新聞被社群網站「綁架」怎麼辦?美國網媒Inside靠電子報殺出重圍 直言「紙媒終將消失」

2017年06月17日 13:10 風傳媒
美國網媒Inside總經理史密斯(簡恒宇攝)

美國網媒Inside總經理史密斯(簡恒宇攝)

(簡恒宇舊金山報導)現在不少媒體藉由社群網站推廣其報導內容,但這樣的模式使得內容農場猖獗,也讓媒體形同被社群網站「綁架」,因為報導若被社群網站視為沒有觸及成效,可能就不會協助推播,而為了擺脫這種情形,美國網路媒體「Inside」選擇透過電子信箱,讓訂閱戶接收關注的高品質內容,Inside總經理史密斯更直言,紙媒最後終將消失,但不等於新聞媒體將絕跡。

不想成為內容農場 Inside用Email寄送優質新聞

Inside目前的編輯團隊包括自由撰稿人在內共18人,史密斯(Austin Smith)表示,當前各家媒體追求點擊率,紛紛依靠包括臉書(Facebook)在內的社群網站推播報導,但此舉等於交由社群網站來決定報導是否讓讀者閱讀,因此Inside鎖定想要閱讀特定議題資訊的讀者,選擇以電子信箱寄送讀者訂閱的題材報導,確保讀者能夠收到高品質內容。

不過Inside主要是轉送其他媒體的報導給讀者,對於現在「假新聞」擴散的問題,史密斯強調,編輯團隊成員在時間允許下,會對資料來源和報導內容進行查證,避免讀者收到誤導資訊。史密斯也說,Inside用戶主要關注投資新聞,而在美國總統川普爆出「通俄門」醜聞時,Inside編輯團隊則是製作6則系列報導,但重點以事件脈絡、川普與俄羅斯來往的歷史背景為主,屬於整理報導。

認同史諾登揭露監聽計畫 但稱《衛報》做得超過

當被問及如何維持Inside營運時,史密斯坦言,Inside收入主要依靠付費訂戶和廣告,並稱目標是付費訂戶和廣告收入所占比例能夠平均,但目前還是以廣告為主,付費訂戶僅占1.5%,理想目標是提升至5%。史密斯還說,付費訂戶不僅享有閱讀較多報導的優惠,還能避掉許多廣告內容,而Inside也鼓勵讀者給予回應,讓Inside能維持提供優質內容的水準。

另外,美國國家安全局(NSA)前外包商雇員史諾登(Edward Snowden)揭露大規模監聽計畫「稜鏡」(PRISM),並由英國《衛報》率先全球報導,結果《衛報》在英國卻飽受抨擊,使得被稱為第四權的「新聞自由」受到挑戰,史密斯對此表示,史諾登揭露美國政府大規模監聽計畫確實是好事,而《衛報》也應報導此事,只是《衛報》所做的超出自身所及範圍。

《舊金山觀察報》是美國加州舊金山當地最老報紙(簡恒宇攝)
《舊金山觀察報》是美國加州舊金山當地最老報紙(簡恒宇攝)

直言紙媒終將消失 舊金山最老報紙不認同

對於網路媒體興起,報紙逐漸凋零,史密斯更直言,紙媒終究會消失,但這不意味新聞媒體就此絕跡;不過舊金山最老報紙《舊金山觀察報》(The San Francisco Examiner)主編杜德尼克(Laura Dudnick)完全持相反看法,她表示自己被網路媒體解雇,之後加入《舊金山觀察報》,儘管紙媒逐漸式微,但她不認為報紙最後會消失。

美國《舊金山觀察報》主編杜德尼克(中)與該報職員(簡恒宇攝)
美國《舊金山觀察報》主編杜德尼克(中)與該報職員(簡恒宇攝)

杜德尼克強調,《舊金山觀察報》重視在地新聞,主要以舊金山當地的議題為報導題材,而民眾總是想要知道更多資訊,加上像是臉書這類的社群網站只關注大型議題,並不重視地方新聞,因此報紙仍舊有存在優勢,並稱周日的報紙銷售率最高。杜德尼克也說,正因為《舊金山觀察報》關注在地議題,能夠進行採訪查證,因此不擔心「假新聞」問題。

美國《舊金山觀察報》主編杜德尼克(中)與該報職員(簡恒宇攝)
美國《舊金山觀察報》主編杜德尼克(中)與該報職員(簡恒宇攝)

由於舊金山政治立場完全左傾,對於如何平衡報導,《舊金山觀察報》政治記者加爾賽斯(Audrey Garces)強調,報導是針對事件本身,因此採訪會包含左右兩派的聲音,但她也表示,先前報導關於川普支持者集會引爆衝突的新聞,結果收到的批評來自左右兩派,直言「有些時候完全無法理解民眾在想什麼」。《舊金山觀察報》在2016年總統大選表態力挺民主黨候選人希拉蕊(Hillary Clinton),但曾在2008年總統大選時支持當時的共和黨候選人、現任亞利桑那州聯邦參議員馬侃(John McCain)。

美國國務院公共事務局(Bureau of Public Affairs)外媒中心(Foreign Press Centers)每年都會舉辦參訪計畫,今年主題為「21世紀媒體素養及新聞自由」(Media Literacy and Press Freedom in the 21st Century);參與者均透過美國駐外使館(台灣是美國在台協會)推薦,再由國務院篩選。今年共有來自全球18個國家的新聞工作者獲邀參與,包括奧地利、汶萊、哥倫比亞、克羅埃西亞、埃及、衣索比亞、匈牙利、印尼、伊拉克(庫德族)、哈薩克、立陶宛、馬來西亞、墨西哥、波蘭、南非、台灣、越南和辛巴威。

國務院外媒中心主任韋伯(Benjamin Weber)強調,由於新聞工作者扮演重要角色,因此每年篩選全球各地的新聞工作者進行參訪,同時也是推動參與民主的管道。這次參訪行程包括《華盛頓郵報》事實查核作業、臉書(Facebook)打擊假新聞,以及有關維基百科(Wikipedia)傳遞資訊的角色與如何維持資訊在水平之上,內容都與媒體素養或保護新聞自由相關。

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