有些事,連砸錢都解決不了!矽谷巨頭雅虎越併越小,問題到底出在哪?

2019-08-28 17:00

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雅虎的官僚體制,使它停滯不前,最終讓創新DNA喪失殆盡(圖片來源:網路)

雅虎的官僚體制,使它停滯不前,最終讓創新DNA喪失殆盡(圖片來源:網路)

全球最大的輕部落格社群網路平臺Tumblr,又被賣身了。8月13日,Tumblr以300萬美元賣給了WordPress的母公司Automattic。2013年,雅虎以11億美元收購了Tumblr ,僅僅六年時間,Tumblr變得一文不值。

雅虎以11億美元收購Tumblr ,僅僅六年Tumblr變得一文不值。(圖片來源:網路)
雅虎以11億美元收購Tumblr ,僅僅六年Tumblr變得一文不值。(圖片來源:網路)

雅虎公司創造了一項紀錄,只要被它收購的所有優質產品都被毀掉:GeoCities、Delicious、Flickr、Tumblr 等等。當年,谷歌創辦人找上門要求被收購,雅虎拒絕;微軟提出高溢價收購雅虎,雅虎拒絕。該公司最成功的一件事,是把雅虎中國賣給了阿里巴巴,換來後者39%的股份。

雅虎是如何做到收購一家毁一家的?

雅虎曾寄希望藉由收購新創公司來推動公司業績的成長,從1997年以來,雅虎已收購了超過數百家新創公司。但雅虎收購的這些公司並沒有為其帶來太大的增值。

托爾斯泰說:“幸福的家庭總是相似的,不幸的家庭各有各的不幸。”

然而,對於被雅虎收購的一票新創公司來說,他們的不幸卻是一樣的:收購時買賣雙方都非常愉快,表示將為用戶帶來更加美好的東西。然而,現實擺在那裡,他們忙於克服整合問題、無止盡的會議和壓抑的官僚主義,使得產品發展緩慢,甚至停滯不前。合約期滿可以自由離開的時候,創始人便紛紛離職。網站陷入困境,步入老年期,用戶也拍拍屁股走人。盤點一下雅虎那些糟糕的收購案,你就知道「產品殺手」不是浪得虛名。

細數那些毁在雅虎手上的產品

線上音樂、影音網站鼻祖:Broadcast.com

1999年,雅虎收購了財務表現並不好的線上廣播業務新創公司Broadcast.com,當時的收購價為57億美元。這筆交易也被封為「買家最昏頭的十大交易之一」。收購之後沒多久,網際網路泡沫破裂,該公司資產幾乎完全減值成了零。但是這樁交易成全了一個人:達拉斯小牛隊的老闆,馬克·庫班是broadcast.com 之前的主人,這是他一生中賺的第一筆「大錢」。收購之後,該項服務改名為Launchcast,曾與多家企業合作過。但經過互聯網浪潮的洗禮,互聯網廣播的理念徹底過時。

最早的搜尋引擎霸主:Altavista

在Google未誕生前,早期網際網路最優秀的搜尋引擎是AltaVista,它由DEC公司研究人員創造,1995年上線,2003年被雅虎收購,AltaVista幾乎並未進行任何創新。此外,AltaVista 最精華的技術都已被雅虎抽離並引進嫡系的搜尋產品中。而如今的雅虎搜尋後端則是微軟的Bing。2013年,雅虎終止名存實亡的AltaVista。AltaVista幾乎是一手打造了搜尋引擎市場,是Google之前最成功的搜尋引擎,但最終的命運似乎也就是成為化石被收入博物館。

全球流量第三大線上虛擬社群:Geocities

1999年,雅虎以 35.7 億美元收購了全球流量第三大線上虛擬社群GeoCities。雅虎地球村(GeoCities)是一個網頁代管服務公司,1994年由David Bohnett所創立,地球村服務利用在代管網頁上面放廣告,從而賺取廣告收益。但自從1999年被雅虎收購以後,幾乎什麼也沒做。直到2009年6月,雅虎宣佈在2009年10月26日關閉Geocities。

最早的圖片社交產品:Flickr

Flickr在2004年2月由加拿大公司Ludicorp發佈。在廣受歡迎後,2005年3月被Yahoo收購。此後,Flickr就不再有早期的積極作為。2008年,原來的創始人相繼離職。此後在2008年和2010年,雖然是公司剩下不多的受歡迎的服務,卻成為裁員的主要對象。據Flickr員工透露,被雅虎收購後幾年裡,Flickr團隊花在產品開發的時間上大概只有15%,剩餘85%都是在和雅虎來回互相踢皮球,加上雅虎大公司官僚體制,當年很酷、很新潮的 Flickr 無法創新,先錯過了社交,又錯過了移動互聯網。等Instagram在移動平台紅了兩年之後才推出App,結果自然可想而知。

