渴望藍眼珠的黑人女孩、手刃女兒的女黑奴……美國當代最偉大女小說家摩里森88歲與世長辭

2019-08-07 01:18

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諾貝爾文學獎得主摩里森(Toni Morrison)2019年8月5日深夜逝世,享年88歲。(AP)

諾貝爾文學獎得主摩里森(Toni Morrison)2019年8月5日深夜逝世,享年88歲。(AP)

渴望有藍眼珠的黑人女孩、親手殺害女兒的女黑奴……這許多令人難忘的角色的刻畫者、美國當代最偉大女小說家童妮.摩里森,5日在紐約一家醫院病逝,享壽88歲。摩里森在1993年成為諾貝爾文學獎第一位黑人女性得主,數十年來都是美國文壇祭酒、教母。

她讓原本沉默寂靜的故事有了聲音……

摩里森(Toni Morrison)1970年初試啼聲之作《最藍的眼睛》(The Bluest Eye)就成為經典,在黑人仍然處於美國社會與文化邊陲地帶的年代,她的小說以黑人──尤其是黑人女性──為核心,從奴隸體制到種族歧視,強而有力地呈現了黑人生活與生命的特質。研究摩里森的專家波綠(Elizabeth Beaulieu)說:「她讓原本沉默寂靜的故事有了聲音……她為美國歷史寫下美國黑人的故事。」

與無數美國黑人一樣,本名沃福德(Chloe Anthony Wofford)的摩里森是黑奴後代,1931年生於俄亥俄州洛連(Lorain),從小親身經歷白人的歧視與迫害。1953年畢業於黑人學府霍華大學(Howard University)英文系,2年後取得康乃爾大學(Cornell University)文學碩士,專研意識流小說大家福克納(William Faulkner)與吳爾芙(Virginia Woolf)。摩里森後來回母校霍華大學教書,與牙買加裔建築師摩里森(Harold Morrison)結婚,雖然生了2個兒子,但這段婚姻只維持了6年。

成為單親媽媽之後,摩里森轉進出版業,1965年進入蘭登書屋(Random House)擔任編輯,在工作與養育兒子之餘,她開始從事小說創作。《最藍的眼睛》出版於摩里森40歲生日前夕,女主角佩珂拉(Pecola Breedlove)是個12歲的黑人女孩,卻無法接受自己的黑人外貌,渴望擁有一雙白人的藍眼珠。此後摩里森創作力勃興,《蘇拉》(Sula)《所羅門之歌》(Song of Solomon)《黑寶貝》(Tar Baby)等佳作陸續問世。

摩里森人物:飽受折磨,但保有高貴本質,不接受世人憐憫

1987年出版的《寵兒》(Beloved)為摩里森贏得普立茲獎小說獎(Pulitzer Prize for fiction),並改編為電影《魅影情真》(Beloved),由美國娛樂界天后歐普拉溫芙蕾(Oprah Winfrey)主演。女主角塞絲(Sethe)是個黑奴,取材自歷史人物嘉納(Margaret Garner),她一度帶著女兒逃亡,在重返牢籠之前親手殺了女兒。塞絲是一個很典型的摩里森小說人物:飽受折磨,但仍保有高貴本質,不接受世人憐憫。

1993年,摩里森榮膺諾貝爾文學獎桂冠,瑞典學院(Svenska Akademien)推崇她的小說擁有「靈視的力量與詩意的分量(visionary force and poetic import),為美國人世界不可或缺的一部分賦予了生命。」

摩里森較晚期的作品依然精彩紛陳,《樂園》(Paradise)描繪美國西部一個清一色黑人的城鎮;《LOVE》(Love)呈現一位旅館老闆過世多年後,圍繞著他的情感仍糾葛難分;《慈悲》(A Mercy)探討早期的美田奴隸體制;《家園》(Home)的主角是一位從韓戰戰場回來的退伍軍人;《天主佑童》(God Help the Child)書寫一名黑人女子因為膚色而遭遇的痛苦。

諾貝爾文學獎得主摩里森(Toni Morrison)2019年8月5日深夜逝世,享年88歲。圖為2012年摩里森接受總統自由勳章。(AP)
諾貝爾文學獎得主摩里森(Toni Morrison)2019年8月5日深夜逝世,享年88歲。圖為2012年摩里森接受總統自由勳章。(AP)

2012年,美國第一位黑人總統歐巴馬(Barack Obama)頒贈摩里森美國平民最高榮譽──「總統自由勳章」(Presidential Medal of Freedom),讚揚她是「美國歷來最傑出的說故事人之一……滋養了人們的心靈,強化我們國家的特質。」

「黑人女性作家的身分並不疏淺,反而蘊含豐富」

創作小說、戲劇與散文之外,摩里森從的編輯工作同樣重要,在當時仍由白人主宰的出版界,她致力於建立一套「黑人作品的正典」(canon of black work),世紀拳王阿里(Muhammad Ali)與政治運動者戴維斯(Angela Davis)的自傳都是由她出版。喬治城大學(Georgetown University)教授米契爾(Angelyn L. Mitchell)說:「摩里森以黑人女性的身分佔據了一個非常關鍵的位置,拜她之賜,許多作家得以留名後世。」

多年來美國文壇經常論及的一個問題是:最適合摩里森的定位是「美國黑人作家」、「美國黑人女作家」抑或「美國作家」?摩里森本人如是說:「我能夠接受這些標籤。黑人女性作家的身分並不疏淺,反而蘊含豐富;不會局限我的想像力,反而發揚擴張。這樣的身分要比白人男性更豐富,因為我比他們理解更多、體驗更多。」

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