美國二戰女性飛官 終獲准移靈阿靈頓國家公墓

2016-06-06 08:10

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第二次世界大戰已經結束71年,當時在外征戰的美國女飛行官,終於爭取到可以在阿靈頓國家公墓(Arlington National Cemetery)佔有一席之地,阿靈頓國家公墓位於美國維吉尼亞州(Virginia State),是專門埋葬歷年總統、榮譽軍人以及對國家有重大貢獻的英雄人物。

美國總統歐巴馬(Barack Obama)最近簽署了一個法案,根據這項法案,曾於二戰期間投入空戰的女子航空勤務飛行隊(Women Airforce Service Pilots, WASP)女飛官們終於可以移靈,永久地沈睡於國家公墓中。

不是首次挺身為自己的權益而戰

當這些女飛官在二戰服役時,她們被當成平民看待。原本在美國是負責和戰爭無關的飛行任務,但是二戰期間,她們必須接受和男性飛官一樣的訓練,並且要住在軍營裡、學會如何駕駛軍用飛機。

一共有38名女性飛官在二戰期間喪生,但由於是以平民身份進入軍營,她們入葬時棺木外沒有資格懸掛美國國旗,更不用提任何後續對飛官家人的撫卹或照顧。

1944年,軍隊不再需要這些女飛官的協助,便要她們打道回府,甚至還要自己出回程的交通費用,也沒有任何的榮譽證明或是退休軍人應享有的地位。

成員之一的布萊特(Nell Bright)已高齡94歲,她在1943年加入女子航空勤務飛行隊,布萊特表示,當時被告知若女子航空勤務飛行隊計劃執行成功,就可以擁有和退休軍人一樣的福利,但最終這個決策被國會打回票。

她表示:「我們對這個事實很不滿!」而這份不愉快在1970年代成長茁壯,當時軍方大肆宣揚,他們讓女性首度以軍用機飛行的功勳,而這也成為這些女飛官們決定開始爭取認同的導火線。

幾年後,她們終於在卡特總統(Jimmy Carter)任期時簽署立法將她們視為退休軍人,並享有同樣的對待,也包含了死後進入阿靈頓國家公墓的權利。

「黑箱作業」

4月21日,1970年代一起參與認同行動的一名女飛官去世,哈蒙(Elaine Danforth Harmon)的家人為她申請進入阿靈頓國家公墓,但卻遭到拒絕。結果竟然是因爲軍方「改變主意」,他們認為「女性」是不可以葬於國家公墓中的。

這個規定是由已卸任的陸軍部長麥克修(John McHugh)制定,布萊特批評這整件事根本是「黑箱作業」。

有些同樣來自女子航空勤務飛行隊的隊員已經葬在國家公墓裡,她們過世時這個規定還沒有設立,也有些女飛官被葬在丈夫的身邊,卻是以退伍軍人配偶的身份,而不是以女飛官的身份。

哈蒙的孫女米勒(Erin Miller)認為,根本就沒有真正的原因,就突然改成現在這樣,真的覺得這突如其來的更動很不公平。於是米勒和家人們討論後,決定要挑戰這項決策,他們在change.org網站上發起請願活動,並且獲得17萬人的支持。

共和黨眾議員麥克莎莉(Martha McSally)發現這個請願,而在從政以前她也在美國空軍服務,並且曾任戰鬥機飛行員以及戰鬥機中隊指揮官。

麥克莎莉回應國會終於通過女子航空勤務飛行隊阿靈頓骨灰存放法(WASP AIR)的新聞並指出,軍方將這些二戰時期有開創性行動的女飛官們踢出去,雖然這件案子19週前才剛曝光,但卻是我們長期爭取才得來的權利。

法案編號成刺青

這整個過程對米勒一家人是非常灰心、沮喪的經驗,但是當他們知道法案已經通過,為了慶祝這個好消息,米勒興奮的把法案的編號刺在手臂上,她的姐妹們都覺得她瘋了。

米勒非常希望祖母進入阿靈頓國家公墓的申請可以盡快通過,但依現況看來還需要幾個月的時間,而目前哈蒙的骨灰暫時存放在家中的某個櫥櫃裡。她說:「應該沒有人會問國會『我祖母什麼時候可以入土為安』吧!」

並非每個女飛官或她們的家人都想要在死後進入阿靈頓國家公墓,布萊特補充說:「我不太在意我會被埋在哪,但這是一個原則,而且確實有很多女飛官覺得這是莫大的殊榮。」

 

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