威士忌年份愈高愈好?其實還有單一年份跟無年份!這四款無年份威士忌帶去商務應酬也不失禮

2020-02-21 09:30

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其實無年份威士忌在撇除了年份的包袱後,反而能創作得更自由,更易為年輕人所接受。(圖/愛丁頓寰盛提供)

其實無年份威士忌在撇除了年份的包袱後,反而能創作得更自由,更易為年輕人所接受。(圖/愛丁頓寰盛提供)

之前我們曾經在《【威士忌有學必應】酒標上必須知道的7件事,在應酬場合展現專業、迷倒客戶!(下)》一文中提過酒標上的關鍵標示,今天我們將繼續深入探討「年份」標示的迷思。年份可以是在社交場合中呼應帶酒者身份地位與威士忌價值的關鍵指標之一,但有趣的是,陳年時間的長短並不代表絕對的好或壞。

一般來說,威士忌標示年份的方式有三種:

一、熟成時間(Age Statement)

這是最常見的標示,意指該瓶威士忌中所使用的最年輕的威士忌酒液,會是酒標上標示的數字,例如一款威士忌由熟成12年和15年的酒勾兌而成,依照蘇格蘭的法規,這款威士忌的年份標示就只能寫12年。

二、單一年份(Vintage)

這裡指的不是標示陳年時間的12年、15年或18年,而是標示蒸餾年份的威士忌,即酒標上會明確標識出西元年如1991年,有的甚至會明確寫出裝瓶年份,這類酒款因為限定了蒸餾時間,所以數量有限,算是較為稀少且珍貴的。

右邊這瓶就是採Vintage年份標示的產品,在1993年蒸餾後入桶,2018年裝瓶,酒齡25年。(圖/作者提供)
右邊這瓶就是採Vintage年份標示的產品,在1993年蒸餾後入桶,2018年裝瓶,酒齡25年。(圖/作者提供)

三、無年份標示(即Non Age Statement ,簡稱NAS)

這就是我們今天所要重點討論的類別。所謂無年份威士忌,其實就是刻意不在酒標上標示年份的威士忌。

起初標示年份的目的,或許是市場的因素,為了讓消費者了解時間所造成的成本,進而成為價格的指標,價格又演變成品質的指標。

事實上,高年份不代表高品質,影響威士忌的品質除了陳年的時間外,存放環境、使用的橡木桶與原酒的釀製方式都有關。

不過近年來由於受到全球威士忌蓬勃發展,高年份威士忌原酒庫存趕不上消化速度的關係,許多酒廠不得不停掉年份威士忌的生產而改以無年份威士忌代替。

但是始料未及的是,卸下了年份的包袱後,許多威士忌酒廠反而能將各種年份的威士忌巧妙調配、自由揮灑,進而發展出許多各具風味特色的酒款,也讓消費者漸漸明白年份與價值並不一定有著正相關的關係。

如果從威士忌就是要擁有平衡口感的角度切入,你會發現一款無年份威士忌為了平衡低年份威士忌的辛辣感,反而必須加入更多高年份的酒液。所以我常說,無年份威士忌能讓我們以相對更優惠的價格喝到更多的老酒。再者,無年份威士忌包含年份的範疇更大,更能夠一窺酒廠威士忌所有年份的面貌,是理解酒廠精神與核心風味的更好選擇!

以下推薦幾款無年份威士忌,讓你在和朋友聚會或商務應酬時,充份展現你選酒品味:

Ardbeg Alligater鱷魚

(圖/作者提供)
(圖/作者提供)

Ardbeg是許多資深威士忌品飲者喜愛的威士忌品牌,重泥煤充滿個性的風味,相當適合威士忌進階班的人嘗試。限定酒款「雅柏鱷魚」是雅柏酒廠的總製酒師Dr. Bill Lumsden比爾梁思敦博士將一批橡木桶以大火烘烤至橡木表層出現似鱷魚鱗片般的裂紋,能賦予其額外的煙燻燒烤風味及獨特的辛香口感。酒精濃度51.2%,以非冷凝過濾方式裝瓶,擁有多層次的口感。經典的烘烤香氣外,伴隨著巧克力、小茴香、煙燻鮭魚、煤灰、皮革、巧克力與薑等香氣。餘韻則有濃縮咖啡、雪茄的氣息繚繞不絕。

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