。但是他很快便發覺科學無法完全滿足他的求知欲以及對人生的困惑,所以便開始廣泛閱讀人文書籍。起初他很崇拜斯賓格勒(Oswald Spengler)的《西方的沒落》(The Decline of the West),但在劍橋大學接受了分析哲學訓練後,斯克魯頓卻發現過往心儀的歷史哲學缺乏邏輯論證。

然而,一味以科學的方法與內容為宗的當代哲學,對他而言依舊是匱乏的。斯克魯頓追求的是一種文化視野,其觀察對象與科學視野所關心的是同一個世界,但是所見之處皆是人文價值而非物體的碰撞或力的作用。他認為,即使斯賓格勒的哲學有諸多缺陷,在融哲學、歷史與藝術之洞見於一爐、並彰顯人文的價值之下,這樣的哲學滿足了當時西方文化最深遠的渴求。這也是當代哲學應做卻力有未逮之處,於是斯克魯頓便將人文價值的探究與捍衛視為他畢生的工作。

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