Flickr 被雅虎收購後漸被淘汰(圖片來源:網路)
Flickr 被雅虎收購後漸被淘汰(圖片來源:網路)

網路書籤鼻祖:Delicious

Delicious原名del.icio.us,是免費的社群網路服務,用於交流網頁書簽網摘。它在2003年底上線,由約舒亞·沙科特開發。Delicious從來没有被整合到雅虎的生態鏈裡。大部分的時候都無視創始人,然後非常頻繁的變動管理階層。書籤服務Delicious前工程師Dave Dash也表示,雅虎對收購後的產品缺乏規劃和遠景。儘管已經收購Delicious幾年了,但雅虎並没有把它真正融入到自己的產品體系中。雅虎不僅放棄了Delicious創始人,頻繁更換管理團隊。

當然,收購之後的整合是成功率非常低的事情。在任何公司都是如此,雅虎只是除了收購阿里40%的股權、投資日本雅虎等,幾乎没有成功案例。

投資阿里巴巴可能是雅虎最正確的决定(圖片來源:網路)
投資阿里巴巴,可能是雅虎歷史上最正確的决定(圖片來源:網路)

雅虎內部顯然存在很大問題,正如一份由雅虎高級副總裁所寫的在公司內部流傳甚廣的文章指出,雅虎的中層忙於做 PPT,都意味著在雅虎你不能沉下心來做產品。這也導致Delicious、Flickr等公司創始人先後離開。

新創教父YC創始人Paul Graham在1998年被雅虎收購了他的新創公司,他也跟著進入雅虎工作了幾年,他曾經撰文回憶了自己上世紀末,在公司被收購後在雅虎短暫的工作經歷:

1,雅虎把自己定位為媒體公司,靠賣banner廣告賺快錢,錢來得快,就不思進取;

2,雅虎裡工程師是二等公民,素質不高。

他的公司被雅虎收購的時候,雅虎有500個員工(1998年);他第一次訪問Google辦公室的時候,Google也是500個員工。他在Google感受到了與雅虎不一樣的精神面貌:他在員工餐廳與Google員工聊天,聊到了操縱搜尋結果排序(SEO)的問題;Google員工頗有主人翁精神,問道:我們該怎麼應對?

雅虎的衰落,當然不只這些原因。創始人的領導力和個性,像走馬燈的經理人,甚至在所有巨頭級互聯網公司中,最近10來年的雅虎,基本上是唯一一個沒有真正主人的公司等等,都是問題,一連串的問題。

谷歌也有許多失敗的產品,比如社交及通訊工具Google Buzz、Google+,谷歌問答、谷歌眼鏡等等。但是在搜尋引擎、影音、手機作業系統等領域仍然處於行業的龍頭地位。雅虎的問題不僅僅是搞死了一堆收購的產品,而且由於不夠專注,自己曾經的優勢服務也變得一團糟。進入21世紀以來,雅虎在產品線上面鋪得非常寬廣,影音、社群網絡、遊戲等方面都有所涉及。這就導致了它,再次忽略了最為重要的搜尋引擎業務,給了對手崛起的機會。

歸根究柢問題可能在於,雅虎的DNA已經不適於這個時代了,它比較像傳統媒體和新媒體交替時代的過渡產物,這家公司並不追求技術,也不倡導開放、UGC(使用者內容行銷,user generated content)。它是一家「披著新媒體的皮」的傳統企業。這樣的公司在這個時代是無法與任何強勁對手競爭的。

雅虎將成為歷史,但仍然值得被銘記

雅虎是互聯網門戶服務的創始者,那時它是民眾上網的首選網站。很多民眾第一次上網接觸的就是雅虎。2016年7月25日,美國電信巨頭Verizon最終敲定以48億美元收購雅虎核心資產。Verizon並將雅虎與旗下的AOL公司合併。讓人感慨的是,20多年後,雅虎最後的命運是仍然作為一個門戶與另一個門戶整合。

每一家公司的存在都有它的歷史使命,使命完成便可退出歷史舞臺。無論雅虎的未來如何,其對網際網路的貢獻仍無法磨滅。雅虎是最早將電話黃頁的資訊搬到了網路上的公司,而且雅虎提出了兩個觀點,對「用戶免費「及「廣告作為流量的變現管道」,對互聯網意義甚大。

就像吳軍在《浪潮之巔》中講的:一百年後,如果人們只記得兩個對網際網路貢獻最大的人,這兩個人很可能是楊致遠(Jerry Yang)和大衛·費羅(David Filo),而不是今天名氣更大的互聯網企業家佩吉、布林或者馬克·祖克柏。他們對世界的貢獻遠不止是創建了世界上最大的互聯網門戶網站雅虎公司,更重要的是制定下了互聯網這個行業,全世界至今遵守的遊戲規則-開放、免費和營利,並且發明了一種,讓使用者和客戶可以不是同一人的新型商業模式。

本文獲授權轉載自品玩

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