「大鳥幫助我找到人生目標!」經典兒童節目《芝麻街》資深操偶師史賓尼85歲逝世

2019-12-09 17:00

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美國知名兒童節目《芝麻街》知名角色大鳥的操偶師史賓尼8日逝世,享壽85歲(美聯社)

美國知名兒童節目《芝麻街》知名角色大鳥的操偶師史賓尼8日逝世,享壽85歲(美聯社)

美國知名兒童節目《芝麻街》今年慶祝50周年,陪伴無數孩子度過童年時光,近日卻傳出悲傷消息:負責製作《芝麻街》的芝麻街工作室8日上午證實,經典角色「大鳥」的知名操偶師史賓尼與肌張力障礙症搏鬥多年後,已於當天在美國康乃狄克州的家中逝世,享壽85歲。

5歲就迷上木偶 投入《芝麻街》近50年

史賓尼(Caroll Spinney)5歲時,在學校看了《三隻小貓》(Three Little Kittens)的表演,認為用木偶說故事很棒,就此啟發對木偶的興趣。3年後,他在教會的慈善拍賣花了5美分買了一隻猴子玩偶,10歲那年自己畫了海報宣傳,在自家表演偶戲,當天有16位觀眾出現,而他賺了一小筆錢。

史賓尼在童年時期與青少年時期一直在探索木偶操縱,並透過表演來賺大學學費。他從美國空軍(US Air Force)退伍後,1950年代與1960年代在賭城拉斯維加斯(Las Vegas)與波士頓(Boston)從事專業木偶表演。1962年,他認識了美國知名木偶師、《芝麻街》(Sesame Street)角色創作者亨森(Jim Henson)。

美國知名兒童節目《芝麻街》操偶師史賓尼8日逝世,「厭世奧斯卡」(左)是他扮演的另一個芝麻街知名角色(美聯社)
美國知名兒童節目《芝麻街》操偶師史賓尼8日逝世,「厭世奧斯卡」(左)是他扮演的另一個芝麻街知名角色(美聯社)

然而,當時亨森與史賓尼並未合作,直到1969年,兩人才成為工作夥伴,史賓尼參與《芝麻街》第1季的演出,但當時他認為薪水讓人不滿意,差點退出《芝麻街》。後來另一位操偶師樂福(Kermit Love)相勸,史賓尼才留了下來,並為這個知名兒童節目操偶近半世紀,直到去年正式退休,以扮演「大鳥」(Big Bird)及「厭世奧斯卡」(Oscar the Grouch)而聞名。

史賓尼與妻子黛博拉

1973年,史賓尼認識了第2任妻子黛博拉(Debra Spinney),當時黛博拉是兒童電視工作室(Children’s Television Workshop,芝麻街工作室的前身)的秘書,兩人在1979年結婚。史賓尼曾說《芝麻街》對他的人生很重要:「我來到《芝麻街》之前,我不覺得自己在做的事很重要,而『大鳥』幫助我找到了目標。」

扮演「大鳥」樂趣多 

根據2015年史賓尼在英國《衛報》(The Guardian)發表的文章,闡述操作8英尺(約2.4公尺)高的「大鳥」木偶之樂趣。他透露起初「大鳥」不是主要角色,設計角色的亨森要他將「大鳥」塑造成「來自鄉下的愚蠢鄉巴佬」,但史賓尼決定將大鳥塑造成大孩子,「我覺得更自然」,這個提議獲得亨森的同意,不久後「大鳥」就成為全球知名的角色。

史賓尼也造訪白宮(White House)多次,認識了8位第一夫人,包括前總統歐巴馬(Barack Obama)的夫人蜜雪兒(Michelle Obama)。史賓尼透露,他是歐巴馬的遠親,儘管兩人從未見面,但他75歲生日時,歐巴馬曾寫信祝他生日快樂。此外,蜜雪兒告訴史賓尼,她的女兒瑪麗亞(Malia Obama)與莎夏(Sasha Obama)發現「大鳥」的操偶師是親戚時,兩人在廚房裡開心地尖叫跳舞。

因為史賓尼在《芝麻街》的表演,他贏得了2項葛萊美獎(Grammy Awards)與6項艾美獎(Emmy Awards),他在2000年獲得美國國會圖書館(Library of Congress)的「活傳奇獎」(Living Legends Award),2006年獲得艾美獎終身成就獎(Lifetime Achievement Award)2014年,紀錄片《我是大鳥》(I Am Big Bird)描寫他扮演《芝麻街》大鳥的故事。

芝麻街工作室(Sesame Workshop)8日發表的聲明說:「史賓尼是藝術天才,他對世界抱著善良與深情觀點,這幫助他從1969年(《芝麻街》)成立後的50年間塑造並定義了《芝麻街》,他在《芝麻街》與文化界留下的遺產將永不停止……史賓尼為世界帶來了真正與眾不同的東西。芝麻街工作室懷著最深切的欽佩之意,自豪地帶著對他的回憶及他心愛的角色走向未來。」

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