人帥真好?公主欣賞他、瑞典女王派軍艦來接他,笛卡兒告訴你太受歡迎也很困擾啊

2017-06-09 14:39

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但一六四○年四月為了出版著作《第一哲學沉思集》(Meditationes de prima philosophia, 1641),笛卡兒隻身前往荷蘭南部的萊登(Leiden)。這時他正打算把法蘭辛送回法國讀書,託給親戚長輩照顧。沒想到不久法蘭辛竟染上猩紅熱類的傳染病,同年九月就夭折了。根據傳記作家巴耶(Adrien Baillet, 1649-1706)所言,笛卡兒形容法蘭辛的死是「有生以來最傷心的事」。至於海蓮娜,此後就沒有再看到關於她的記載了。

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笛卡兒身邊的女性當中,論身分高貴且交情深厚者,莫過於普法爾茨(Pfalz)選侯,「冬王」腓特烈五世(Friedrich V der Winterkönig, 1596-1632)的大女兒伊莉莎白公主(Elisabeth von der Pfalz, 1618-80)。

腓特烈五世原本住在海德堡,一六一九年在三十年戰爭中被捷克人推舉為波西米亞國王。儘管他個人並不願意,但仍必須到布拉格接受加冕,成為「誓反教(新教)聯盟」盟主,對抗「天主教聯盟」。在隔年一六二○年白山戰役(Battle of Weissenberg)中波西米亞軍大敗,腓特烈五世因而被剝奪王位。

當時普法爾茨全境包括海德堡都被天主教聯軍占領,腓特烈五世一家最後在舅父奧蘭治親王亨德里克(Friderik Hendrik)保護下,於一六二一年逃亡到荷蘭海牙,一六三二年腓特烈五世過世,門庭相當沒落。但他的大女兒伊莉莎白自幼就和弟弟被託給祖母,住在布蘭登堡選侯國,度過幸福的童年。一六二七年她九歲時才回到海牙家人身邊,就讀萊登的貴族學校,接受嚴格的喀爾文派教育,除了拉丁語、外國語文、歷史、法律、神學之外,更熟讀數學、物理等。伊莉莎白美貌出眾,但終身未婚,熱中鑽研書中學問。

一六四二年,伊莉莎白讀到笛卡兒剛出版的《第一哲學沉思集》一書,深有所感。笛卡兒從義大利友人保羅處聽到伊莉莎白的感想,立刻就從住處趕到十幾公里以外的海牙求見伊莉莎白。這次據說沒能見到面,又有一說是已經見到,但總之在隔年一六四三年五月十六日,伊莉莎白致信笛卡兒,表示他日再請教他的高見。如果以一六四二年來算,當時笛卡兒四十六歲,公主芳齡二十四。

伊莉莎白從笛卡兒形上學中可能的弱點所在—身心關係—開始質疑,接著連帶對道德哲學,甚至笛卡兒的世界觀整體都提出疑問,並把問題歸結到人類的情感上, 於是刺激笛卡兒寫出《論靈魂之情》(The Passions of the Soul, 1649)一書。伊莉莎白信中的提問是像這樣的:

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