美國空軍里程碑》耗資11兆研發 F-35A終於具備初始作戰能力

2016-08-05 07:11

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美國空軍宣布F-35戰機具備初始作戰能力,寫下新的里程碑。(翻攝US Air Force)

美國空軍宣布F-35戰機具備初始作戰能力,寫下新的里程碑。(翻攝US Air Force)

經歷將近10年等待、投入3790億美元(約新台幣11兆元)研發的美軍第五代戰鬥機F-35閃電II式(F-35 Lightning II),因為造價成本超支,性能瑕疵等問題,一直飽受批評,不過現在傳出好消息,美國空軍2日宣布,首支由F-35組成的空軍中隊已具備初始作戰能力(IOC),意味美國空軍可派出F-35到海外執行任務,寫下新的里程碑。

欲購1700多架 美國成最大買家

這支由F-35組成的空軍中隊為第34中隊,駐紮在猶他州北部的希爾空軍基地(Hill Air Force Base)。基於空軍、海軍、陸戰隊及海外基地的部署需求,美國計畫購買1,763架戰機,成為F-35的單一最大買家,其他買家還有澳洲、丹麥、以色列、義大利、日本、荷蘭、南韓及挪威。

F-35由美國洛克希德馬丁公司(Lockheed Martin)開發製造,共有3種型號。F-35A是空軍使用的型號,而F-35B及F-35C則是為了陸戰隊與海軍特別設計,分別為垂直/短場起降型與艦載型的F-35。

還不是最完美狀態 觀察期5個月

美國空軍作戰司令部(ACC)上將卡萊爾(Herbert Carlisle)表示,F-35還不是完美無瑕,不過隱形追蹤、電子作戰及偵測能力都已達到標準,「也符合國家安全策略的需求」。卡萊爾也說,從8月1日到12月31日這段期間,F-35仍處於觀察期,但美國空軍決定「派出15架F-35執行任務,等於是宣布F-35準備就緒」。

匿蹤太強 防空系統測不到

F-35被視為美國史上最昂貴的計畫,其中隱形及攻擊能力都大幅提升。根據《空軍時報》報導,F-35近日在愛荷華州的測試顯示,匿蹤能力強到地面防空系統完全無法追蹤,直到F-35開啟提供聯邦航空總署(FAA)識別的應答機,地面防空系統才能偵測到蹤跡。

美國空軍宣布F-35戰機具備初始作戰能力,寫下新的里程碑。(翻攝US Air Force)
F-35隱形能力太強,地面防空系統完全追蹤不到。(翻攝US Air Force)

攻擊超威 每秒連發55子彈

另外,美國陸戰隊近日也測試F-35的攻擊能力,F-35配置的GAU-22機砲每秒可發射55發子彈,足以在2秒內把目標打得千瘡百孔,但唯一的缺點就是戰機只能攜帶小型彈匣,約220發子彈,因此受到批評,而在空軍服役的F-35A設計有所不同,配置的機砲每秒可發射30發子彈。

軟體尚須改進 提升戰鬥能力

不過F-35還有問題有待解決,卡萊爾坦言F-35的觀測表不是每次都會自動解析偵測數據,使得駕駛員要自行手動點選才能取得更多資訊。另外,空軍也希望在2017年以前改善3F軟體,讓駕駛員更容易操作飛行,也讓F-35能夠攜帶小直徑炸彈(SOB)等武器,以完全擁有戰鬥能力。

外界也質疑F-35通過IOC測試,不代表有能力在現實中作戰,美國華府智庫「戰略與國際研究中心」(CSIS)軍事分析師哈里遜(Todd Harrison)則是樂觀表示:「F-35不可能與構想中的一模一樣,且還有許多問題待解決,但通過IOC測試意味性能趨於穩定,仍是整個計畫的里程碑。」

美國空軍宣布F-35戰機具備初始作戰能力,寫下新的里程碑。(翻攝US Air Force)
F-35的軟體尚待改進,以提升戰鬥能力及讓駕駛員更易操作。(翻攝US Air Force)

18個月完成布署 必要時攻打IS

對於F-35的部署計畫,ACC擁有「周全安排」,會先讓F-35參與「紅旗」(Red Flag)軍事演習,之後再派駐「安全受到威脅」的歐洲及亞太地區,整個部署計畫預計在18個月內完成。卡萊爾也表示,F-35在2017年以前不會前往中東地區攻打伊斯蘭國(IS),但若三軍統帥下令,F-35仍會前往戰場核心執行任務。

延宕多時 不斷燒錢 參議院將嚴格審核

F-35通過IOC測試確實振奮人心,但系統及功能必須進行改善,代表政府要砸下更多銀彈,聯邦參議院軍事委員會主席馬侃(John McCain)也把話講明:「針對(F-35)戰機延宕已久的系統研發、功能測試,以及即將開始的作戰任務評估,委員會將持續嚴格把關。」

美國空軍宣布F-35戰機具備初始作戰能力,寫下新的里程碑。(翻攝US Air Force)
美國空軍宣布F-35戰機具備初始作戰能力,寫下新的里程碑。(翻攝US Air Force)

 

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