李忠謙專欄:造價70億比F-35還貴,被伊朗擊落的美軍無人機「全球之鷹」究竟有何本事?

2019-06-21 19:12

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全球之鷹。(美軍官網)

全球之鷹。(美軍官網)

伊朗革命衛隊20日擊落一架美軍的「全球之鷹」無人偵察機,再次引發美伊緊張,荷姆茲海峽上空也立刻戰雲密佈。「全球之鷹」雖然是一款無人機,但上看70億新台幣的高昂造價,竟遠超過美軍最新的匿蹤戰機F-35。「全球之鷹」究竟有何本領?在這次美伊衝突中又扮演何種角色?以下是關於「全球之鷹」的四個Q&A。

延伸閱讀:伊朗擊落美軍無人機,川普下令空襲報復,機艦全就位卻臨時喊卡!

Q.「全球之鷹」是一款什麼樣的偵察機?

簡單說,「全球之鷹」是一款具有空拍性能的無人偵察機。當然,目前在一般消費市場上也可以買到許多空拍機,價錢從數千到數萬台幣不等。若從造價來看,就可粗略了解「全球之鷹」的等級何在:《時代》(Time)雜誌指出,「全球之鷹」在2011年的報價是1.76億美元(約合新台幣50億元),《美國之音》與《野獸時報》(Daily Beast)更說,遭伊朗擊落的是一架「全球之鷹」海軍版本的原型機,機身加上各種感測器的造價超過2.22億美元(新台幣69億元。以目前單價已經跌破1億美元的F-35A來說,「全球之鷹」確實是個昂貴的大傢伙。

「全球之鷹」海軍版本又被稱為BAMS-D,亦即「廣域海洋監控驗證機」(Broad Area Maritime Surveillance-Demonstrator),也就是「全球之鷹」RQ-4加強海上偵察性能的版本。雖然「全球之鷹」造價高昂,但它不像MQ-1、MQ-9這些美軍無人機可以執行空襲任務,更談不上F-35具有的超音速巡航、雷達匿蹤、視距外攻擊等先進性能,「全球之鷹」的本事就集中在一件事上:偵蒐軍事情資。

Q.「全球之鷹」有何能耐?

「全球之鷹」配備高解析度合成孔徑雷達(Synthetic Aperture Radar,SAR)與軍用光電/紅外線系統(electro-optical/infrared sensors)、還有高空紅外線照相機,讓這款無人機可以在將近20公里的高空,輕易穿透雲層與風沙,拍下高解析度影像。「全球之鷹」每天可偵察大約10萬平方公里的面積,相當於南韓或冰島國土全境。美國空軍曾經表示,憑藉「全球之鷹」傑出的偵察性能,才能更為精準的打擊敵軍、保護友軍。除了照相之外,「全球之鷹」也可以攔截手機或者是無線電的通訊,監聽敵方情資。

美國「全球之鷹」(RQ-4, Global Hawk)無人偵查機。(AP)
美國「全球之鷹」(RQ-4 Global Hawk)無人偵查機。(AP)

由於「全球之鷹」可以自主起降飛行,又能連續滯空30多個小時,24小時全天候監控戰場易如反掌。英國智庫「國際戰略研究所」(IISS)資深研究員貝里(Douglas Barrie)說,「全球之鷹」所搭載的各種先進感測器,甚至能在國境線之外就能窺探目標國家,根本無需進入他國領空。在近日波灣多起油輪遇襲的事件後,美軍派出「全球之鷹」偵蒐伊朗情資,相信就是要掌握革命衛隊動態,也嘗試獲取伊朗動武的更多證據。美軍中央司令部也強調,伊朗所謂「在領空擊落全球之鷹」的說法完全錯誤,這完全是伊朗的惡意攻擊。

Q.伊朗擊落「全球之鷹」,透露什麼訊息?

為了達成偵察任務,「全球之鷹」的製造商諾斯洛普格魯曼(Northrop Grumman)將其設計成飛行高度可達6萬英尺(超過18000公尺),幾乎是商用客機飛行高度的兩倍;它39.9公尺的翼展,則顯示這是一個堪比波音737的大傢伙(當然長度與高度還差了一截)。不過「全球之鷹」的時速僅有650公里,比波音737大約800公里的巡航時速還要慢,更不要提時速上看1.6馬赫(約2000公里)的F-35。軍事專家表示,執勤的「全球之鷹」就像在目標區域上空慢慢晃蕩一般,因為它的任務就是盡可能收集情資。

美軍的無人偵察機「全球之鷹」(RQ-4 Global Hawk)。(美國海軍官網)
美軍的無人偵察機「全球之鷹」(RQ-4 Global Hawk)。(美國海軍官網)

雖然「全球之鷹」飛的不快、目標又大,但要打到它其實並不容易。胡佛研究所(Hoover Institution)的資深研究員齊加特(Amy Zegart)表示,這個高度是「全球之鷹」可以安全執行偵察的高度,但這次卻被伊朗打了下來,「這次事件對美國來說是一個警訊,伊朗的軍力可能比我們想像中來得更強。」但海軍版的「全球之鷹」經常會降低高度飛行,所以伊朗防空系統的本事究竟如何,可能需要更多資料才能判讀。但無論如何,這次事件確實締造了「全球之鷹」系列機種首次遭到敵方擊落的記錄。

Q.伊朗擊落「全球之鷹」後,美伊情勢將如何發展?

齊加特認為,幸好「全球之鷹」是一款無人機,雖然遭到伊朗用地對空飛彈擊落,但帶來的負面影響遠不如一架有人戰機遇襲,畢竟這次美方沒有人命損失。但她仍認為這代表了伊朗的挑釁舉動,因為「全球之鷹」並不具有武力,除了先進雷達與感測器之外,機上根本沒有任何武器。

美軍的無人偵察機「全球之鷹」(RQ-4 Global Hawk)。(美國海軍官網)
美軍的無人偵察機「全球之鷹」(RQ-4 Global Hawk)。(美國海軍官網)

齊加特對《時代》雜誌說,美軍使用「全球之鷹」搜集情資,也不應該被看成一種挑釁,無論「全球之鷹」是在國際水域上空或是伊朗領空遭到擊落,步步進逼、升高對立情勢的一方都是伊朗,而非美國。川普雖然針對此事發推,痛批伊朗鑄下「大錯」,但他後來態度軟化,宣稱「很難相信伊朗是故意的」。《紐約時報》引述消息人士說法,稱川普其實已批准報復式攻擊,但後來緊急叫停。川普接下來選擇何種方式反制、伊朗會如何對付波灣海空的美軍機艦,對美伊和戰方向與全球油價走勢將是牽一髮而動全身。

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