2起空難重創737 MAX》復飛遙遙無期 波音宣布2020年1月開始暫停生產

2019-12-17 11:45

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印尼獅子航空與衣索比亞航空分別於2018年10月和2019年3月發生空難,失事班機都是波音737 MAX機型,且飛行軟體出現問題而導致飛機墜毀,各國隨即下令該型號飛機停飛,而美國聯邦航空總署日前否決讓該機型2020年以前復飛,波音16日宣布,自2020年1月起暫停生產此機型。由於波音是美國最大製造出口商,暫停生產737 MAX機型,恐怕對供應鏈造成衝擊。

FAA潑冷水 737 MAX年底復飛無望

美國聯邦航空總署(FAA)署長狄克森(Stephen Dickson)與波音執行長米倫伯格(Dennis Muilenburg)12日會談,狄克森強調,737 MAX機型必須完全符合FAA的核准門檻才可復飛,並提醒米倫伯格,審核程序是由FAA主導;米倫柏格則稱會全力配合檢查。不過波音737 MAX最快可能要2020年2月才會通過審核,且美國航空(AA)及美國西南航空均取消該機型航班。

波音董事會15日舉行為期2天的例會,隔天宣布自2020年1月起暫停生產737 MAX機型,此決定使得波音當天股價下跌4%。波音強調:「我們相信此決定對維持長期生產系統,以及供應鏈健全的破壞最小......讓737 MAX機型提供安全服務是我們的首要任務,我們清楚重獲許可的程序......確保主管機構、顧客及航空界對737 MAX有信心。」

2空難奪346人命 737 MAX人人怕

波音並未表示,將會暫停生產時間會維持多久,但美國有線電視新聞網(CNN)指出,737 MAX機型未來的不確定性,促使波音做出決定,並把重心放在已出產的機型。CNN亦稱,波音每月約生產42架737 MAX機型,目前已有400架庫存,但全部無法出貨,不過波音表示,沒打算裁員或要員工放無薪假,受到停產影響的人員會繼續737機型相關作業,或暫時調至其他工作。

為了與歐洲空中巴士競爭,波音2011年開始生產737 MAX機型,強調會比空巴A320neo系列更省油,且飛行航程甚至可超越A320neo系列,而在印尼獅子航空JT610班機與衣索比亞航空ET 302班機接連發生空難,分別造成189人和157人罹難,波音被指責是否為了搶快出產,忽略安全風險檢測和機師培訓,其中「操縱特徵增益系統」(MCAS)是肇事兇手。

波音737 MAX飛機(AP)
波音737 MAX飛機(AP)

復飛遙遙無期 波音決定別再燒錢

MCAS是為737 MAX機型設計的飛行軟體,而2架航空墜落前,都發生MCAS嚴重誤判飛機攻角(angle of attack,機身縱軸與相對氣流的夾角),認定飛機即將失速(stall),因此自動將機鼻壓低以減少攻角,導致機師嘗試拉起機鼻失敗,因而發生憾事。印尼獅子航空事件發生後,波音承諾會修復MCAS,但不到半年時間,又發生衣索比亞航空事件。

波音股價自2019年3月衣索比亞航空事件後,至今已下滑25%,並付出逾80億美元處理相關問題,此費用額度勢必會持續攀升。對於波音宣布暫停生產737 MAX機型,花旗(Citi)分析師拉維夫(Jonathan Raviv)16日直言,此決定「強調該機型復飛的不確定性」。《紐約時報》指出,波音鮮少宣布暫停生產,最近1次發生在2008年,但危機不像這次一樣大。

「波音仍有信貸限額,可能會有新債務」,航空諮詢公司Leeham常務董事漢米爾頓(Scott Hamilton)告訴《紐約時報》,「所以就某方面來說,像是財務來源,波音必須停止一直燒錢」。《紐約時報》表示,波音暫停生產最重視的產品,符合華爾街期待,因為在波音宣布此決定後,股東獲得正常的季度股息。

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