民主黨呼聲最高的2020總統候選人是「美國怪叔叔」? 前副總統拜登遭控造勢場合中「深吻女議員後腦勺」

2019-04-01 15:30

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隨著美國民主黨在2018年期中選舉奪回眾院多數席次,多位民主黨人放眼2020年總統大選,表態有意角逐白宮大位,其中美國前副總統拜登被視為代表民主黨問鼎白宮的強棒之一,在黨內民調中取得領先。但就在拜登距正式宣布參選只差臨門一腳之際,卻爆出他在5年前對女議員性騷的醜聞,前州議員佛羅雷斯指控拜登在造勢場合中「深吻」她的後腦勺,令她感到相當不適,拜登在3月31日親自發聲明為自己辯護,堅稱從未對女性做出任何不恰當行為,但此事已讓他的總統之路蒙上陰影。

現年76歲的拜登(Joe Biden)從政經歷超過40年,早在1988年就曾有意參選總統,拜登在2008年的黨內初選輸給歐巴馬(Barack Obama),此後擔任歐巴馬的副手長達8年。外界原本傳出拜登有意參加2016年大選,但甫經歷喪子之痛的拜登最後放棄與希拉蕊.柯林頓(Hillary Clinton)對決。對於三度總統夢碎且年事已高的拜登來說,2020年大選可說是老將力拚白宮大位的最後一戰,多家美國民調機構的數據也顯示,拜登是民主黨內呼聲最高的候選人。拜登近來也動作頻頻,頗有為民主黨收復白宮之勢。

美國前副總統拜登(AP)
美國前副總統拜登(AP)

遭副總統聞髮深吻 女議員嚇到動彈不得

眼看這回拜登終於可望出線贏得黨內初選,《紐約》雜誌(New York Magazine)旗下的「The Cut網站」3月29日刊出由民主黨內華達州(Nevada)前州議員佛羅雷斯(Lucy Flores)撰文、標題為「尷尬一吻令我對拜登改觀」(An Awkward Kiss Changed How I Saw Joe Biden)的文章,佛羅雷斯在2014年代表民主黨角逐內華達州副州長一職,時任副總統的拜登主動前來為她站台。佛羅雷斯回憶,事件發生時她待在後台,準備上台發表演說,拜登此時突然出現在她身後,「拜登把雙手放在我的肩膀上,緊靠在我身後,嗅聞我的頭髮,然後緩緩地深吻我的後腦勺。」

佛羅雷斯描述,她在那一刻簡直嚇壞了,整個人動彈不得,只能想著:「為什麼美國副總統要這樣觸碰我」佛羅雷斯覺得非常不舒服且感到噁心、困惑,但身為候選人的她只能若無其事地上台面對選民。

佛羅雷斯直言,促使她在多年後將經歷公諸於世的理由,正是因為她發現有越來越多拜登對女性不恰當的親暱舉動浮上檯面,但拜登卻很有可能成為未來的總統候選人,「當某人正在考慮競選總統,我認為這種行為是談論他時應被考量到的。」佛羅雷斯說,她並沒有要把整件事上升到法律層次,但經歷此事後她不認為拜登夠格參選總統,但強調這應由所有人來決定。

拜登聲明否認:從未對女性舉止不當!

拜登在聲明中否認佛羅雷斯的指控,稱自己多年來身為公眾人物並參與競選活動,曾有過無數握手、擁抱、示好、支持及安慰的舉動,但「從來沒有任何一次認為自己行為不當」拜登表示,自己對相關指控毫無印象,兩人的記憶可能有落差,「如果有人指出我這麼做,我會滿懷敬意地傾聽,但那絕非我的本意」。拜登也強調,自己將繼續倡導女性權利,終結對女性的暴力並確保女性獲得平等待遇。

拜登的發言人起初曾代他發表聲明,表示在這幾年中,拜登與當時在現場的工作人員都對佛羅雷斯的不適感受毫不知情,也對佛羅雷斯描述的內容沒有印象,「但副總統認為佛羅雷斯女士完全有權利分享自己的回憶與感想,而且她能夠這麼做代表我們的社會正往更好方向邁進。」

拜登的2位潛在對手、有意參選2020總統大選的民主黨籍麻州聯邦參議員華倫(Elizabeth Warren),以及在上屆黨內初選差一點擊敗希拉蕊的極左派無黨籍參議員桑德斯(Bernie Sanders)都在訪問中聲援佛羅雷斯,華倫要求拜登做出回應,桑德斯則說他「沒有理由不相信佛羅雷斯的說法」。

佛羅雷斯本人則在美國有線電視新聞網(CNN)節目《美國國情》(State of the Union)上回應拜登的聲明,佛羅雷斯表示很欣慰拜登願意傾聽她的故事,並且澄清他並非有意,「但老實說,重點並非他的意圖,而是遭遇這種行徑的女性。」希望拜登能承認到自己做出的舉動「完完全全地不恰當」。

拜登能成為史上最年長的美國總統嗎?

美國前副總統拜登。(AP)
美國前副總統拜登。(AP)

拜登深具外交經驗,過去長期擔任參議院外交委員會(Senate Foreign Relations Committee)主席,2008年總統大選的民主黨黨內初選,拜登與歐巴馬(Barack Obama)是角逐提名資格的對手,在歐巴馬獲民主黨提名為總統候選人後,拜登應允擔任他的副手,自此展開兩人長達8年的親密戰友關係。而在此之前,拜登曾連續6屆當選德拉瓦州(Delaware)聯邦參議員,36年資歷也是該州有史以來任期最久的參議員。

去年1月,歐巴馬卸任前頒授「總統傑出自由勳章」給拜登(AP)
歐巴馬卸任總統前頒授「總統傑出自由勳章」給拜登(AP)

而生於1942年的拜登此次若安然度過性騷風暴,獲得民主黨提名並當選總統,將在白宮度過80歲生日,成為美國史上最年長的總統。拜登曾於去年12月3日表示,自己是「是這個國家最有資格成為總統的人」,外界預料他將在近期宣布角逐2020年總統大選,目前沒有跡象顯示性騷指控將左右他的計畫。

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