虎鯨和人類一樣有更年期 母女競爭是關鍵

2017-01-14 17:30

? 人氣

殺人鯨是已知會進入更年期的3種物種之一。(BBC中文網)

殺人鯨是已知會進入更年期的3種物種之一。(BBC中文網)

研究發現,虎鯨和人類一樣有更年期。研究人員表示,母女之間的競爭可能是原因所在。

虎鯨是少數在停止繁殖後還能活很長一段時間的物種,全世界只有虎鯨、領航鯨和人類3種動物有更年期。據科學家推測,虎鯨的更年期可能是為了增加下一代的生存機會而演化來的。

虎鯨是高度社會化動物,智商極高,甚至可能擁有自己的文化。(美聯社)
虎鯨是高度社會化動物,智商極高,甚至可能擁有自己的文化。(美聯社)

虎鯨(orca)是海洋中的獵食者,是其他鯨類與海豹等海洋哺乳的殺手,英文又稱殺手鯨(Killer Whale),也常被誤譯為殺人鯨,但事實上虎鯨並不會主動攻擊人類,也很少有傷害人的紀錄。

【延伸閱讀:被奴役30年、2度殺害訓練員 美國傳奇虎鯨明星「提利康」病逝

目前科學家正在研究,虎鯨如何演化出更年期這個特殊生理現象。英國埃克塞特大學和約克大學學者以涵蓋30年、共550頭虎鯨資料的追蹤資料庫進行分析。

此資料庫由美國鯨魚研究中心建立,包含兩個虎鯨群體中每個個體的出生日期、死亡日期、基因和社交關係。

虎鯨智商高、數量多,外型討喜,是海洋世界喜愛圈養的動物表演明星。(美聯社)
虎鯨智商高、數量多,外型討喜,是海洋世界喜愛圈養的動物表演明星。(美聯社)

研究指出,年長母鯨無法再繁殖後代,在協助家人找食物及生存上扮演重要角色。這項研究發表於美國《當代生物學》期刊(Current Biology)。

研究說,如果年長母鯨與女兒同時繁殖後代,它們的孩子死亡率高出1.7倍。由此看來,年長母鯨停止生育,將精力用於協助較年輕家族成員較有道理。

英國埃克塞特大學研究人員克勞夫特(Darren Croft)表示,這「能解釋為何年長母鯨停止生育,因為它們在繁衍競爭中不敵女兒」。

母鯨15歲就有生育能力,能持續至40多歲。野外的母虎鯨平均壽命50年,最高齡紀錄是103歲。母鯨進入更年期後,開始扮演類似祖母的角色,它們會保護較年輕成員及分享獵捕和覓食經驗。

關鍵字:
風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

本週最多人贊助文章

你可能也想看