東洋日常裡的異國臉孔:247萬名外籍住民,如何在排外的日本社會討生活?

2018-03-29 06:57

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(Mikel L.@Wikipedia/cc-by-sa-2.0)

(Mikel L.@Wikipedia/cc-by-sa-2.0)

相信大部分民眾在造訪日本時,常常會在各大免稅店看到許多中國、台灣打工仔;或略有耳聞「美軍駐沖繩基地事件」,知道沖繩島上住著許多美軍及其家屬——但你知道嗎?其實整個日本有200多萬名外國住民,甚至有些地區的外國人口佔當地人口1成以上!

外國人口突破200萬大關

回溯1990年代,當時的日本政府因應出生率逐年低迷,正式開始制定少子化對策,但與此同時,移民到日本各地的外國人卻不斷增加,從原本1989年的98萬人,成長至至今的247萬名外籍住民,攀升幅度十分驚人。走進位於三重縣津市的敬和小學,這裡的學生大多能說他加祿語(Tagalog,主要用於菲律賓呂宋島)、葡萄牙語、西班牙語、泰語及印尼語等多種語言,但在上課期間,他們多半使用日語交談或授課,且光從發音根本聽不出他們其實是「外國人」。

《日本經濟新聞》指出,敬和小學約有250名學生的父親或母親為外籍人士,比率將近一半,宛如多樣化社會在農村環境的縮影。而相對於日本人口出生率、人口逐年減少,社會走向高齡少子化、農村逐漸沒落,外國移民的大量湧入,不但為部分地區帶來了一線曙光,舒緩勞動人口流失的問題,更為地方政府提供了不少稅金。

舒緩鄉村人口流失問題

除勞動人口、經濟問題外,外國人口移民也讓原本瀕臨廢校的學校起死回生,像是前述的敬和小學,過去就曾一度鬧「學生荒」,學生數僅有高峰期的七分之一。後來受鄰近的中京工業區外籍員工數逐年成長,當地居民人數增加,進而出現許多新學生,才改善學校招生窘況。

現年12歲的凱文(Kevin Sahayan)來自菲律賓,他來到日本後,父母就幫他註冊敬和小學三年級,隨後開始學習日文。「來到日本以後,我除了學了日文,還交到很多好朋友,也很享受在放學後和朋友一起踢足球。」除凱文外,當地的學生還拉著《日本經濟新聞》的採訪記者,要他猜每個人的國籍。 另一名名叫小愛的(Ai Maruyama)的學生則說:「我想你(指採訪記者)大概猜不到我們來自哪裡,所以我就直接告訴你好了。我是菲律賓和日本的混血兒,那邊的那個女生則是純粹的日本人,還有那邊那個……。」談到有時候是否會覺得自己與其他日本人不同,小愛說:「不會,我完全沒這樣想過。」

都市人口爆炸

去年遷入三重縣的外國人口約有6千人,略勝移民東京都的外籍住民。從日本政府至今致力於防止地區產業走向空洞化這點來看,這樣的數據絕非僅是「數據」而已,而是證明地方景氣正在興起。據日本總務省統計,去年約有12萬人遷入東京地區,搬家目的多半為教育或工作需求。相對於日本政府致力降低鄉村人口外流,都市人口已過度飽和,政府計畫在2020年將遷入人口降至零人。東京都遷入人口連續4年突破10萬大關,居住品質、失業問題都面臨窘境。

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