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世紀之謎撥雲見日》美國傳奇女飛行員失蹤80年 最新研究:1940年代神秘骸骨就是她!

美國傳奇女飛行員艾爾哈特是史上第一位獨自飛越大西洋的女飛行員,她在1937年挑戰環球飛行,卻在太平洋上離奇消失,從此音訊全無,下落不明,這起事件也成為20世紀飛行史的一大懸案,外界對她失蹤一事有各種猜測。美國人類學者詹茲近日發表最新研究,他充滿自信地表示1940年代於太平洋上的尼庫馬羅羅環礁發現的人類骸骨99%屬於艾爾哈特。這份最新研究8日刊登於《法醫人類學》(Forensic Anthropology)。

1937年離奇失蹤 當時鑑定遺骨不屬於艾爾哈特

1937年7月2日,美國傳奇女飛行員艾爾哈特(Amelia Earhart)與飛行領航員努南(Fred Noonan)嘗試飛越太平洋時離奇失蹤,有些歷史學家猜測他們墜落海中,有些人猜測他們遭到日軍俘虜。1940年春天,太平洋鳳凰群島(Phoenix Islands)尼庫馬羅羅環礁(Nikumaroro)當地人發現了人類頭骨與一個瓶子,英國殖民官員嘉拉格(Gerald Gallagher)在當年9月於一棵樹下發現13塊人類遺骨,還發現營火、一個老式六分儀盒、一只女鞋、努南使用的海軍用品、一瓶法國的草本利口酒,據稱艾爾哈特隨身帶著這種酒。

1937年6月28日,艾爾哈特(中)與努南(右)在澳洲達爾文市(Wikipedia/Public Domain)
1937年6月28日,艾爾哈特(中)與努南(右)在澳洲達爾文市(Wikipedia/Public Domain)

嘉拉格猜測這些是艾爾哈特的遺骨,這些骨頭後來被送往斐濟,交給當地醫師胡德雷斯(D W Hoodless)調查;1941年,胡德雷斯醫師測量與鑑定後的結論是這些骸骨屬於男性,而這些遺骨後來下落不明,後來的科學家無法加以分析。

現代科技助解謎 人類學者詹茲:當年遺骨99%屬於艾爾哈特

無數的專家學者一直想解開艾爾哈特人間蒸發之謎,美國田納西州大學(University of Tennessee)人類學教授詹茲(Richard Jantz)就是其中一人。他率領的研究團隊利用艾爾哈特的檔案照片來確認她的身高和身材,甚至諮詢精通歷史服裝的裁縫師,分析她的服裝,包括褲長與腰圍,再利用現代法醫人類學廣泛使用的電腦軟體「Fordisc」,比對當年胡德雷斯醫師的測量數據與艾爾哈特的身型與身材,得出的結論是那些遺骨99%屬於艾爾哈特。

此外,這項研究也發現這些遺骨屬於有歐洲血統的女性,而且這位女性的身高比一般女性高,艾爾哈特正是如此。詹茲說:「這強而有力地證明,(當年)尼庫馬羅羅環礁上的遺骨屬於艾爾哈特。」

詹茨指出,當年胡德雷斯醫師的鑑定結果錯誤,畢竟20世紀初的法醫人類學並不完善。他也強調,除非有明確的證據可以推翻這個最新的研究結果,否則尼庫馬羅羅環礁上的遺骨無疑屬於艾爾哈特。

艾爾哈特達成多項創舉 卻人間蒸發

1937年3月,艾爾哈特(Wikipedia/Public Domain)
1937年3月,艾爾哈特(Wikipedia/Public Domain)

艾爾哈特是美國傳奇女飛行員,1932年成為第一位獨自飛越大西洋的女性,並因此獲頒美國國會的十字飛行榮譽勳章(Distinguished Flying Cross),此後創下多個紀錄與成就。她將自身精彩的飛行經歷寫成暢銷書《20小時40分鐘》(20 Hours, 40 Min)與《飛行的樂趣》(The Fun of It)。1937年3月,她開始首次環球飛行的嘗試,但飛機在夏威夷損壞。她的第2次嘗試是在同年的7月2日,41歲的她卻從此音訊全無,為世人留下巨大謎團。

 

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