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奇觀!粉紅色深海怪物 群集啃食短吻鱷 科學家歎為觀止

2019-04-13 14:30

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美國路易斯安那大學海洋聯合會(LUMCON)的科學家,今年2月在墨西哥灣展開生態觀察,最近公布影片:他們將3隻短吻鱷的屍體沉入深海之後,首次拍到了深海生物「大王具足蟲」啃食爬蟲類的影像,這些「粉紅怪物」顯然非常飢餓。

據《福斯新聞》報導,過去這類的觀察計畫,大多是使用鯨豚、鰭足類、鮪魚等大型魚類與軟骨魚類為誘餌,但LUMCON科學團隊考量到史前時期的海洋,爬行動物的遺體很可能才是深海生物重要的食物來源,因此這次選擇了短吻鱷(alligator)。

從影片中可以看到,由於墨西哥灣(Gulf of Mexico)2000公尺的深海可能多年都難以有那麼豐盛的「食物」,因此短吻鱷的屍體就吸引了好幾隻粉紅色的大王具足蟲(giant isopod,學名Bathynomus giganteus)前來飽餐一頓。

大王具足蟲(giant isopod,學名Bathynomus giganteus)(User:Borgx@Wikipedia / CC BY-SA 3.0)
大王具足蟲(giant isopod,學名Bathynomus giganteus)(User:Borgx@Wikipedia / CC BY-SA 3.0)

大王具足蟲又名「巨型深海大蝨」、「深水穿山甲」,棲息於大西洋與太平洋冰冷深海,雖然以「蟲」為名,但是與螃蟹和龍蝦等動物是近親。成年大王具足蟲的體長可達19至37公分,在深海動物中算是龐然大物。《維基百科》指出,台灣北部漁民會捕撈大王具足蟲,賣給海產店。

研究人員麥卡蘭(Craig McClain)表示,對於大王具足蟲能在一天之內就掌握「美食」位置相當驚訝,原本他們以為這類生物要過一段時間才會發覺周遭有食物來源。

這項研究將有助於科學家瞭解深海的食物網絡(food webs)、遠古時期的食物網絡,以及陸地產物如何維繫與影響海洋食物網絡。

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