吸食大麻是犯罪還是娛樂,與種族平權有何關連?美國維吉尼亞州議會表決通過這項關鍵法案

2021-02-28 12:13

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2021年2月27日,美國維吉尼亞州通過「娛樂用大麻合法化」法案(AP)

2021年2月27日,美國維吉尼亞州通過「娛樂用大麻合法化」法案(AP)

大麻在台灣被列為第二級毒品,製造、運輸、販賣者最重可處無期徒刑,吸食與持有者可處3年、2年有期徒刑。然而在美國,大麻合法化卻蔚為風潮。維吉尼亞州議會26日通過一項法案,從2024年1月1日起將「娛樂用大麻」與「大麻零售業」合法化。屆時全美將有16個州外加華府,居民可以合法持有、吸食與買賣娛樂用途的大麻(醫療用大麻早已合法化)。

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當然,「合法」絕不等於沒有限制。新法限制成年(21歲以上)州民持有的大麻不得超過1盎斯(28.3公克),未成年者不得持有或吸食,不得在公共場合吸食,每一家戶最多可種植4株大麻。維州去年已先將持有大麻除罪化,但仍有民事處罰,持有者被查獲會被課以最高25美元的罰金。

2020年12月5日,美國眾議院通過大麻合法化法案,有望在聯邦層級全面解禁。(AP)
2020年12月5日,美國眾議院通過大麻合法化法案,期望在聯邦層級全面解禁。(AP)

3億美元稅收,逾1萬1000個工作機會

新法已通過維州眾議院與參議院,州長諾桑姆(Ralph Northam)也全力支持。去年11月出爐的一項研究報告顯示,大麻產業可望為維州帶來一年3億美元的稅收,創造至少1萬1000個工作機會。另一方面,現行大麻相關法令的執法工作,特別容易讓有色人種(尤其是黑人)誤蹈法網,新法也有助於矯治這個社會問題。

美國南方社會風氣較為保守,維州是第一個通過大麻合法化的南方州。不過維州的州政府與州議會都由民主黨掌控,這樣的結果並不讓人意外。在野的共和黨則抱持反對立場,擔心合法化會讓更多年輕人開始吸食大麻,相關的交通事故也會大增,而且奧馳亞(Altria,總公司就在維州)等菸草業鉅子將因此賺取暴利。

維州將設立一個「維吉尼亞州大麻控制局」(Virginia Cannabis Control Authority),從7月1日起開始運作,管理醫療用大麻與未來的娛樂用大麻產業。

新冠肺炎肆虐下,顧客購買大麻時也保持一定社交距離。(AP)
新冠肺炎肆虐下,顧客購買大麻時也保持一定社交距離。(AP)

未來稅收優先援助弱勢族群社區

如前所述,大麻議題不僅涉及醫療公衛,也與種族平權密切相關。維州州議會委託進行的一份調查報告顯示,從2010年到2019年,黑人因持有大麻而遭逮捕的機率是白人的3.5倍,遭判刑度更是白人的3.9倍。

因此維州新法規定,未來娛樂用大麻產業貢獻的稅收30%撥給「大麻平權再投資基金」(Cannabis Equity Reinvestment Fund),幫助過去深受大麻相關法令衝擊的社區,用於提供獎學金、就業輔導、大麻產業低利或無息貸款。

目前美國聯邦層級尚未將大麻除罪化,但絕大部分的州都已將吸食、持有大麻做某種程度的合法化或除罪化。不問醫療用或娛樂用完全禁絕大麻、而且會處以刑罰的州,現在只剩下西部的愛達荷州。

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