歐洲男性越來越高 110年增加11公分

2013-09-02 18:09

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歐洲男性平均身高自1870年代至1980年間增加了11公分(取自網路)

歐洲男性平均身高自1870年代至1980年間增加了11公分(取自網路)

英國一項研究發現,歐洲男性平均身高自1870年代至1980年間,足足增加了11公分。該研究出自期刊《牛津經濟論文集》(Oxford Economic Papers),分析資料包含歐洲15個國家自1870年代至1980年的軍隊歷史紀錄及現代人口調查。

英國艾瑟克斯大學(University of Essex)教授哈頓(Tim Hatton)表示,一般認為身高與基因有關,但基因或許可以解釋個體間的差別,卻不足以解答研究中所發現的趨勢,「基因庫不能解釋超過四、五個世代身高的大幅度變化。」

研究團隊認為影響歐洲男性身高大幅變化主要有幾個原因。由於兩歲前對人的成長至為關鍵,因此,幼時若罹患呼吸道、腹瀉等疾病就可能影響發育。但自1780年以來,嬰兒死亡率大幅下降,同時,小家庭漸成主流,暗示著家庭的撫養品質上升。而更高的收入、衛生環境、生活條件和健康、營養教育知識的推廣也都是可能理由。

研究也顯示,儘管歐洲男性身高普遍增加,南北歐洲情況卻有很大差異。北部歐洲,包含英國,儘管未有完善國民健康福利制度,在世界大戰及經濟大蕭條期間,平均身高皆大幅攀升。哈頓認為,主因是北方衛生、營養條件的長期發展。

至於南方歐洲,則在二次世界大戰後才出現明顯趨勢,當時這些國家不僅收入增加,也跟進施行北方社會制度。哈頓說:「身高變高其實是人口平均健康條件發展進步的指標」。

英國公共衛生學會(UK’s Faculty of Public Health)的密道頓(John Middleton)博士認為,高矮只是判定健康的其中一個要素,不能就此斷定矮男就比較不健康,「導致人類不健康的成因才是我們真正需要解決的問題,例如就業環境和勞動條件就是極佳的切入點,想要增進國民健康,不是只專注飲食和運動議題就好。」

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