澳洲野火燒掉50億元、3分之1國民受災 學者:氣候變遷災難來臨,政府別再指望只靠義消救災!

2019-12-21 15:06

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澳洲南部各省入夏後陸續傳出森林野火災情,現已造成2名救火弟兄殉職,8人死亡,民眾理賠申請金額也高達澳幣2億4000萬元(新台幣50億元)。雖然目前野火季節才剛開始,但當地氣象機構預測,後續高溫天氣恐引發更多野火與霾害災情,澳洲國內已出現檢討救災人力配置聲浪,總理莫里森也因與家人出國度假、神隱一周,引發國內強烈批判,21日緊急中止行程返國坐鎮。

席捲澳洲南部的這波野火,10月以來已造成8人死亡,逾1千棟房屋遭焚毀,焚燒範圍甚至大過歐陸國家比利時國土,其中又以新南威爾斯省(New South Wales)與昆士蘭省(Queensland)災情最為嚴重,澳洲當局本月初更一度稱,新南威爾斯省首府雪梨戈斯珀斯山(Gospers Mountain)的大規模野火實在「大到無法撲滅」,又因未來高壓氣團將持續滯留印度洋、南太平洋上空,當地28萬3千公頃的土地恐持續身陷火海中,直至明年1月底至2月初大雨降下,才有撲滅可能。

2019年12月,澳洲東部陷入火海(AP)
2019年12月,澳洲東部陷入火海(AP)

而這波野火不僅燒毀大面積林地,讓當地產險業者在過去3個月內,收到總額近2億4000萬澳幣理賠申請,更有成千上萬的民眾因健康受野火高溫與霾害影響而申請醫療理賠。當地業者統計,光是在雪梨地區,每日災損金額就已高達5000萬澳幣(合約新台幣10億元)。氣象機構估計這周末澳洲各地氣溫將再度上看攝氏40度,災害損失恐再升高。

年末這把火 燒掉耶誕假期氛圍

商管顧問公司SGS經濟分析估計,雪梨地區每日經濟產值高達12億澳幣,但目前野火霾害帶來的每日損失在1,200萬澳幣至5,000萬澳幣間,霾害不僅造成城市居民身體不適、交通停擺,更可能引發火警警報,干擾內部人員運作。另考量預報高溫與強風將導致火勢恐更難控制,新南威爾斯省政府已在19日再次宣布進入7天緊急狀態,這是兩個月來的第2次通知。

2019年12月,澳洲東部陷入火海(AP)
2019年12月,澳洲東部陷入火海(AP)

另一方面,野火與霾害同樣為當地帶來重大健康疑慮,鮑曼告訴《英國國家廣播公司》(BBC),他所在的東南部離島塔斯馬尼亞,年初才為去年的野火災情支付了2500萬澳幣的醫療費用,但今年由於「多達3分之1的澳洲人口都受到這次野火影響」 ,這次的災情規模將遠遠超出過去紀錄。也正因為多數澳洲人民都處於水深火熱中,當澳媒踢爆總理莫里森與妻女遠赴夏威夷度假時,民間迅速出現反彈聲浪,莫里森本人也在輿論壓力下提前返國。

澳洲各地消防員疲於奔命,消滅野火。(AP)
澳洲新南威爾斯野外救火隊擁有7萬義消,是目前世界上最大的義消團隊。(AP)

塔斯馬尼亞大學火災中央研究中心主任教授鮑曼(Prof David Bowman)強調,這波野火不僅是「前所未見」,也「必然造成大規模改變」,而中央政府必須一改過去倚賴空中救援,藉著這波野火重新審視消防人力配置問題。

氣候已經改變 不能單靠義消救災

澳洲目前約有2000名消防員投入救火,但由於當地國土面積遼闊、政府預算無力支應相應常態消防人力配置,因此地面救火行動多靠民間義消支援,鮑曼指出這次野火的極端災情將迫使當局檢討現有消防人力配置,畢竟「要求義消長期抗戰實在太不實際了。」

野火大面積災情也讓澳洲政府投入大量空中部隊,莫里森日前甚至追加1100萬澳幣(新台幣2.2億元)預算給澳洲國家航空消防中心,卻未對增派人力支援地面消防人力做出表示,鮑曼就批評當局過度依賴成本高昂的空中救援行動。但商業分析師勞恩斯利(Terry Rawnsley)卻認為空中救援價值必須另外衡量,他說:「雖然灑水直升機每飛一次就要花掉六千萬元,但如果不這麼做,每天帳面上的經濟數字也同樣在損失這麼多錢。」

研擬防災對策之餘,SGS的產險後台數據,推估約有160萬人居住在新南威爾斯與維多利亞兩省的「野火高度風險區」。勞恩斯利指出,對這些民眾來說,比起計算成本,政府的當務之急是做好國土管理、制定防火措施、修訂建物標準與國土管理辦法,他說:「氣候已經改變,現在就看我們如何管理、如何因應變遷來做出改變。」

2019年12月,澳洲東部陷入火海(AP)
2019年12月,澳洲東部陷入火海(AP)

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