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《明天過後》預言成真?最新研究:大西洋環流恐將崩潰,歐洲與北美洲將陷入酷寒!

2021-08-06 03:58

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熱帶地區的大西洋(Johny_Cay@Wikipedia / CC BY 3.0.jpg)J
熱帶地區的大西洋(Johny_Cay@Wikipedia / CC BY 3.0.jpg)J

冰層化為大量淡水,稀釋北大西洋海水鹽度

波爾斯解釋,只要AMOC的溫度與鹽度變化維持穩定,不同密度的海水有升有降,AMOC就會永續循環運作。然而全球暖化改變了海水的平衡狀態,加速融化的冰層與冰川化為大量淡水,稀釋了北大西洋海水的鹽度,也降低了它的密度。如果這部分的海水無法下降,AMOC將會停擺。

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這種情況確實曾經發生!上一次冰河時期的末期,北美洲有一道巨大的冰川突圍而出,大量淡水注入大西洋,阻斷AMOC運行,讓北半球大部分地區──尤其是歐洲地區──陷入酷寒,時間更長達1000年,地球的生態系統與人類社會也出現劇烈變化。

2021年,大西洋的颶風(AP)
2021年,大西洋的颶風(AP)

AMOC「300年內不會停擺」?恐怕過於樂觀

美國伍茲霍爾海洋研究所(WHOI)所長德梅諾卡爾(Peter de Menocal)說:「AMOC的穩定性只有兩種可能:穩定或者不穩定。」那麼,AMOC是不是要停擺了?

聯合國政府間氣候變遷專門委員會(IPCC)2019年的一份特別報告研判,AMOC在本世紀將會減弱,但除非全球暖化的狀況極度惡化,否則它在未來300年之內應該不至於完全停擺。

但是波爾斯認為,他的分析顯示「臨界閥值(critical threshold)恐怕遠比先前的預期接近。」換言之,「300年之內」恐怕過於樂觀。德梅諾卡爾形容,AMOC就像一個被送進急診室的病人,波爾斯的指標可以診斷其生命象,「所有的徵象都顯示,這位病人已經病入膏肓。」

全球海洋學家正在密切觀察AMOC是否已經放慢速度,不過因為它是一個巨大、複雜的系統,研究可能要再過幾年才會有明確的結果。

挪威漁民捕撈大西洋鱈魚(Wikipedia / Public Domain)
挪威漁民捕撈大西洋鱈魚(Wikipedia / Public Domain)

AMOC放慢速度的跡象已呼之欲出

不過AMOC放慢速度的跡象已呼之欲出。格陵蘭島南方一處長期存在的「低溫區塊」(cold blob),導致溫暖海水的流量減少;灣流的異常運作造成美國東岸海平面大幅上升;幾個重要漁場因為海水溫度快速變化大受影響,不少人類熟悉的物種正掙扎適應。

一旦AMOC完全停擺,它恐怕會蟄伏很長很長一段時間,在蟄伏狀態中達成新的平衡。與阻斷AMOC相比,想讓它重新開始運作,需要規模更為巨大的氣候變遷。

波爾斯說:「這樣的情況不應該發生,我們必須全心全力減少溫室氣體排放,而且動作要快。像AMOC這樣的系統,我們招惹不起。」

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