日本單身初老族最擔心什麼事....生病時沒人照顧自己

2016-06-14 17:40

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《東洋經濟》2016年5月號,講述日本未婚民眾比率漸趨嚴峻的情況。

《東洋經濟》2016年5月號,講述日本未婚民眾比率漸趨嚴峻的情況。

日本少子高齡化問題嚴峻,除與生育率、死亡率持續低迷有關外,逐年升高的未婚率也成為了少子化問題的重要原因。相關民間團體日前就中高齡未婚者進行調查,許多受訪者除擔心養老費不足外,也有人擔心老後的照護問題,若單身初老族的比率持續攀升,恐為日本的照護問題帶來新一波的挑戰。

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長期致力研究居家照護(日稱「在宅介護」)等高齡化社會問題的「鑽石高齡社會研究財團」,今年1月對40至59歲的中高齡未婚者進行調查,並於日前公布結果。對於即將到來的老年生活,有近6成受訪者擔心生活費不夠用,而後則是健康、老年照護等問題。 

老後生活不安。
 

值得注意的是,3000名受訪者中,有將近一半曾考慮在30歲以前步入婚姻,但都沒能成功,而且有近4成民眾表示,單身生活最大的缺點,就是在生病時沒有人可以照顧自己。除了上述缺點外,有部分男性覺得如果不結婚,老後或日常生活可能會很寂寞,女性則是認為經濟支出都要靠自己,沒有人分擔,可見男女的想法差異。

過去沒有交往經驗的原因。
 

調查指出,有近3成的受訪者完全沒有和異性交往的經驗,許多人表示自己不擅長和異性相處、要配合對方的時間很麻煩、沒有遇到自己想要進一步交往的對象等。值得注意的是,有近2成的民眾在30歲時沒有想過要結婚,反倒是到了40歲,想要結婚的民眾才逐漸增加。

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談到擇偶條件,男性受訪者多重視「個性」及「彼此的性格是否相合」,近4成男性在30歲時非常重視女性的外貌,但到了40、50歲就減少近一半,反倒是在意對方是否健康的比率有增加的情況。相對於男性,女性受訪者除會考慮個性等外,還會看對方是否有足夠的經濟能力,而且這種情況並沒有隨年齡增長而改變。

單身初老族的擇偶條件。(取自鑽石高齡社會研究財團)
單身初老族的擇偶條件。(取自鑽石高齡社會研究財團)

此外,有半數以上的受訪者認為日本現行的社會保障制度、育兒環境等對未婚者不利,甚至有約4成的已婚者也這樣認為。許多未婚女性表示,日本的未婚率之所以逐年增高,主要是因為相關制度不完善,很多女性難以兼顧育兒和事業,男性也有約3成支持這個論點。

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《東洋經濟》稱,據國立社會保障、人口問題研究所調查,日本民眾2010年生涯未婚率(指截至50歲時,完全沒結過婚的比率),男性約為20.1%、女性則為10.6%,預計2035年將上升至29.1%及19.2%,相當於每3名男性、每5名女性,就有1人到了50歲都還沒結婚。 許多民眾認為現行的工作環境無法讓女性生育及事業兩立。

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根據2012年度的「就業構造基本調查」,35至39歲的正職中,男女皆有約3成未婚,派遣、契約社員也有至少5成未婚。值得注意的是,相對於男性兼職人員有高達近9成未婚,女性兼職人員卻僅有14.9%,這是因為許多日本女性在結婚後,為了兼顧家庭和事業,改投入兼職。 

隨著這些「單身初老族」的比率逐年增高,日本政府除需面對日益增多的獨居老人問題外,高齡未婚者的經濟問題也是一大挑戰。如上段所說,有高達近9成的男性兼職人員未婚,如果未來這些民眾的家屬有照護需求,這些人很有可能辭去工作投入照護,而後當這些男性自己有照護需求時,他們早已沒有能力能負擔龐大的照護費用。

曾出版《下流老人》一書,講述日本嚴峻的老人貧窮問題的藤田孝典指出:「結婚這件事,本來是各方條件都達到後,自然會發生的事情,但日本現行的薪水、雇用等相關制度十分不足,導致很多年輕人根本沒辦法結婚,甚至還有人戲稱結婚和生小孩根本是一種『奢侈』。」 

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