13名被當成「東西」、標上數字的孩子!加州父母虐童案有多恐怖?

2018-01-22 15:02

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「幸福」的大家庭照片?每個子女身上的衣服都寫著「東西」加數字。(BBC中文網)

「幸福」的大家庭照片?每個子女身上的衣服都寫著「東西」加數字。(BBC中文網)

一個外表幸福美滿的低調家庭,實際上卻多年來暗藏著虐待和折磨?1月15日,美國加州,警方接到報案趕到位於洛杉磯東南95公里開外的一個社區,一宗父母涉嫌虐待折磨子女案震驚了世界。

涉案的父母是56歲的大衛·特賓(David Turpin)和49歲的路易絲·特賓(Louise Turpin)。他們住在郊區一幢外表整齊乾淨的大平房裏。

從社交媒體臉書上得到的印象是,特賓一家人幸福美滿:在他們夫婦再續婚約的慶祝儀式上,女兒和兒子們環繞在他們身邊。他們一共有13個兒女,最大的29歲,最小的才兩歲。

向警方報案的,是他們17歲的女兒。她計劃了兩年時間,才終於找到機會跳窗逃離了父母的束縛,向當局揭發兄弟姐妹多年來受到的折磨。

殘酷折磨

當警方趕到時,發現還有3個孩子被鐵鏈鎖在牀上,其餘幾個孩子看似剛剛才被鬆綁。房間內又髒又臭。除了2歲的那個孩子,其他子女都嚴重營養不足,看上去比實際年齡要小。其中一個12歲的孩子,只有普通7歲孩子的體重;29歲的成年孩子體重只有37公斤。

檢查官透露,好幾個子女由於身體長時間遭受極端虐待,認知和神經嚴重受損;從現場證據來看,有些子女連上廁所都帶著鎖鏈。關於這些孩子的教育情況目前所知不多,但是其中幾個孩子有讀寫能力。警方已經搜獲到這些子女獲准寫的日記,正在從中尋找更多的案件證據。

目前,這對夫婦被指控殘酷折磨、虐待、非法拘禁等罪名。他們對此全部否認,堅持無罪。

虐待指控

這對夫婦面臨的指控包括:

經常毆打子女,包括勒住脖子施暴

將子女捆綁起來,最初是用繩子,後來用鏈子和鎖;這樣的懲罰有時持續幾個星期,甚至長達幾個月。

子女每年只准洗澡一次

晚上禁止子女睡覺,只能白天睡一天,而且要等到早晨4、5點才能睡覺

不准玩玩具,不過房子裏有很多還沒有打開包裝的玩具。

如果子女們洗手時洗到手腕以上,將被懲罰,罪名是「玩水」

子女每天只准吃一餐,不過有時父母會買來如南瓜餅之類的食物,刻意讓子女看見卻放在他們吃不到的地方

子女們從來沒有看過牙醫,過去4年沒有看過醫生

子女缺乏基本的生活常識,不知道警察是什麼人

低調家庭

特賓夫婦2014年開始住在目前的地址,他們2010年從德州搬到加州。大衛·特賓曾有一份收入不錯的工作,是美國航天軍工科技公司諾斯洛普·格魯門公司(Northrop Grumman)的工程師。儘管特賓2011年時年薪超過14萬美元,但家庭仍然入不敷出。

2011年,特賓申請破產。同年3月,特賓曾向教育當局登記在家中開辦一所私人學校,讓孩子接受家庭教育,他自己出任校長,學校屬於「非宗教」學校類別。

大衛·特賓的父母向美國媒體表示,聽到對兒子兒媳的指控「非常震驚」,說他們是「最可愛甜蜜的家庭」。

特賓的鄰居也對此案感到震驚。有些鄰居表示,從來不知道這幢房子裏住著孩子。特賓在德州的鄰居則透露,她一直覺得這家人住的房子像個「宗教場所」。

探究原因

特賓夫婦涉嫌虐待折磨眾多子女的消息,引起媒體極大關注,也帶出很多目前尚沒有答案的疑問。最令人不解的一個問題是:如果所有指控屬實,這對夫婦為什麼會如此殘酷折磨親生子女?

在特賓夫婦矢口否認虐待孩子的情況下,找出答案或許還需要時間,或許永遠得不到答案。但犯罪心理學家已經做出推測:一般來說,大家庭要麼亂七八糟,要麼管得很嚴。

犯罪心理學家大衛·坎特(David Canter)在英國《獨立報》刊登分析,知道了此案件的很多背景情況後,那張子女都穿著號碼上衣的照片透露了很多陰暗面。

「孩子們的衣服上都標上了數字。這些數字好像是他們的年紀,而且都帶有Thing(東西)的字樣。」

「這個家庭不給每個子女取名字,而稱他們是東西,好像是個玩笑。」

坎特認為,與那張夫婦再續婚約的慶祝儀式照片以及多張家庭照片一樣,統一著裝似乎都顯示,「子女被當成了父母這些儀式的擺設品」。

驚世奇案

美國特賓夫婦涉嫌虐待折磨13名子女的案件目前還在審理中。類似的案件有時會爆出,每次都震驚世界。

2008年,奧地利一名叫約瑟夫·弗里茨的男子將親生女兒囚禁24年,並與之生下多名孩子的案件也曾引起媒體的高度關注。他監禁、強姦親生女兒罪名成立,被判在精神病院內服無期徒刑。

在英國,2008年也曾有17個月大的寶寶P長期遭到媽媽和其男友虐待、毒打致死的消息。

美國檢察官說,如果特賓夫婦罪名成立,他們也將面臨94年有期徒刑。

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