為了求學她假結婚、被追殺!她顛沛流離的一生,道出女性要在理工學界出頭有多難

2017-10-09 07:40

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「我觀察牆壁時,發現從舅舅那裡聽來的內容都描述在上頭,我激動萬分,開始用心注視那片牆。雖然紙上已留下泛黃的歲月痕跡,但我很喜歡觀察紙上所寫的神秘符號,就算沒有人能破解那些符號,我也相信那絕對帶有某種有趣且充滿智慧的意義。我在四面牆壁前站了好幾個鐘頭,反覆唸著印刷在上頭的內容。」

─《數學女王,蘇菲亞‧ 柯瓦列芙斯卡婭傳記》

投入所有的熱情

1850年,俄國陸軍中將克.科夫斯基獲得一女,不幸的是原本期待生男孩的夫妻倆,面對老二蘇菲亞.柯瓦列芙斯卡婭(Sofia Kovalevskaya)是女孩的事實感到無比失望,從此沒再正眼看過她,加上她出生的前一晚,父親因為豪賭而輸光家中所有積蓄,甚至得將母親的物品拿去典當。

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比她大七歲的姊姊安紐塔,則因為兩人年齡差距太大,導致蘇菲亞的童年只能倚賴褓姆。

雖然小時候她的身邊總是圍繞著教導英文、法文、數學的家庭老師,父親後來也順利升官,但在當時民風保守的社會氛圍下,並不提倡女子學習,聰明的蘇菲亞光是能得到父親的疼愛就該懂得知足。可是,自從蘇菲亞的舅舅對她說了一些關於數學的故事後,竟點燃起她對這門奇妙學問的熱情,產生必須做點什麼的意志。

然而,她的四周豎立著高聳城牆,包括教導她的英國家庭教師瑪格麗特.史密斯、不提倡女子學習的社會觀念,以及難以親近的母親等,周圍沒有任何人支持她學習。蘇菲亞與姊姊安紐塔開始找尋突破阻礙的方法。

對蘇菲亞來說,當務之急就是獲得自由,也就是學習的自由,於是她便與姊姊兩人一同策畫前往德國。

她思考過離開俄國的唯一方法,就是嫁給與自己觀念一致的男人。為了能離開那個宛如牢籠般的家庭,取得赴外學習的機會,就算要她以結婚作為藉口也在所不惜。蘇菲亞決定與古生物學學生弗拉德密爾假結婚,只是姊姊遲遲等不到願意與她假結婚的男子。幸好父親同意三人可以一同前往,但條件是必須生活在一起,就這樣他們出發前往維也納,因為弗拉德密爾想去那裡求學。

然而,她在維也納無法學習數學,就像她在自己的自傳中寫到,因為維也納的數學家實力極差無比,使他們重新選擇前往海德堡,一一見過海德堡大學校長與教授後,好不容易說服他們才拿到了旁聽生的資格。另一方面,姊姊安紐塔則選擇前往巴黎,投入法國大革命。

得知此事的父親一氣之下斷絕她們的生活費。那段時期,她們切身體會到兼顧學習及過著不凡人生是多麼困難的一件事。

姊姊安紐塔認為,與其透過學習喚醒民眾,不如直接投身革命與他們一起共同改變社會,反之蘇菲亞則認為根本沒必要接近不熱衷於學習的人。因此,她沒有在海德堡大學花太多時間證明自己的數學實力,而是帶著海德堡大學教授的推薦信前往柏林,尋找當代數學權威卡爾.魏爾斯特拉斯 (Karl Weierstrass)。

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