30天不准睡!一場蘇聯睡眠實驗,第9天就失控、受試者成喪心病狂怪物…背後真相令人吃驚

2019-03-11 14:44

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房內不斷發出尖叫聲,除了5名受試者的悲鳴聲外,更多的是士兵們作嘔的畫面:1名實驗者已經死去,肚破腸流地躺在房間中央;另外4名實驗對象,他們各自倒臥在房間的角落,像解剖課中的白老鼠,胸腔被強行撕開,根據後來調查,這些都是受試者親自下手撕開,因為他們指甲間都沾有自己的血肉。

士兵將4位受試者送往醫院急救,最後其中2位手術順利完成、被送到隔離病房,詢問他們自殘的原因,得到的回答竟是:「我一定要保持清醒!」

之後,研究員觀察他們腦波的變化,其中有一位受試者堅持不把頭放在枕頭上,眼睛還不停眨動,怎麼也不肯睡覺,一開始腦波在波浪形與直線之間波動,但在大家都沒注意的時候,他抵擋不住睡神的召喚,進入深度睡眠後,腦波成一直線,最後被宣告腦死;另一位則失控的尖叫,最後一位研究員見對他連開兩槍,最後一位受試者在臨死之前說道:「差不多自由了......」

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(圖/取自YOUTUBE)

「蘇聯睡眠實驗」的真相是......

但情節恐怖、宛如電影的「蘇聯睡眠實驗」真的可信嗎?事實上,這起駭人實驗因缺乏文獻證據、且情節離奇恐怖,更被認為是一樁都市傳說。這則故事約在2009年被放上國外知名論壇Reddit之後聲名大噪,也引起美國許多科學研究網站的關注,甚至最後逼的俄羅斯政府出面否認這起實驗毫無根據。那過去真的有人做過睡眠剝奪的人體實驗嗎?

事實上,早在1894年就曾出現,一樣也是蘇聯的科學家瑪麗亞.瑪納西娜(Maria Manaseina)以狗進行實驗,探討如果一直不睡覺會發生什麼事?結果,進行測試的6隻犬類相繼在4天到6天內死亡。她的實驗結果證實了即便吃飽喝足,還是會因沒有睡眠而死,此實驗因此掀開了睡眠實驗的開端。

近代,法國精神學家史派格(Karine Spiegel)與梵高特(Eve Van Cauter)共同進行一項研究,他們要求11名健康年輕男性每晚只睡4小時,5天過後,受試者體內胰島素移除血糖的能力下降了40%。

在另一項實驗中,史派格以類似方法限制了12名男性連續2天的睡眠,結果發現,受試者血液中的飢餓素(可以刺激食慾的一種激素)濃度上升了28%,同時,另一種稱為瘦身素(可以透過刺激大腦來抑制飢餓感)的激素濃度則下降了18%,結果證實睡眠不足非但會導致飢餓感上升,變胖的機率也會隨之升高,甚至還可能罹患第二型糖尿病。

此外,現實中存在一種疾病和死亡息息相關,名為致死性家族性失眠症(Fatal Familial Insomnia)的遺傳疾病,全世界大約只有40個家庭的基因庫中包含這種致病基因,他們有一個存在缺陷的基因,導致神經系統中的蛋白質錯誤地收斂成「朊病毒」(prion),並失去正常的功能,此外,患者丘腦部位會受到嚴重破壞,這個位於大腦深處的區域專門負責控制睡眠,因此會導致失眠的發生。

發病時,患者會突然間連續數日無法入睡,產生一些古怪的病症,例如瞳孔縮小、汗流不止。幾周後,致死性家族性失眠症患者會陷入昏昏欲睡的狀態,還會發生普通人有時會在熟睡狀態下出現的抽搐和痙攣,之後伴隨體重下降和癡呆症,最終死亡。

責任編輯/陳憶慈

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