為什麼越來越多非洲象「天生沒象牙」?人類物慾與大量屠殺的悲慘「天擇」

2016-12-15 18:00

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非洲象因象牙遭大量捕獵,擁有象牙的大象越來越少。(取自Elephant Voices網站)

非洲象因象牙遭大量捕獵,擁有象牙的大象越來越少。(取自Elephant Voices網站)

為了滿足人類「擁有象牙」的欲望,許多野外的大象一直遭受獵殺的悲慘命運,但你知道嗎?越來越多非洲大象在出生時就沒有象牙!研究指出,非法盜獵者長期大量屠殺具有象牙的大象,挑選最有價值的象牙,留下「無牙」大象,讓大象有更高的機率生下沒有象牙的後代。

Gorongosa Elephants from Gorongosa National Park on Vimeo.

滿足市場需求 非洲象遭大量捕殺

象牙是非常受歡迎的貿易商品,特別在中國市場,動保團體估計中國販售的象牙有90%以上是非法獲得。根據世界自然保育聯盟(IUCN)資料顯示,過去十年為了亞洲國家象牙的供應,在2007年至2014年期間,有30%的非洲象(約14萬4千多隻)遭非法獵殺,讓他們面臨滅絕危機。

2014年12月,「拯救大象」(Save the Elephants)及「亞斯皮諾基金會」(Aspinall Foundation)慈善組織發表聯合報告指出,在2010年至2012年期間,就超過10萬頭大象遭到殺害,更警告獵殺非洲象以及中國境內非法象牙交易都「處於失控狀態」。

非洲象因象牙遭大量捕獵,擁有象牙的大象越來越少。(取自Elephant Voices網站)
「大象之聲」致力推動大象認知和社會行為研究,並有效且人道管理大象保育。(圖/Elephant Voices臉書) 

密集盜獵地區,非洲母象一出生就沒有象牙

英國劍橋大學博士普爾(Joyce Poole)是慈善機構「大象之聲」(Elephant Voices)的聯合創始人兼董事,她研究大象超過40年,協助「大象之聲」推動大象認知和社會行為的研究,也研究「象牙非法獵捕」與大象社會結構之間的關聯。

根據英國《獨立報》(The Independent)報導,普爾發現在一些密集盜獵的地區,原本擁有象牙的非洲母象,在一出生就沒有了象牙。普爾指出,非法盜獵者僅獵殺有象牙的非洲象,導致倖存下來的大象幾乎是沒有象牙的母象,這些母象在繁殖的過程中,即會讓「無牙基因」傳遞給下一代。

普爾會有這個結論,是因為其它事件也有類似的歷史經驗。位於東非莫三比克(Mozambique)的戈龍戈薩國家公園(Gorongosa National Park),在1977年至1992年期間發生的國內戰爭,盜獵者為了購買軍事武器,屠殺90%的大象取得象牙,倖存的母象幾乎一半沒有象牙,這些「無牙基因」傳遞至下一代,在內戰結束後,有30%的母幼象在出生後就沒有了象牙。

「沒有象牙基因的母象,有更高的機率產下無牙的後代。」普爾也舉例,南非的阿多大象國家公園(Addo Elephant National Park)中有98%的母象沒有象牙,因為獵殺者屠殺了所有擁有象牙的大象,直到1931年創立了國家公園,倖存的11隻非洲象中、8頭母象裡,有4頭母象是沒有象牙的。

非洲象因象牙遭大量捕獵,擁有象牙的大象越來越少。(取自Elephant Voices臉書)
科學家發現,有些大象的象牙比100前的象牙縮小至一半左右。(圖/ElephantVoices臉書

象牙越長越小 未來恐不存在

除此之外,科學家早在2008年就已經發現,有些大象雖然擁有象牙,但牠們的象牙比100年前的象牙要小許多,大約縮小至一半左右。大象可用象牙挖掘食物和飲水、甚至保衛自己和吸引異性以維持生活,在許多保育動物者的眼裡,沒有象牙的大象已是殘疾。

非洲象有兩種,即普通非洲象(非洲草原象)、和森林象,其體型是現在世界上最大的象科動物、也是最大的陸地哺乳動物,普通非洲象比森林象高一公尺,體重是森林象的兩倍。普通非洲象的特徵是耳朵大,且不論雌、雄都有長而彎的象牙,但也有部分母象帶有沒有象牙的基因。

象牙是象的「門齒」,終生不斷生長。由於非洲象體型最大,因此其象牙長度、生育週期也較其它品種長,有時重量甚至可達100公斤。

非洲象因象牙遭大量捕獵,擁有象牙的大象越來越少。(取自Elephant Voices網站)
非洲象因象牙遭大量捕獵,擁有象牙的大象越來越少。(圖/取自Elephant Voices網站)

 

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