3G上網・啟動!當世界準備跨入5G,古巴開始測試行動上網

2018-08-17 15:01

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如果你今年8月14日人在哈瓦那(Havana),你會發現即便是豔陽高照,這裡的古巴人依舊不畏炎熱,在外頭拿手機上網。這些人並不是在抓寶可夢,而是古巴政府正在測試3G網路,全國500萬名手機用戶都可以當天的9個小時之內免費上網。負責網路業務的國營電信商ETECSA也表示,他們將繼續推動行動網路服務,為古巴人民的技術革命做好準備。

3G網路終於姍姍來遲

由於古巴的網路服務被國營的電信公司ETECSA壟斷,民眾必須購買付費昂貴的上網時數,才能到特定Wi-fi熱點瀏覽網路資訊。儘管古巴政府今年1月在各大城市架設了500處網路熱點,但在通訊建設不足的情形下,古巴網速最高只有3Mbps,網路服務也僅限於公共場所與研究機構,一般民眾在家根本無法使用3G網路。

本月14日,古巴政府進行了長達9小時的3G網路服務免費測試,《紐約時報》報導,當天在古巴首都哈瓦納(Havana)街頭,到處可見使用手機上網的民眾。古巴獨立媒體《14medio》創辦人桑契絲(Yoani Sánchez)利用3G網路在推特發文,她正透過行動網路服務在手機上發送推文,在另一篇推文中,她還聲稱這次測試是「公民的勝利」。

不過桑契絲15日接受《紐約時報》訪問時也表示,許多古巴電信公司的用戶事後在網路上抱怨,他們根本沒有收到測試通知。據她的觀察,這場3G免費測試從早上11點開始,一路進行到晚間8點,上網速度非常緩慢。桑契絲說:「在某些地方網路還是會不通,儘管如此,我仍認為行動網路推開了一面小窗。」

在《14medio》的報導中,桑契絲也點出在過去幾周裡,官方記者、商人與外交人員等特殊用戶已能盡情使用手機遨遊網路,但老百姓還得在烈陽下揮汗如雨,冒著手機被搶的危險,擠在網路熱點等待訊號,只因他們家中沒有網路服務。她說:「政府承諾的網路服務已經遲到太久了」。

古巴國營電信商宣傳圖。(來源:官方臉書)
古巴國營電信商宣傳。(來源:官方臉書)

過去上網一小時就要一美元!

獨立媒體《古巴日記》(Diario de Cuba)報導,古巴全國目前有大約400萬手機用戶,在桑契絲的報導中則指有500萬名用戶。古巴民眾過去想要貼個臉書、寄封電郵,都必須跟電信公司購買一小時一美元的網路時數,然後還得要跑到上網熱點才能如願。對平均月薪只有30美元(約新台幣900元)的古巴人民來說,這實在是「奢侈的享受」。但在3G開通之後,一切可望不同。

由於古巴擁有龐大的網路商機,早在2014年,全球網路公司龍頭Google就曾派出高層造訪古巴,時任Google母公司董事長的施密特(Eric Schmidt)甚至在社群媒體上表示,他相信古巴能透過開放網路,促成全國的繁榮發展,並可能成為拉丁美洲的領導國家之一。他也認為,美國與古巴應當克服歷史與政治的限制,增加互通,「結果將會是值得的」。今年1月,美國政府也成立古巴網路推動小組(Cuba Internet Task Force),力求「推動古巴地區資訊自由流通」,但目前還不確定古巴本次的網路測試是否與該工作小組有關。

今年7月,古巴總統迪亞斯-卡內爾(Miguel Díaz-Canel)在議會上公開聲明:「我們必須把革命的內容放上網路。」他還說:「古巴人民必須有辦法對抗網路上的偽文化,還有那些平庸低俗的內容」,意即古巴政府將維持對於網路言論的管制,一如他們長期進行的媒體管制。

喜迎3G網路新時代

古巴全國目前僅有630個網路熱點,缺乏上網管道導致古巴人民處於資訊封閉狀態,不過上個月古巴電信公司高層菲拉格(Tania Velázquez Rodríguez)曾表示:「一切用意都是為了讓人們能夠自我管理。我們就快準備好了。」

古巴擁有加勒比海地區最差的網路設備,但這並不阻礙該國1100萬人民,使用臉書或Whatsapp等通訊軟體與海外家人聯繫。政治異議者也會使用社群媒體表達訴求,他們有些貼文發表在推特上,但多數發表在臉書上。

媒體人桑契絲對《紐約時報》表示,「昨天(14日)是古巴人首次可以使用行動網路,就算訊號非常差,這對古巴人民來說仍然是充滿希望的時刻。」從古巴人民在測試這天搶著體驗3G上網,不難看出這座加勒比海小島的人們,對於網路技術即將帶來的新生活充滿期盼。

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