不斷揭露醜聞惹惱中國?《紐時》App突遭下架 蘋果、中國政府均未說明原因

2017-01-05 21:07

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2012年10月,美國《紐約時報》報導一系列關於中國時任國務院總理溫家寶家族擁有不為人知的巨額財富新聞後,中國政府開始封鎖《紐時》網站,顯然成了中國政府的黑名單,時隔4年,中國政府對《紐時》並未放寬態度,還在2016年12月底要求蘋果(Apple)下架《紐時》的手機應用程式(App),對此蘋果官方和中國政府都沒有表示下架原因。

中國政府在2012年封鎖《紐時》網站後,App也無法更新,但中國讀者仍能透過「翻牆」模式瀏覽《紐時》內容。2015年7月,《紐時》推出新版中文App,使用新的文章檢索系統,中國政府似乎無法阻擋。這次中國政府要求下架《紐時》App,並不影響已經安裝App的用戶,但用戶無法更新App內容,除非是在中國以外地區。

《紐約時報》(New York Times)(AP)
《紐約時報》(New York Times)(AP)

違反哪條法規?蘋果、中國政府未說明

蘋果發言人賽恩茲(Fred Sainz)表示:「我們被告知,該應用程式(《紐時》App)違反當地(中國)法規......因此必須從中國地區的蘋果App Store中下架,當情況有所改變時,Apple Store會再重新提供中國地區下載《紐時》App。」蘋果在2016年12月23日下架《紐時》中英文版App,但《金融時報》和《華爾街日報》等歐美大媒體的App仍提供下載。

對於《紐時》違反哪條法規,以及中國政府與蘋果接觸的過程,賽恩茲都拒絕評論,而《紐時》也傳真給中國官方監管網路的最高機構「國家互聯網信息辦公室」(簡稱「網信辦」)詢問原因,但網信辦沒有回應。另外,中國外交部發言人耿爽5日在例行記者會上被問及此事,他稱不清楚情況,但中國鼓勵和支持網路發展,但「在中國的發展必須遵守中國的法律規則,這是一條原則」。

揭露中國醜聞 成為下架原因?

《紐時》北京分社表示,中國政府沒有通知他們有關違法且下架的事情,《紐時》發言人墨菲(Eileen Murphy)則說,已要求蘋果重新考慮下架決定,並稱「中國要求下架我們的App,是企圖阻止中國民眾讀到《紐時》關於中國相關獨立報導的手段之一,這些報導與我們對全球其他國家的報導並沒有什麼不同」。

外界推測,《紐時》App突遭下架是依據2016年6月發布的《移動互聯網應用程序信息服務管理規定》,該法規定,App「不得利用移動互聯網應用程序從事危害國家安全、擾亂社會秩序、侵犯他人合法權益等法律法規禁止的活動」。互聯網監管機構還在官方網站上說,App也不能發布「被禁」的資訊。

《紐時》App被下架數周前正在發布一系列有關中國政府的報導,其中12月29日的報導提到,中國政府以特殊待遇和補貼方式提供iPhone工廠數十億美元資金,而在12月22日的「時報看中國」(Sinosphere)部落格專欄中,一篇文章內容敘述一支中國公安部門大力宣傳的反西方網路影片。

進軍中國市場 歐美科技大廠壓力愈來愈大

想要進軍中國市場的歐美科技公司面臨的壓力愈來愈大,蘋果的iBooks和iTunes電影服務才引入中國半年,就在2016年4月被終止服務。北京邁薄瑞諮詢有限公司(Marbridge Consulting)執行董事納特金(Mark Natkin)直言,沒有一家進入中國市場的公司「真的明白挑戰會有多大」。邁薄瑞公司專門為在中國開展業務的美國科技公司提供諮詢服務。

納特金表示,蘋果在中國創造的就業機會,讓蘋果對中國政府有一定的籌碼,不過「技術差距已經開始縮小」。蘋果之前也在中國地區的App Store下架過其他小媒體的App,但仍不清楚蘋果對於中國政府要求的評估標準,以及是否曾經拒絕過類似要求。

香港大學法律學院比較法與公法研究中心副主任阿斯拉姆(Farzana Aslam)指出,在涉及客戶隱私的事宜上,蘋果會要求政府提供傳票、搜查令或其他法律文件。並稱「這不是『因為我們在你的管轄之下,你讓我們做什麼就做什麼』那麼簡單」。她還說,蘋果沒有透露中國認為《紐時》App違反哪些法規,使得《紐時》難以提出上訴或尋求解答,這一點「非常讓人擔心」。

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