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鳳梨妙用新發現:葉子纖維就是天然皮革

2015-01-13 07:18

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鳳梨皮革柔軟透氣,觸感與實用性,能完全取代牛皮、羊皮。(圖片來源:Piñatex™臉書)

鳳梨皮革柔軟透氣,觸感與實用性,能完全取代牛皮、羊皮。(圖片來源:Piñatex™臉書)

香甜好吃的鳳梨,不但養顏美容、促進消化,外皮可以提煉醫療用酵素,葉片纖維可以用來製作宣紙;英國皇家藝術學院新科博士伊卓莎(Carmen Hijosa)還發現,鳳梨葉子製作的耐用纖維,足以取帶動物皮革,且製程無害人體、環境,更不需消耗1滴水。

201501111413_Leather Pollution牛羊為主的動物皮革,製作與染色過程必須添加許多化學藥劑、有機溶劑與漆料,不但毒害人體,產生的高濃度廢水、有機汙染物,都難以被微生物分解(皮革鞣製汙染,如左圖)。皮革製品雖然來自動物,加工後產品日後丟棄,需要25-30年才能完成分解,實在稱不上環境友善產品。

皮革製程太毒 環保皮革有待研發

 

攻讀博士前有15年皮革業工作經驗的伊卓莎一次受邀到菲律賓輔導皮革出口業者,她看到當地皮革品質不高、勞動條件惡劣、環境汙染嚴重,於是改口建議業者:何不開發其他纖維?尤其是菲律賓擁有的各種天然纖維,伊卓莎也投入研發。

201501111414_Carmen Hijosa反覆嘗試幾次後,伊卓莎(右圖)挑上鳳梨葉,發現葉子纖維非常強韌,她想要做出非織造網格結構(non-woven mesh)的料子-即不織布。為了達到目的,她還去研讀博士,她後來回憶:「我必須進行徹底研究,那得去念個學位才能辦到。」

經過5年時間,她成功研發出一款皮革,專利取名「Piñatex™」,Piña就是西班牙文的鳳梨。這款纖維蠟化(Waxed)、壓痕等處理後(右圖),不但能完全取代皮革,也呈現相當奢華質感。

伊卓莎說:「Piñatex™就是食品工業的副產品。過去鳳梨採收後,母株就必須放棄任憑腐爛…..」如今農夫可以蒐集樹葉,萃取纖維,然後在密閉槽內,去除附著的膠質(degum),得到的柔軟透氣的纖維,再透過機器製程,就能製作出皮革,完全取代動物皮革。

201501111407_Pinatex

鳳梨皮革製程不耗1滴水

鳳梨皮革製作過程,對農夫、加工者與環境,不會造成有毒傷害,不浪費額外天然資源。相較於棉布,製作一件T-恤、牛仔褲需要的1公斤棉花,種植過程需消耗2萬公升的水,鳳梨皮革製作,不需要額外用水、施灑殺蟲劑、肥料,農夫只要如常種植鳳梨就行了。

每片鳳梨葉能取得5%的皮革,售價約動物皮革的6成,每公尺18英鎊(約新台幣883元),廢棄物完全可生物分解。鳳梨皮革能夠製作皮衣褲、皮鞋、沙發、皮包、皮帽,許多織品大廠Puma、Camper、Ally Capellino都加入產品應用設計。伊卓莎未來將引借這個製程到其他地區,為永續農村經濟注入活水。

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