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美國性別平權下一座里程碑:聯邦最高法院受理LGBT族群就業歧視案 將裁決是否擴大法律保障範圍

2019-04-23 20:15

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美國國會在1964年通過《民權法案》,終結美國長年來的種族隔離政策,也規範對黑人、少數民族與婦女的歧視行為違法,是民權運動的一座里程碑。雖然《民權法案》中的反歧視條款明確禁止基於性別的差別待遇,但隨著社會氛圍逐漸開放,新的爭議也浮上檯面:反歧視條款的保障範圍是否擴大涵蓋至LGBT族群,不因性傾向及性別認同面臨差別待遇?意即,雇主因員工的性傾向或性別認同而將其解雇是否違法?

一位跨性別殯儀館員工、一位男同志跳傘教練、一位男同志社工

美國聯邦最高法院(SCOTUS)22日宣布受理3起涉及對LGBT員工就業歧視的上訴案,將於今年10月展開辯論程序,判決預計明年6月出爐,將裁定《1964年民權法案》(Civil Rights Act of 1964)中禁止性別歧視的條款,是否適用於基於性傾向及性別認同的歧視。判決結果可能為美國的性別平權運動寫下歷史,也將成為2020大選年兩大黨攻防焦點。

這3起案件的原告分別是一位跨性別殯儀館員工、一位男同志跳傘教練,以及一位男同志社工,3人均表示因為自身的性傾向或性別認同而遭工作單位非法解僱,幾起案件在上訴法院中各有勝負,一路纏訟至聯邦最高法院。

川普任命向保守派傾斜的大法官

由於這是聯邦最高法院在大法官甘迺迪(Anthony Kennedy)退休後首次受理涉及LGBT權益的法案,最終裁決結果也格外受外界關注。甘迺迪立場持中間派,每逢有備受矚目、高爭議性的案件,甘迺迪的一票往往是決定判決結果的關鍵,而當聯邦最高法院在2015年做出同性婚姻合法化的歷史性判決,甘迺迪也站在贊成的這一邊,更是多數意見書的主筆大法官。

【延伸閱讀】美國聯邦最高法院歷史性判決:全美國同性婚姻合法化 

2018年11月30日,美國聯邦最高法院大法官合影,前排左起為布瑞爾、湯瑪斯、首席大法官羅伯茲、金斯堡、阿利托,後排左起為葛薩奇、索托馬約爾、最年輕的女大法官卡根、卡瓦諾。(AP)
2018年11月30日,美國聯邦最高法院大法官合影,前排左起為布瑞爾、湯瑪斯、首席大法官羅伯茲、金斯堡、阿利托,後排左起為葛薩奇、索托馬約爾、最年輕的女大法官卡根、卡瓦諾。(AP)

隨著甘迺迪在去年7月退休,川普(Donald Trump)任命立場右派的卡瓦諾(Brett Kavanaugh)成為最高法院的新成員,加上川普先前任命的葛薩奇(Neil Gorsuch),現任的9位大法官中有5位隸屬保守派,也讓外界擔心最高法院的意識形態將大幅「向右轉」,對許多爭議性案件的審理預計將依據「傳統保守價值」判定。

外界普遍認為卡瓦諾的立場遠比甘迺迪更加保守,但不清楚他在職業生涯中對LGBT族群的態度如何。而川普政府上任以來大開性別平權倒車,「跨性別者從軍禁令」在今年1月生效,被診斷出患有性別不安症(gender dysphoria,原稱「性別認同障礙」)且可能需要藥物或手術治療的跨性別者,在未來不得從軍,也讓人對判決結果相當不樂觀。

美國總統川普7月宣布禁止跨性別人士從軍後,引發外界抗議,圖為一對同志情侶手拿彩虹旗與標牌抗議川普的決定,標牌寫著:「禁止跨性別者從軍的唯一原因是偏執。」
美國總統川普宣布禁止跨性別人士從軍後,引發外界抗議,圖為一對同志情侶手拿彩虹旗與標牌抗議川普的決定,標牌寫著:「禁止跨性別者從軍的唯一原因是偏執。」

平權團體呼籲最高法院別再走回頭路

根據美國公民自由聯盟(ACLU),全美目前只有22個州及華盛頓特區(Washington D.C.)立法保障LGBT族群的就業權益,但下級法院過往判例也曾引用《民權法案》保障LGBT權益,美國聯邦第六巡迴上訴法院(6th U.S. Circuit Court of Appeals)就在裁定中指出,「基於性別的歧視」必然涵蓋「基於性別改變的歧視」,因為跨性別身分而解雇員工,不可能沒有考量到他/她的性別。第二巡迴上訴法院(2nd U.S. Circuit Court of Appeals)則認為,性傾向歧視存在於性別歧視之下,「因為性傾向是基於個人性別及他受什麼性別吸引決定的。」

美國最高法院。(AP)
美國聯邦最高法院。(AP)

雖然有反對意見認為,當國會在半世紀前立法禁止性別歧視,LGBT族群並不在考量範圍內,法院無從用「性別認同」取代「性別」的字眼,改寫聯邦法律,是否擴大保障應由民選官員作出決定,而非由法院強制規範。但美國公民自由聯盟的LGBT項目負責人伊塞克斯(James Esseks)表示,推翻過往判決將導致「災難性的結果」,形同將LGBT族群降級為二等公民,「LGBT族群付出了這麼多努力(才有如今的進展),現在不能再走回頭路,我們期望法官不要扭轉這些得之不易的改變。」

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