為什麼日本人到哪都要戴口罩?剖析日本的口罩文化

2016-06-08 16:51

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如今,口罩就占了日本藥妝店賣場不小空間,有多姿多彩的款式和功能。(圖/貓頭鷹出版提供)

如今,口罩就占了日本藥妝店賣場不小空間,有多姿多彩的款式和功能。(圖/貓頭鷹出版提供)

日本人挑選口罩的標準並不包含「發揮個性」、「修飾」等因素。如果因為保健上的理由戴了口罩,卻還要發揮愛打扮的態度,這樣會受到批評!

日本人是口罩人?

一位造訪東京的外國人說:「我最驚訝的就是,日本人都戴著口罩逛街,多麼可怕!」

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他說的對,近年日本有很多人戴口罩,尤其是比較寒冷的冬天到早春,日本街上、公車上就充滿了戴口罩的人,對住在東京二十多年的我而言,好像也有點離奇。恐怕這種人的比率,愈接近城市愈高。

三月的東京電車車廂裡。這個季節流行花粉症,還有些人感冒,因此戴口罩的人非常多。(圖/貓頭鷹出版提供)
三月的東京電車車廂裡。這個季節流行花粉症,還有些人感冒,因此戴口罩的人非常多。(圖/貓頭鷹出版提供)

口罩人增多的兩個契機

現代日本人為什麼這麼愛戴口罩了?看來有兩個大契機。

首先就是九○年代後半以後,花粉症患者數大幅度增長。花粉症最佳的對策莫過於阻絕花粉,因此,向來是專業人員或者感冒孩子才會用的口罩,一舉成了老百姓的生活必需用品。

另一個契機在2009年前後,發生甲型H1N1流感的大流行。致病的原因來自一種剛出現的病毒,因還沒有有效的疫苗,又不知道什麼時候會變種,更加強了毒性,於是日本社會陷入一種歇斯底里狀態。

在此,日本人對「流感」的認識就從「只不過是感冒吧」,轉變成「是有可能致死的病症」了。於是不少人即便很健康,也開始在感冒流行期戴口罩了。如今在這些季節,尤其是人口很密集的城市中心,愈多人戴著口罩,你會愈感安心。

包裝上印的「空中微粒子遮擋比率99%」是當今口罩最基本的性能。(圖/貓頭鷹出版提供)
包裝上印的「空中微粒子遮擋比率99%」是當今口罩最基本的性能。(圖/貓頭鷹出版提供)

口罩的功能躍進

現今有很多人戴口罩,其功能也就因應種種需求而發展起來。

除了阻斷病毒進入之外,口罩還有一種預防感冒的功效,就是保持嘴裡的濕度以免讓喉嚨和鼻黏膜乾燥。一些口罩產品訴求提高了這個保濕功效,像是口罩布內部裝了含水分的過濾材料,以隨著呼吸供給濕氣給喉嚨。還有一些款式塗上了香草香料,能讓喉嚨爽快些,也有塗上肌膚保濕成分來保養口罩會接觸到的肌膚。

還有,口罩使用過幾次,就會因雜菌繁殖而散發出令人不舒服的氣味,對此,有些款式採取了一些對策,例如對材料施加抗菌加工、用活性炭過濾材發揮防臭功效。雖說是一個簡單的用品,也有很多細節可以發揮,藉以滿足消費者的需求。

上邊裝了M型海綿來填滿間隙的新款口罩的廣告。(圖/貓頭鷹出版提供)
上邊裝了M型海綿來填滿間隙的新款口罩的廣告。(圖/貓頭鷹出版提供)

口罩不用愛漂亮?

最近很常聽到某些鄰國的大氣污染愈來愈嚴重,微細懸浮粒子跟黃沙會一起飄到日本,給人體帶來壞影響。這些消息很可能助長日本人依賴口罩的心情。的確在日本口罩人口增多的時候,上市了一些講究「時尚」、「可愛」等因素的款式,像是用柔和色彩畫上可愛圖案的、配了裝飾貼紙的等等。可是,現在不見得有很多人關注這種漂亮款式。觀察街上、電車裡,口罩的形狀和功能出乎意外地多樣,但大多是素白色,只有一些小孩會戴有可愛花樣或動漫角色的款式。

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