美國海軍「潛艦殺手」下水「海獵號」鎖定中國、俄羅斯潛艦

2016-04-09 13:02

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美國海軍日前又獲尖端武器助陣,目標直指中國和俄羅斯的潛艦部隊。4月7日,美國海軍在俄勒岡州波特蘭(Portland)軍港為一艘專門獵殺潛艦、自主航行的無人駕駛艦艇,舉行下水典禮,並命名為「海獵號」(Sea Hunter)。美國《國家利益》(National Interest)雜誌宣稱:「中俄潛艦的剋星出現了」。

「海獵號」是一艘「持續追蹤反潛無人艦」(Anti-Submarine Warfare Continuous Trail Unmanned Vessel,ACTUV),最快可在2018年正式服役。《路透》分析指出,這是美軍對抗中國、俄羅斯海軍投資的核心戰略,預示著美國在機器人作戰(robotic warfare)領域取得巨大進展。

無人駕駛,可在大洋水面航行2至3星期

「海獵號」無人艦長約40公尺,可以自主航行,測試時最高速達27節(時速50公里)。在無人駕駛或無人遠程操縱的方式下,「海獵號」可在大洋水面航行2至3星期。反潛一直是世界海戰的一大難題,而該船的耐力和自主性使其成為獵殺潛艦的最佳選擇。

美國海軍無人作戰系統主管吉瑞爾(Robert Girrier)表示,「海獵號」的成本僅是有人艦船的一小部分,其造價為2000萬美元(新台幣6.4億元),每日運作開支為1.5萬至2萬美元。與現役主力阿利勃.克級(Arleigh Burke class)飛彈驅逐艦18億美元的造價相比,這筆開支算是相當便宜了。

部署西太平洋 牽制中俄海軍

美國國防部副部長沃克(Robert Work)表示, 「海獵號」是一個轉折點,這種無人艦5年內可在西太平洋找到自己的位置,「我想西太平洋和波斯灣能在5年內出現無人艦隊的身影」他表示,這是美軍首次擁有具備跨洋能力的全機器人戰艦,「海獵號」的設計融合了讓戰艦更加自主的戰略。

「海獵號」下水之際,中國正加大對海軍的投資,包括擴大潛艦艦隊規模,這令華盛頓對現有航母打擊群(CSG)和潛艦的弱性表示關注,因為它們都是美國維持在西太平洋軍力優勢的關鍵。

美國海軍專門獵殺潛艦的自主航行無人艦艇「海獵號」(Sea Hunter)(DARPA)
美國海軍專門獵殺潛艦的自主航行無人艦艇「海獵號」(Sea Hunter)(DARPA)

美國智庫「新美國基金會」(New America Foundation)機器人作戰專家辛格(Peter Singer)指出,「我們研發反潛技術並非因為這些戰艦看起來很酷。而是我們對中國和俄羅斯在這一領域的進展深切關注。」

沃克表示,「海獵號」將前往駐防日本的美國海軍第七艦隊,繼續進行海試。他希望類似這樣的無人戰艦可以執行多種任務,甚至執行掃雷任務。

大洋海底將布滿美軍「眼線」

那麼,這種無人艦到底能做什麼呢?「海獵號」的核心技術——海底追蹤科技,可以在海底部署偵察器,深入追蹤敵方潛艦。

根據美國國防高等研究計劃署(DARPA)公布的作戰研究計劃,美軍開發的這一革新科技,足以改變海底作戰模式,有如無人機(drone)的出現改變了空域作戰。

由於柴油動力潛艦的引擎所發出的聲量非常小,在海底下很難察覺,使得在海上追獵潛艦,成了一項耗時及費用高昂的作戰任務。這艘類似「幽靈船」的「海獵號」一旦正式服役,就可分擔現役美國海軍戰艦的工作,讓後者執行其他方面的任務。

美國海軍專門獵殺潛艦的自主航行無人艦艇「海獵號」(Sea Hunter)(DARPA)
美國海軍專門獵殺潛艦的自主航行無人艦艇「海獵號」(Sea Hunter)(DARPA)

「海獵號」曾於一年前在密西西比河(Mississippi River)一帶完成為期6周的原型船測試,過程順利,沒有發生撞船事故;並接下來將在秋天展開追蹤敵船的測試,讓兩船保持在1公里的距離。DARPA防高等研究計劃署的官員曾說,試驗成功將任表深海偵察行動格局完全改觀。

DARPA發言人亞當斯(Jared Adams)表示,開發新系統的目的,也在於讓美國可以早幾年預先在遠處海洋部署無人遙控裝置,未來有必要時就能及時派上用場

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