在那個世界,女王的一切欲求都被滿足!一場女人掀起的數位出版革命

2015-06-08 12:11

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女人們的心中,總有個玫瑰色的夢(圖/Parvin@flickr)

女人們的心中,總有個玫瑰色的夢(圖/Parvin@flickr)

「總裁你好壞」、「愛上暴君總裁」這類千篇一律的標題,或許是許多人對於言情小說的認知。言情小說時常被貼上「沒營養」的標籤,被排拒於主流文學與學術研究之外,然而,隨著電子書與獨立出版潮流到來,過往深藏於陰影之中的女人情慾,已經躍上歷史舞台的正中央,掀起一場出版界的資訊革命。 

「我在書中想傳達的訊息是,女人可以變強,也應該要變強。愛情不是要妳喪失自己,而是進入一個夥伴關係,在愛情中,尊重絕對是必要的」--言情小說家Suzanne Brockmann

「Love between the cover」,記錄那些言情小說作家與讀者的生活

Love between the cover」是美國導演Laurie Kahn拍攝的一部記錄片,她以三年的時間追蹤數名言情小說作家,試圖了解言情小說寫作圈的生態,而她發現了一個全然超脫刻板印象、充滿無限商機、站在出版革命前端的新天地。

白天是教授、醫生、律師,夜晚則搖身一變成為暢銷作家

Kahn發現,在她接觸的言情小說家中,有極高的比例是職業婦女,其中不乏學者、醫師、律師等知識菁英。

Mary Bly是一名大學教授,也是紐約時報最暢銷的言情小說作者。即使如此受到歡迎,Bly在大學絕口不提她的真面目,這是因為社會對於言情小說的成見。同樣是娛樂休閒的內容,史蒂芬‧金撰寫的男性取向科幻小說被大力讚揚,撰寫女性憧憬的言情小說,卻總被當成笑柄,遭到鄙視。

言情小說家Mary Bly,她的身份是...(圖/取自Love between the cover官方網站)
言情小說家Mary Bly,她的身份是一名大學教授(圖/取自Love between the cover官方網站)

女性的力量,每年帶來10億美元的利潤

面對男性的文化霸權,女性並非毫無反擊之力。「讀者的錢包,會給我們最誠實的答案。」靠寫作賺到一棟房子的Shelley Bates這麼說。

一般美國人一年平均只讀5本書,但言情小說讀者有46%每週至少閱讀一本小說,意思是,言情小說讀者的閱讀量是一般人的十倍以上!而根據加拿大禾林出版社統計,在各類小說中,言情小說的營業額排名第二,一年獲利10億美元以上,是科幻、神秘與奇幻小說的收入總和。

言情小說一年帶來30億美元商機(圖/取自Love between the cover官方網站)
言情小說一年帶來30億美元商機(圖/取自Love between the cover官方網站)

小眾走上歷史舞台,情慾文學在電子出版大放異彩

言情小說當然不只是「霸氣總裁俏秘書」而已,歷史、懸疑、奇幻等體裁都可以是言情小說,性少數與弱勢群的情慾也受到重視,包括LGBT族群(同志、雙性戀、跨性別者)、非裔美國人、或喜好BDSM(皮繩愉虐)者。

多元且不設限的小眾題材,也帶來出版社對銷量的憂慮。過往這些作家就像搭順風車的旅人,只能被動地在路旁苦苦等待願意載她一程的出版社,不過,數位出版的興起改變了這一切。

Kindle電子書平台為小說家帶來獨立出版的機會(圖/Andreas Kambanis@flickr)
Kindle電子書平台為小說家帶來獨立出版的機會(圖/Andreas Kambanis@flickr)

Amazon 的電子書平台帶來獨立出版的機會,這些作家自己處理封面、自己思考行銷方案,從出版社編輯手中奪回對作品的生殺大權。由於言情小說的讀者希望閱讀時保有隱私,電子書自然是一種最適合她們的閱讀方式,兩者結合起來,創造出驚人的利潤。據統計,Amazon電子書中獲利最高的正是言情小說,其中有近七成都是獨立出版。

擅用社群網路,作者與讀者形成緊密情誼

忠實的讀者,是言情小說作家獲利的關鍵。她們不但會寫書,也是經營社群媒體的高手,邀請讀者一同挑選書籍封面,也和她們談遍生活中的大小事,甚至,這些作家會鼓勵讀者也來寫言情小說。

這樣的情誼從網路延伸到現實世界,言情小說的資深作家、新人與讀者每年舉辦研討會,資深者不吝於分享自己的經驗、評述新手的作品,形成緊密的合作關係,這和其他小說家的生態相當不一樣。

言情小說的作者與讀者結合成緊密社群,樂於分享經驗(圖/取自Love between the cover官方網站)
言情小說的作者與讀者結合成緊密社群,樂於分享經驗(圖/取自Love between the cover官方網站)

言情小說的讀者有85%以上是女性,可以說是屬於女性的產業,她們帶著無比的熱情,站在資訊科技的尖端,緊抓時代趨勢,透過圈內良好的合作關係,成功躍上數位出版的浪頭。在言情小說的世界裡,女性不再是被動、柔弱、被支配的存在,她們可以是女企業家、女帝王,她們的一切慾求都能被滿足,世界將圍繞著女人旋轉。

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