《面對父母老去的勇氣》選摘(4):子女無法讓父母幸福

2016-08-18 10:40

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就算是一直很健康的雙親,也有一天會無法自理生活。我一直以為父親可以好好照顧自己,沒想到他連信用卡都忘了該怎麼用,還出了車禍,讓我很擔心,於是去探望長期獨居的父親。

那一天,父親從房間走出來時,表情十分苦惱,整個人瘦了一圈。前一陣子明明還很有精神,不知道什麼時候竟變得如此虛弱,我應該更早來看他才是。雖然我也懊惱過,要是我住在附近,或許就能及早發現父親生病了,但其實就算住在一起,也不見得會發現。而任何行動都是發現後才會開始,後悔做不到的事情,一點意義也沒有。

照護父親讓我領悟到,子女不能帶給父母幸福。人生,無論什麼時候,都無法帶給他人幸福,也無法透過別人獲得幸福。

比如生養子女之後,父母總是希望自己能讓兒女幸福,這份期許並沒有錯,但事實上父母是無能為力的,兒女必須依靠自己的力量生存。孩子還小的時候,當然需要雙親的協助,但是他們往往在父母不知不覺間,便能自立了。

如果子女要求父母援助,父母所能做的也只是回應他們的需求,實際上能幫助兒女的並不多,畢竟雙親無法代替子女而活。

又比如年輕人結婚時,總會告訴對方「我要讓你幸福」,但婚姻中的幸福,要靠一起生活的兩個人,攜手同心、互相協助才能得到。我們無法單方面讓配偶幸福,也無法等待配偶給我們幸福。宣稱要帶給對方幸福的人,到最後往往會抱怨,每星期都帶太太出去玩,太太居然還不滿意。

就連照護無力自理生活的雙親時,子女也無法帶給父母幸福。我的意思不是兒女無法為雙親做任何事,只是希望子女能清楚知道,自己能為父母做到什麼和做不到什麼。

就算假日應父母要求,帶他們到處去玩,父母也可能馬上就忘記,甚至抱怨子女都沒有帶自己出門。因此我認為,子女不需要思考「帶父母」去哪裡。

出門賞櫻,不是因為想讓父母看櫻花,而是自己想好好欣賞櫻花,所以邀父母同去,一起享受賞櫻的樂趣。若能做如是想,就算父母日後忘記這件事了,子女也不會感到難過。無論對方後來記不記得,此時此刻都能和父母共同快樂賞花了。

能配合父母的希望出門當然好,但子女不可能實現父母所有的心願,做不到的時候,當然可以拒絕,即使父母可能會因此不滿。

父親除了用餐時間之外,多半在睡覺,醒來時不是發呆,就是在清理毛衣上的毛球,在我看來,父親生活中沒有任何樂趣。我曾經希望父親不要只是睡覺,能過更有意義的生活,然而這不過是子女單方面的願望。

我既不能強逼父親實現我的願望,事實上看起來無所事事的父親,也不一定就是不幸。

本文經授權轉載自天下文化出版《面對父母老去的勇氣》(原標題:子女無法讓父母幸福)

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