2016美國總統大選》傑布.布希大開支票:經濟成長4%

2015-06-16 20:57

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傑布.布希(Jeb Bush)投入2016年美國總統選戰

傑布.布希(Jeb Bush)投入2016年美國總統選戰

美國共和黨總統參選人,也是前美國總統小布希(George Walker Bush)的弟弟,傑布.布希( Jeb Bush),在參選演說上提到,帶領美國經濟成長率達到4%將會是他成為總統後的目標。

傑布對選民喊話:「我要讓美國成為無人匹敵的經濟強國;我成為總統後的首要目標,便是領導美國的經濟成長率達到4%,而這同時也會帶來1900萬個就業機會。」

2010年迄今只有2.2%

雖然目標遠大,但也無怪乎傑布會開這樣的支票。畢竟歐巴馬在任期間,民眾對於政府在經濟上的表現感到失望。美國自2010至2014年的經濟(實質GDP)成長率平均只有2.2%,遲緩的經濟成長使得受金融危機衝擊過的就業市場難以復甦,此時傑布打出經濟牌,便是希冀不滿經濟現狀的人支持其政見。

但4%的成長談何容易?2000年以前,美國經濟成長達4%是家常便飯;在1950至2000年間,經濟成長達4%的年份甚至超過一半,但進入千禧年後,僅有2003至2004年的一小段時間,經濟成長勉強爬升至4%,其餘時間都在2%左右徘徊,更別說金融海嘯後還出現負成長。

以過去的經驗歸納來看,4%的經濟成長在近年來相當罕見,而若以數學基礎計算4%的成長目標是否可行,得先了解經濟成長的動能來源:投入─勞動人口數所完成的工作總量。

核心勞動力增減是關鍵

由於戰後嬰兒潮,美國1970至1990年代的核心勞動力(prime age workers),也就是勞動人口中經濟活動最活躍的24至54歲人口,迅速增加,也為美國帶來了持續十數年的景氣繁榮,然而在過去15年內,美國的核心勞動力已經大幅滑落。

據美國人口普查局的預估,在下個10年中,核心勞動力將從目前的1.278億增至1.341億人,約增加630萬,而目前,這個年齡層77%的人擁有工作,也就是說未來核心勞動力可能增加490萬的工作數,但即使加上其他勞動人口,未來頂多也只能增加900萬份工作,與傑布喊出的1900萬有著極大落差,

這對傑布的政見並不是什麼批評,而是反映了人口統計學上的事實和分析,若是要達到增加1900萬份工作的目標,傑布要做到3件事情,第一是迅速且顯著增加核心勞動力,其次是增加其他勞動人口(15至64歲)的工作機會,最後一個方式是接納更多移民,並協助他們找到工作。簡而言之便是增加整個社會的經濟投入。

就業水平、經濟產出雙管齊下

但即使真的增加了1900萬份工作,就業成長的水平仍僅會維持在每年1.3%,如果傑布要達到GDP成長4%的目標,便要設法讓經濟產出迅速增加,上一次美國大規模的經濟產出增加,是在1990年代晚期到2000年初期,雖然當時政府的政策導向是原因之一,但經濟學家們多把這歸功於資訊網路的蓬勃發展。

近期,美國聯準會(Federal Reserve)和國會預算局(Congressional Budget Office)皆發布報告,預估美國未來的經濟成長率約徘徊在2%至2.3%。若美國未來沒有重大人口結構改變、大量移民流入或是科技大躍進,要達到4%的經濟成長,就數學上來說,傑布的目標恐怕遙不可及。

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