大隔離時代的意外好處?犯罪學家:2020年美國大規模槍擊案「只有2起」創14年新低

2021-01-02 08:00

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2020年1月20日,上萬名美國擁槍人士在維吉尼亞州舉行集會,抗議當地政府提出槍枝嚴控法案(AP)

2020年1月20日,上萬名美國擁槍人士在維吉尼亞州舉行集會,抗議當地政府提出槍枝嚴控法案(AP)

2020年3月下旬以來,美國飽受新冠疫情苦惱,數度「大封鎖」更重創了經濟。但封鎖措施未必只有壞處。美國犯罪學家發現,今年也是14年來大規模槍擊案最少的一年,堪稱一片愁雲慘霧中少數令人稍感安慰的改變。

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根據美聯社(AP)、《今日美國》(USA Today)與西北大學(Northeastern University)共同建立的資料庫追蹤結果,美國2020年發生的大規模槍擊案只有2起,是2006有紀錄以來最少的一年。

該資料庫定義的「大規模槍擊案」,是指「不涉及家庭暴力、販毒集團或黑幫等犯罪之下,死者達4人(含)以上的槍擊案,且不包括死亡的槍手」。資料顯示,2019年美國就發生了9起這樣的大規模槍擊案,2018年也有10起之多,其中多數受害者與槍手並不相識,很多都只是無差別攻擊的犧牲者。

專家指出,2020年案件明顯下降的最大原因,就是因應新冠肺炎的封城措施。另一方面,因為今年太多重大悲劇,槍手可能也比較不想發動攻擊,以免無法獲得期望中的注目。

美聯社報導,美國今年唯二兩起大規模槍擊案,都是在新冠疫情大爆發之前發生。第一起案件於2月26日,威斯康辛州密爾瓦基市(Milwaukee)一名酒廠員工殺死了5名同事並自殺;另一起則是在3月15日,密蘇里州春田市(Springfield)一名男子在自殺前殺害4人。此後一整年都沒有無差別攻擊的大規模槍擊案。

2020年美國大規模槍擊案只有2起。2020年2月26日,威斯康辛州密爾瓦基市一名酒廠員工殺死5名同事並自殺。(AP)
2020年美國大規模槍擊案只有2起。2020年2月26日,威斯康辛州密爾瓦基市一名酒廠員工殺死5名同事並自殺。(AP)

雖然「潛在槍手」可能只是因為封城措施而不方便策劃攻擊,但西北大學犯罪學教授福克斯(James Alan Fox)表示,案件減少仍有助於槍擊案減少,根據犯罪學的感染效應(contagion effect),當人們與媒體對大規模屠殺的討論愈多,潛在槍手就愈有可能決心發起行動。

福克斯也指出,許多大規模槍擊案的兇手都抱持一種特殊心理,認為自己才是不公不義的受害者,但在疫情期間,各地民眾都遭遇了不同的苦難,反而可能讓潛在槍手失去「動力」。

「大規模槍手傾向認為自己才是受害者,但現在有很多人都在受苦,不是只有他們,」福克斯解釋:「所以很難確認只有你在受苦,或者這份痛苦源自於不公義……而且這不是因為某人對你做了什麼事,而是疫情害的。」

2020年美國大規模槍擊案只有2起。美國西北大學犯罪學教授福克斯指出,這有助於減少感染效應。(AP)
2020年美國大規模槍擊案只有2起。美國西北大學犯罪學教授福克斯指出,這有助於減少感染效應。(AP)

不過,上述2起案件都是無差別攻擊案,資料庫追蹤發現,美國今年仍有10起「家庭屠殺案」,其中8起的兇器是槍枝;另有3起槍擊案的死亡人數也超過4人,但它們都與某種形式犯罪有關。還有6起尚未確定原因的案件,其中一起發生在11月中旬,當時北卡羅來納州夏洛特郡(Charlotte)的一群非裔美國人正在舉辦「六月節」(Juneteeth)派對,派對上卻爆出槍擊案,造成4人死亡。

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