誰是北美洲原住民的祖先?最新研究:俄羅斯西伯利亞神秘古代人可望解開謎團!

2019-06-07 09:10

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西伯利亞東北部出土的2顆乳牙揭開古北西伯利亞人之謎(截自YouTube)

西伯利亞東北部出土的2顆乳牙揭開古北西伯利亞人之謎(截自YouTube)

人們普遍認為北美洲原住民的祖先來自歐亞大陸,橫跨白令海峽,從西伯利亞進入阿拉斯加,但這些祖先究竟是哪些人種至今仍是謎團,英國劍橋大學聖約翰學院遺傳專家、威勒斯利夫教授帶領的研究團隊的基因分析結果發現,俄羅斯西伯利亞東北部的神秘古代人遠親與東亞人2萬多年前結合繁衍的後代很可能就是北美原住民的祖先,該最新研究5日刊登於最新一期的權威科學期刊《自然》(Nature)。

英國劍橋大學(University of Cambridge)聖約翰學院(St John’s College)威勒斯利夫教授(Eske Willerslev)帶領研究團隊,分析2001年於俄羅斯東北部亞納河(Yana River)出土的34位古代人類遺骸。經過分析,這些遺骸最久可追溯至3萬1千年前,最近則為600年前,威勒斯利夫教授說這些古代人為「古北西伯利亞人」(Ancient Northern Siberian)的其中一部分,而古北西伯利亞人是3萬8千年前分裂形成的人種,其基因有別於西部歐亞人與東亞人。

研究人員分析考古現場的2顆男童乳牙,這2顆男童乳牙來自3萬1千年前。DNA分析結果顯示當時的古北西伯利亞人能忍受該地區的極端環境,並靠著捕獵猛獁象、犀牛、野牛而存活下來。威勒斯利夫教授說:「這些人是人類歷史的重要部分,他們幾乎與現代亞洲人與歐洲人的祖先幾乎在同一時間一樣多樣化,他們可能在某個時期佔據過北半球的大片區域。」

此外,研究人員指出,那2顆乳牙的DNA分析顯示,古北西伯利亞人當時並未像當時的尼安德塔人(Neanderthals)一樣近親繁殖。

研究團隊也指出,古北西伯利亞人並非是北美洲原住民的直接祖先,北美洲原住民的祖先是約2萬年前旅行至北方的東亞人及古北西伯利亞人繁殖的後代。研究人員分析西伯利亞科雷馬河(Kolyma River)附近發現的1萬年前男性遺骸,結果發現這名古代男性的祖先是古北西伯利亞人與東亞人的混血兒,而這名男性的DNA與北美洲原住民的DNA非常相似,這也是第一次在美國境外發現與美洲原住民密切相關的人類遺骸。

威勒斯利夫教授表示:「這些遺骸的基因非常接近那些講古西伯利亞語的人類祖先,也很接近美洲原住民的祖先。這是了解美洲原住民血統之謎的重要部分……這個人是美洲原住民血統缺失的一環。」

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