當讀小學的女兒被男孩問「可以親妳嗎」,美國父母怎麼做?這種作法大勝中國人啊

2017-06-05 10:00

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在文化或是資訊如此開放的國家,限制或是壓抑一直都不是美式教育的做法,因為他們知道,那只會造成反效果。與其讓孩子們因不瞭解而犯錯,不如早一點教育認知而預防。其實,從美國孩子交友的例子,可以看出不同的結果……

看見一個3、4歲的孩子在星巴克的店裡遊玩,一下子跳舞,一下子把玩著窗簾,感覺上很無聊。我知道她真的很無聊,微微地對她笑。她也微微地對我笑著。

其實,就是媽媽必須工作,孩子必須帶在身邊。我不知道那孩子已經待在店裡面多久了,但是一個稚嫩的孩子,需要自己打發時間,必須等到媽媽下班,其實也是很不容易的。

期間,媽媽也數度的打斷工作,出來跟孩子交代,甚至是把孩子拉到店門外,好好訓示一番,告訴孩子要安安靜靜,不許吵鬧,孩子也微微的點著頭。

只是,好動的孩子怎耐得住性子啊!幾分鐘過後,又開始手舞足蹈了起來。

我在店裡的這段時間,媽媽出來安撫孩子,孩子安靜下來,媽媽回去工作,期間其他的同事輪番出來照顧孩子,這樣的戲碼、情景重複出現。所幸時間不長,總算是挨到媽媽下班時間了。孩子活蹦亂跳的跟著媽媽,開心地回家。

看著媽媽的身影,真的覺得很不容易,一個很年輕的女孩子,自己也是個孩子的感覺,我不知道她的故事,但是我很知道當媽媽的辛苦,也讓我很感動的是,年輕媽媽至少很努力地工作,想辦法在生活。

年輕媽媽讓我想到最近的事情,學區到了中學七年級與八年級開始(相當台灣的國一、二),學校開始正式教授男女的性教育課程。父母親會收到學校通知,要求簽署同意書,允許自己的孩子接受相關的資訊與課程。

這件事引起學區父母親熱烈的討論,甚是開始檢討課程的內容的適當性與深淺度。對於傳統保守的中國人而言,有一些父母可能覺得太露骨、辛辣,部分家長是不贊成孩子接受這個教育課程。

事實上,這些課程已經行之有年,內容也是經過數次檢討與修正的,並不是適不適合的問題,而是心態與觀念的問題。

我個人的觀察,美國的青少年較早熟,也許是觀念、環境的關係。孩子們對於肢體上親密的互動,其實是習以為常。校園內牽手、擁抱甚至親吻,其實是見怪不怪。

在文化或是資訊如此開放的國家,限制或是壓抑一直都不是美式教育的做法,因為他們知道,那只會造成反效果。與其讓孩子們因不瞭解而犯錯,不如早一點教育認知而預防。其實,從美國孩子交友的例子,可以看出不同的結果。

其中一個例子,是女兒中學時候發生的故事。學校裡總是有一些風雲人物,其實不乏中國人或是亞裔的孩子。其中一位男主角,剛好是女兒國小同班同學,是一個被附上popular標籤的男孩子。

經過幾次交流與觀察,那些所謂popular受歡迎的孩子,並不是長相英俊瀟灑的男孩,或是美麗動人的女孩,反而是個而瘦小或是長相普通的男、女孩們。孩子們之所以出風頭,主要原因竟只是交過幾任的男女朋友的關係,畢竟在這種年紀交過男女朋友,在校園內可是驚天動地的大事。

事實上,一般孩子們其實並不特別羨慕這樣的出風頭,反而當作是茶餘飯後聊天、八卦的話題。孩子約會、交往的行為都是在校園發生,出了校園,當父母來接送回家,一上父母親車的時候,就變成一個乖乖男或是乖乖女了,孩子的父母親也不清楚、不了解:原來我的孩子在學校是這樣的表現。

雖不是什麼天大的事,但是偷偷摸摸的行為,也不算是理想的處理方式與態度。

另一個例子,是美國父母的作法。一個美國媽媽告訴我,她女兒小學六年級的時候,有個男孩跟她孩子表白,問她可不可以親吻她。女孩嚇了一大跳以外,回家告訴爸爸媽媽。媽媽很開明,問了女孩兒:你喜歡這個男孩嗎?女孩說不知道,媽媽很簡單明瞭的回答:妳自己決定。

相對的,爸爸反應稍微緊張些,讓女兒告訴男孩,如果你想要與我女兒交往,請他自己來說明。果然,男孩膽子很大,親上火線說明,當然是被爸爸給嚴正的教誨一番,也就打了退堂鼓了。不過,反觀這樣開通的作法,讓孩子可以在很透明的狀態下,知道如何面對與處理,也並不傷害到男女雙方孩子。

對於不同的教育觀,沒有人可以完全百分百的保證是自己是正確的方式,只有最合時代潮流的方式,可以稱得上是好的方法。關於上述例子,沒有批判,只期待從中可以發現更好、更健康的觀念。

作者介紹│陳煒穎 Winny Chen

與眾不同的美國新移民,沒有炫麗的學歷與出眾的家世背景,憑藉著好運氣,來到美利堅共和國。在人才濟濟、列強環伺的加州,生活了數十年。以旅居美國的台灣人為傲,對於出生長大的台灣,依然充滿信心與憧憬。

曾為文字工作者,對於寫作、教育、旅遊充滿著熱情。藉由旅美的機會,放眼國際與世界,用寫作來關心台灣。

(本文為讀者投書,原標題:你所看見的,不一定是你所知道的。)
責任編輯/謝孟穎

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