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中國抗爭者和全球網路互相需要!確保網路自由開放,支持勇敢的中國抗爭者

2023-01-21 08:10

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2022年11月27日,在北京街頭舉著白紙和平抗議的群眾。(AP)

2022年11月27日,在北京街頭舉著白紙和平抗議的群眾。(AP)

2022年11月底,中國網路上充斥一片憤怒、哀悼以及不可置信。觸發這一切的,是發生在中國西方新疆自治區首府烏魯木齊的一場大火,在這場大火中,至少十人在一棟高樓中喪生,而嚴苛的防疫規則很可能限制了受害者和救援者的行動,新疆民眾──包含維吾爾族人在內──走上街頭抗議。

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許多網路使用者繞過中國官方的審查機制(所謂的「防火長城」),在推特和Instagram等被封禁的平臺上分享相關資訊。全國各地的人們參與了一場去中心化的運動,運動內部有並不互斥的不同訴求:為烏魯木齊受害者哀悼,要求解除當局清零政策下的嚴苛管控,以及抗議嚴格的政治控制,而這場運動,造就了數十年來對中國共產黨統治最公開的挑戰。

這樣的事件之所以令人訝異,主因之一在於,中國網路平臺上能討論政治敏感議題的空間不但微小,而且持續萎縮──當局多年來的策略,就是要加強管控國內的網路公司,而網路空間緊縮正是這項策略的後果。中共當權者現正努力填補漏洞,防止近期這樣的活躍運動在未來再度重演,對此,國際社群應該竭盡所能,確保全球網路仍能提供空間,讓中國人民可以發聲表達異議。 

向網路審查員說不

烏魯木齊大火後,儘管中國政府對網路的控制相當嚴密高壓,公眾的憤怒仍然迅速爆發,並在社群媒體上廣泛傳播。通常,網路使用者如果分享被封禁的資訊,或者分享對當局的批評,就會面臨審查、騷擾,並被威嚇、終於沉默,但是,中國的各家網路平臺,一開始難以應付大火相關的大量影片和訊息──在疫情初期,李文亮醫師過世時,公眾的反應也造成類似的狀況。

此外,在運動蔓延之際,中國用戶也使用有創意的方法規避審查。舉例而言,在微博上,人們透過「A4」和「白紙運動」等hashtag聲援本次運動;這兩個hashtag所指的,是在這場運動中,抗爭者手持空白紙張,抗議政府對言論自由鋪天蓋地的控制。

而國內的人們不只在中國平臺上與審查者週旋,也開始使用虛擬私人網路(VPN),藉以觀看並分享不受審查的抗議相關資訊;虛擬私人網路這項工具,可以繞過防火長城,而在中國受到嚴格管制。由海外中國人所經營、頗受關注的推特帳戶,也成為向更廣大網路世界傳播影片和照片的集散地;在Instagram上,本來只是用來張貼迷因的頁面,也成為群眾共同提供運動相關資訊的空間。

不過,最終審查者還是找到了方法:用戶想出各種聰明而隱晦的hashtag,但也都一一開始被微博和其他平臺封鎖;另外,中國的網路管制單位「國家互聯網信息辦公室」也命令社群媒體公司僱用更多審查者,專門聚焦在打壓關於反清零抗議的相關討論,並且清除用戶所張貼的、任何提及虛擬私人網路的內容。

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