日本高齡駕駛事故頻傳 7000位爺奶級駕駛可能罹患「失智症」

2018-06-07 11:50

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日本神奈川縣日前傳出高齡駕駛交通事故。(翻攝影片)

日本神奈川縣日前傳出高齡駕駛交通事故。(翻攝影片)

相對於其他國家,日本的高齡駕駛比率偏高,連即將退位、高齡84歲的明仁天皇,都已4度更新駕照,日本各地也有不少高齡駕駛。近年由高齡駕駛引起的交通事故也日益增加,儘管日本政府加強針對認知能力的考試內容,但仍難保高齡駕駛在實際上路時,不會發生任何意外。

高齡駕駛交通事故頻傳

日本神奈川縣茅崎市日前發生一起由高齡駕駛導致的嚴重車禍,當時現年90歲的女性駕駛,在一般公路行駛時,意外撞上4名路人,造成1死3傷。而後這名女性駕駛遭以違反自動車運轉處罰法(相當於我國《道路交通管理處罰條例》)嫌疑逮捕。

回顧事發當時,女性駕駛表示,當時雖然是紅燈,但她看到斑馬線上沒有人,所以就闖了紅燈,而後突然發現左邊有行人在過馬路,情急之下轉錯方向盤的方向,才會往行人側撞去。據神奈川縣警方表示,這名女性駕駛在去年底申請更新駕照時,認知、判斷及記憶能力皆無異常,而後在今年3月取得優良駕駛執照。

日本政府加強駕照更新考試

但對於斑馬線上沒有行人、發現有行人後為何沒往反方向駕駛等等問題,女性駕駛的回答皆有矛盾,目前警方還在調查詳細的事故原因。名古屋大學研究所環境學研究科教授加藤博和表示,從證言及事故情形來看,這名女性駕駛的動態視力、反射速度等機能可能有衰退情形。日本政府也於去年3月加強認知能力的檢測項目難度。

但從日本警察廳統計結果來看,在2017年時被判定有罹患失智症風險的高齡駕駛,約有4萬多人。而接獲判定後主動繳回駕照的7000多人,基本上也在6個月後再次提交醫院診斷書後,完成更新駕照。之所以會出現這樣的情形,主要是因為這些高齡駕駛雖有罹患失智症的可能性,但醫院在現階段無法明確判定其是否為失智症患者,故無法以「有罹患失智症的可能性」,撤銷高齡駕駛的駕照。

相對於大眾普遍認為失智症會影響駕駛能力,日本失智症預防學會理事長、鳥取大學醫學部保健學系教授浦上克哉則有不同看法。浦上教授認為,失智症其實有許多種類,主張日本現行法律對於失智症的劃分方法太過單一,並舉出如果高齡駕駛是輕度阿茲海默症患者,很可能僅有容易忘東忘西的症狀,只要副駕駛座有健康狀況良好的人陪同,駕車基本上沒有問題。

從日本近年的實際案例來看,雖有部分由高齡駕駛引起的事故,與失智症有關,但大多數的案件與失智症關聯不大。像是2016年11月時,栃木縣下野市就曾發生80多歲的男性駕駛,突然開車衝進醫院,造成1名女性死亡的事件;而隔幾天後,東京都川立市的醫院,也發生80多歲女性撞上一對男女,造成兩人雙雙死亡的事故。

考慮到部分地區公車、鐵路等大眾交通運輸系統較不發達,許多高齡人士仍須仰賴汽車行動,日本各地政府除推出計程車的優惠方案外,也鼓勵較高齡的駕駛主動繳回駕照,改由家中其他健康狀況較佳的成員開車。而在美國部分地區、德國等地,也有針對失智症初期駕駛所設,限定在某個區域或時間才能駕駛的規定。

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