進口象牙救大象? 川普政府鬆綁禁令:獵象經濟效益有助於動物保育

2017-11-20 18:00

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美國川普政府宣布開放從辛巴威進口的獵象戰利品,非洲大象的生存面臨危機。(美聯社)

美國川普政府宣布開放從辛巴威進口的獵象戰利品,非洲大象的生存面臨危機。(美聯社)

美國川普政府近日核准進口辛巴威的獵象戰利品,推翻了前朝歐巴馬政府為動物保育而設下的禁令,引來許多動物保育團體的抨擊。然而,狩獵擁護團體卻稱,狩獵運動的經濟效益能拿來拯救動物。美國鬆綁禁令後,近15年來數量驟減的非洲大象,將面臨更大的危機。

2014年歐巴馬(Barack Obama)執政時,就因為非洲國家政府無法有效控制違法狩獵行為,下令禁止自國外帶回獵象戰利品。但美國魚類暨野生動物管理局(US Fish & Wildlife Service)近日聲明將開始核發許可證,開放從辛巴威進口去年1月21日到明年12月31日獵象活動的戰利品,包含頭、腳、尾巴。此舉引起動物保育團體強烈反彈聲浪,也被砲轟是在動物保育議題上開倒車。

川普政府和狩獵團體關係匪淺

川普政府與狩獵團體的曖昧關係也引來許多猜測。《衛報》(The Guardian)報導,管理局在日前舉辦的「非洲野生動物諮詢論壇」(African Wildlife Consultative Forum)宣布撤銷命令,共同舉辦論壇的「國際狩獵俱樂部」(Safari Club International) 即是擁護狩獵權的團體。

美國內政部長辛克(Ryan Zinke)上星期成立了「國際野生動物保護委員會」(International Wildlife Conservation Council),他本身喜愛打獵,同時也是狩獵法令擁護者。「非洲野生動物基金會」(African Wildlife Foundation)指出,辛克意在推動狩獵產業,而非保護動物。而川普的長子小唐納德(Donald Trump Jr)與次子艾瑞克(Eric Trump)也都愛好狩獵,「美國人道協會」(US Humane Society)表示,美國政府開放禁令的聲明顯示川普政府與「國際狩獵俱樂部」之間有「讓人不安的親近關係」。

獵殺動物來救動物?

雖然美國魚類暨野生動物管理局撤銷禁令的舉動飽受外界批評,但狩獵團體表示,合法狩獵帶來的收益可挹注在動物保育,保護瀕臨絕種的動物。

獵象活動目前在多數非洲國家中仍合法,但受限於嚴格的核准制度,狩獵者會被收取高額費用才能獵捕大象、獅子、豹等動物。這些費用也成為國家重要的收入來源,根據「狩獵協會」(Safari Operators Association),狩獵產業一年能為辛巴威帶來1億3000萬美金(約新台幣40億台幣)的收益,部分狩獵團體就認為,這些巨額費用能夠作為動物保育的資金。

據美國《瀕危物種法》(Endangered Species Act),1978年非洲大象即被列為瀕臨絕種動物,然而,這項法律另有但書:如果政府能證明狩獵活動有益於動物保護,就能合法進口獵象戰利品,這也讓美國魚類暨野生動物管理局得以撤銷禁令。

「國際狩獵俱樂部」主席巴巴茲(Paul Babaz)肯定管理局的決定,聲稱美國政府終於「意識到狩獵對野生動物有利,而且野生動物棲息的這些國家知道控制當地大象數量的方法。」美國「全國步槍協會」(NRA)與「國際狩獵俱樂部」一起推動狩獵權,NRA的立法行動組織(Institute for Legislative Action)執行長柯克斯(Chris Cox)表示,這項決定是政府往前邁進重要的一步,讓大眾了解到狩獵是健全管理野生動物的其中一個方法,過去的政府一直隐藏這項事實。美國魚類暨野生動物管理局則稱獵象活動「能保障動物在野外的生存」,據管理局引述的資料顯示,目前辛巴威有超過8萬隻的大象。

非洲大象面臨滅絕危機

然而,許多動保團體駁斥了狩獵活動能救動物的說法。善待動物組織(PETA)16日在聲明中譴責管理局:「賣出瀕臨絕種的動物來扶持動物保育,就像把兒童賣到黑市,再把賺來的錢用來打擊兒童虐待問題一樣。」

美國開放獵象戰利品進口,非洲大象面臨絕種危機。(美聯社)
美國開放獵象戰利品進口,非洲大象面臨絕種危機。(美聯社)

美國原本強烈反對象牙盜獵,川普政府撤銷禁令的舉動也被外界視為是開倒車。過去15年來,全世界的大象數量因為象牙盜獵而急劇減少,非洲曾有2600萬頭大象棲息,但根據「國際自然保護聯盟」(International Union for Conservation of Nature)的數據顯示,目前非洲僅剩下35萬頭大象,且每天都有97頭大象因為雄偉象牙遭覬覦而死於槍口下,這代表到了2030年時,非洲將不會再有任何野生大象的蹤跡。

非洲象牙盜獵問題嚴重,每天有97頭大象死於槍口下。(美聯社)
非洲象牙盜獵問題嚴重,每天有97頭大象死於槍口下。(美聯社)

動物保護團體「拯救大象」(Save the Elephants)執行長波普(Frank Pope)表示,自己無法理解竟然有人想射殺如此有智慧、有同理心的動物,但更令人擔心的是,開放獵象戰利品進口至美國,可能會傷害了中美雙方的象牙貿易禁令,屆時恐有更多的非洲大象將受害。

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