人帥真好?公主欣賞他、瑞典女王派軍艦來接他,笛卡兒告訴你太受歡迎也很困擾啊

2017-06-09 14:39

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在哲學史上揭開現代舞台序幕的哲學家,公認是法國思想家笛卡兒,應該沒有異議。但他到底基於什麼理由被如此定位,那就有些爭議而且說來話長,在此我還是省點事,談談別的。

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我想從笛卡兒(René Descartes, 1596-1650)的畫像開始聊。笛卡兒有一幅知名的肖像畫,出自名家手筆—與林布蘭齊名的荷蘭肖像畫家哈爾斯(Frans Hals, 1580-1666)。畫作年代約當一六四九年夏天,那時笛卡兒即將離開住了一輩子的荷蘭,動身前往令他殞命之地,瑞典首都斯德哥爾摩(Stockholm)。也許這幅畫的委託人正是瑞典女王克莉斯蒂娜(Drottning Kristina, 1626-89)。

十七、十八世紀的歐美思想家,幾乎沒有人在生前就請人畫這種正式的肖像畫,所以這張畫特別值得一談。其實這張畫裡的笛卡兒,不知怎的看來有些自大,我不太喜歡。

不過這純粹是個人好惡問題。笛卡兒可是擁有眾多仰慕者,其中不乏身分高貴人士,女性粉絲更是不在少數,這在哲學界是個罕見的例子。翻開哲學史,單身的男性學者很多,許多人怎麼看都有點同性戀傾向。笛卡兒雖然沒正式結婚,但絕對不是討厭女性的人。

笛卡兒
笛卡兒(圖/維基百科

根據法國作家薩西(Samuel Silvestre de Sacy, 1905-1975)寫的《笛卡兒傳》(Descartes par lui-même, 1956),笛卡兒小時候喜歡一個「有點斜視的同齡女孩」。笛卡兒是在一六四七年六月六日寫給法國駐瑞典大使夏尼特(Pierre Hector Chanut, 1601-62)的信中—這封信預期也會給瑞典女王看—提到這件事。會提到這事,是因為談到這個問題:「為什麼人會在還不知道這個人的長處時,就覺得喜歡此人甚於他人?」笛卡兒繼續寫道:

她的斜眼透過視覺在我腦中所留下的印象,與我內心愛的情愫萌芽時所留下的印象緊緊結合在一起,所以就算很久以後,當我再看到斜視的人時,光是因為這個缺陷,我都會對他們產生比別人更強烈的喜愛。

後來有人在笛卡兒出生地圖罕捏拉耶(La Haye en Touraine)找到洗禮簿,在他出生那一年,一五九六年的三月二十日與七月三十日找到叫做法蘭絲瓦(Françoise)的女孩名,推測這可能就是笛卡兒那位青梅竹馬的女孩。因此大約四十年後,一六三五年七月九日,笛卡兒將自己的女兒取名為法蘭辛(Francine)。

法蘭辛的母親海蓮娜.楊(Helena Jans van der Strom)是荷蘭人,原本是幫傭的女僕,與笛卡兒在一六三二年或三三年相戀,三四年十月懷了女兒,但兩人可能因為信仰不同而未正式結婚。從三七年夏天起,三人組成小家庭,在荷蘭的哈倫(Haarlem)幸福地生活了兩、三年(一六二八年,笛卡兒三十二歲起隱居在荷蘭,當時荷蘭是歐洲最和平,對信仰自由最有保障的地方)。

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