「病毒正在變強,我們必須跟上!」WHO籲:歐洲已到臨界點 需盡快壓下變種病毒傳播

2021-01-08 20:30

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歐洲疫情。英國變種病毒傳播快速,WHO呼籲歐洲各國加強防疫措施。(AP)

歐洲疫情。英國變種病毒傳播快速,WHO呼籲歐洲各國加強防疫措施。(AP)

歐洲新冠疫情再度飆升,世界衛生組織7日警告,歐洲已經臨界引爆點,尤其在英國出現變種病毒之後,各國急需近一步提升防疫措施,儘速壓下疫情曲線。

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世界衛生組織(WHO)歐洲區辦事處主任克魯格(Hans Kluge)表示,目前至少22個歐洲國家都出現了變種病毒的感染案例,進入「警戒狀況」,許多國家都需要祭出更嚴格的策略,以盡快壓平急速攀升、陡峭的疫情曲線。

英國在上個月發現變種新冠病毒已在快速傳播,很快就散播到歐洲地區,迫使不少歐洲國家在12月的耶誕與新年假期期間施行嚴格封鎖政策,但有部分國家已經重新開放活動。除了歐洲,日本、加拿大與澳洲都出現變種新冠病毒,台灣12月底也有一起境外移入的確診案例。

公衛專家認為,變種新冠病毒的傳播速度明顯比先前的病毒株還快,但目前沒有跡象顯示致命性有所差別。專家也指出,目前已研發完成的新冠疫苗,效力不太可能因為變種病毒而有所降低。

歐洲疫情。英國變種病毒傳播快速,WHO呼籲歐洲各國加強防疫措施。(AP)
歐洲疫情。英國變種病毒傳播快速,WHO呼籲歐洲各國加強防疫措施。(AP)

儘管如此,克魯格還是表示,變種病毒的傷害力並沒有比較低,而且傳播速度更快,因此需要更為警覺,否則很快就會取代原有的新冠病毒,目前英國與丹麥都觀察到這個趨勢。克魯格還提醒,假期群聚活動往往會帶來新一波確診高峰,但假期期間完成檢疫的人數也比較少,近日的數據可能引此失真。

「如果沒有加強控制它的傳播速度,只會衝擊到已經備感壓力的醫療機構,」克魯格說。

WHO歐洲署公衛緊急事件高級官員史莫伍德(Catherine Smallwood)也強調:「病毒正在變強……我們必須跟上。」

英國與部分歐洲國家已經開始為高齡者或高危險族群施打疫苗,但WHO警告,有了疫苗不代表可以放鬆其他防疫措施。史莫伍德表示:「第一,疫苗不會減緩病毒傳播,只是對那些最脆弱的人群而言,他們(感染後)不會有嚴重症狀,不會因此而住院與死去。」

「光是打疫苗不能保證這些一定會發生,我們須在接下來六個月繼續維持當前的所有措施。」

歐洲疫情。英國與歐洲陸續開始針對高齡者與高風險人群施打疫苗。(AP)
歐洲疫情。英國與歐洲陸續開始針對高齡者與高風險人群施打疫苗。(AP)

WHO統計,截至6日為止,歐洲約有2300萬人受到嚴格封鎖措施所限制,但仍有半數國家在一週內的確診案例高達每10萬人就有150人感染,還有1/4的國家同時面臨「高感染率與醫療資源告急」的雙重壓力。

根據約翰霍普金斯大學(JHU)統計,歐洲目前累計確診案例最高的國家分別是俄羅斯(320萬)、英國(280萬)、法國(270萬)與義大利(220萬);單日新增最多的則是英國(7.8萬)、義大利(7.7萬)、法國(6.6萬)與俄羅斯(5.9萬)。

俄羅斯副總理高里可瓦(Tatiana Golikova)12月曾透露,俄國與去年同比的超額死亡病例中,高達80%是新冠肺炎所致,這代表至少有18萬人染疫而死,但俄國官方數據承認的死亡人數僅有6萬人,實際情形很可能遭到隱瞞

英國入冬以來病例快速增加,1月6日新增高達6.2萬例,突破疫情爆發以來單日最高紀錄,8日累計確診達到289.8萬人,危急情況迫使首相強森(Boris Johnson)來個「政策髮夾彎」,緊急宣布第三度全境大封鎖,學校也全面停擺。

法國在12月15日才解除嚴格的封鎖令,嘗試重新恢復藝文活動,但在英國爆出變種病毒危機後,20日隨即宣布關閉英法邊界,並重新在全國下達宵禁,所有娛樂和餐飲場所都不能營業。法國總理卡斯戴(Jean Castex)6日表示,目前還不能放鬆戒備,甚至不排除再次大封鎖的可能性。

卡斯戴說:「還不到恢復正常的時間……我們依然每7分鐘就有一人住進加護病房,而且加護病房裡有半數以上是新冠患者。」

即使在歐洲的「防疫模範生」德國,近來疫情也急速上升,德國單日新增案例在12月31日達到4.9萬例的最高紀錄,7日累計確診也高達4.5萬人,單日死亡人數連續三天都超過千人。德國總理梅克爾(Angela Merkel)5日下令延長限制措施,各級學校與非必要場所保持關閉,所有食物只能外帶,家庭聚會必須限制在5人以內,但14歲以下的兒童可以不計。

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