《1984》作者歐威爾讚揚英國料理竟遭退稿!英國文化協會遲來73年的道歉:當年太不盡人情

2019-02-09 18:30

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二戰爆發後,歐威爾因為有肺結核沒能參軍上前線,遂到BBC為國效力(BBC中文網)

二戰爆發後,歐威爾因為有肺結核沒能參軍上前線,遂到BBC為國效力(BBC中文網)

寫文章投稿被拒不稀奇;退稿信通篇都是歉意也不稀奇,但文稿被拒之後73年收到編輯部的公開道歉,原文配上當年的退稿信全文發表,卻很罕見。

這位作者就是後來舉世聞名的作家歐威爾(George Orwell),代表作品包括小說《動物莊園》和《1984》,還有大量雜文。他寫了篇為英式料理、英國飲食說句公道話的文章,結果被英國文化協會退稿,而文章還是這個機構向他約的稿。

英國文化協會(British Council)負責向全世界介紹英國文化,推動社會文化交流,顯示軟實力。

這樁歐威爾被退稿的"公案"在協會檔案資料室裡塵封七載,2019年2月重建天日。

「糖和水過多」

1946年,英國還在實行戰時食物配給制,英國文化協會向歐威爾約稿,就英國飲食和英式料理寫一篇雜文,「為英式料理說句公道話」,作為向海外宣傳英國文化的一部分。

歐威爾洋洋灑灑寫了6000多字,早、中、晚三餐和下午茶面面俱到,還附了三份菜譜。

稿子寄出去之後不久,1946年5月,他收到了英國文化協會下屬雜誌編輯部的退稿信,通篇歉意,但意思很明確,通知他稿子不能用。

退稿信上說,這是一篇「出色的文章」,只有一、二處小小的可斟酌之處,其中一個是文章後面所附的一款自製桔子醬方法,「用糖量和水份都嫌多」。

在原稿上,這條編者注是手寫的。

拒絶採用稿件的一個主要理由,退稿信裡寫道,是因為覺得向歐洲大陸讀者發表這篇文章「不明智」。

英國文化協會資深政策分析員唐納森(Alasdair Donaldson)在《向歐威爾道歉》一文中承認當年這個機構確實有點「不近人情,謹小慎微」,而且在1945年饑餓的冬季之後對於發表有關食物的文章採取盡量避免的態度。

他寫道,事情過去70多年後,為了「糾正對這位堪稱20世紀英國最偉大的政論作家的輕慢」,英國文化協會將原文在此全文發表,「並附上那封倒霉的退稿信」。

這篇為英國膳食、英式料理唱讚歌的雜文的刪節版1946年12月15日在《倫敦旗幟晚報》(Evening Standard)上發表。

烤牛肉
BBC

餐館豈能代表英式料理

得到歐威爾基金會的授權,他的原文現在全文發表在英國文化協會網站上。

開篇是法國作家伏爾泰的一句名言:「100種宗教和1種調料」,算是法國人對英國飲食的不屑和調侃。

歐威爾生在印度,父親是英國人,母親是緬甸的英法混血兒,本人在殖民時代的印度和緬甸度過了相當長的時間,又經歷過英國私立寄宿學校的"洗禮",體驗過在倫敦和巴黎為餐館打工謀生的日子,還在英國廣播公司BBC寫過新聞。

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