21世紀的「新鴉片戰爭」:中國的致命出口

2017-09-06 20:10

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鴉片類藥物。(美國之音)

鴉片類藥物。(美國之音)

每天,平均有100名美國人死於鴉片類藥物過量。上個月,川普總統宣布全國進入鴉片類藥物濫用的「緊急狀態」。在這場「史無前例」的危機中,中國是重要的一環,因為大多數人工合成的鴉片類藥物,在中國製造,從中國輸出,尤其是毒性極大的芬太尼。執法人員說,正在有越來越多的芬太尼通過郵寄方式流入美國,給執法構成挑戰。

郵購毒品威脅

8月,一位名叫格雷戈里·史密斯(Gregory L. Smith)的男子在西雅圖-塔科瑪國際機場被逮捕。西雅圖的聯邦檢察官說,史密斯據信數十次從中國郵購芬太尼,然後再賣給其他毒販。

通過郵政和快遞渠道流入美國的非法芬太尼日益受到執法部門的重視。這種鴉片類止痛藥的毒性是海洛因50倍、嗎啡的100倍,被認為是加劇美國鴉片類藥物濫用危機的主要因素。

美國疾病控制與預防中心2016年1月的一份報告說,美國2014年因濫用包括芬太尼在內的人工合成鴉片類物質的死亡人數達5500多人,同比增長79%,2015年繼續以72%的幅度激增。

大多數流入美國的非法芬太尼的源頭都在中國。專家說,雖然墨西哥販毒集團是中國製造的芬太尼和芬太尼原料的主要購買者,他們將芬太尼混入海洛因或製成藥片後走私進美國,但是有越來越多芬太尼經網購和包裹源源不斷湧入美國。

美國緝毒局前特別緝毒員杰弗瑞·希金斯(Jeffery Higgins)說:「人們可以下單,貨直接送到門口。他們可以使用UPS和聯邦快遞。」

美國海關及邊境保衛局代理行政助理局長羅伯特·佩里茲(Robert Perez)表示,海關在2016財年繳獲通過郵政和快遞公司寄送的芬太尼400磅,他預計在2017財年,這個數字還會上升。

史密斯是因為今年早些時候被美國郵局檢查員發現寄給他的包裹存在異常而引起執法人員注意的。調查人員截獲了四個從中國寄給史密斯的包裹,這些包裹中共含有6.5盎司芬太尼。調查人員說,還有24個寄給史密斯的包裹中也可能含有芬太尼。

新挑戰

但是,被執法人員截獲的也許只是冰山一角。中國化學品廠商和出口商總是想方設法繞過美國的化學品和藥品監管。

互聯網在非法芬太尼的製售上尤其扮演著重要角色。美國國會下屬的美中經濟與安全審查委員會最近的一份報告說,幾乎所有類型的化學品和製造芬太尼的商品都能在網絡上以相對低廉的價格從中國廠商那裡買到,而且交易雙方可以在交易過程中隱藏身份。

隨便在網上搜索一下,似乎很容易就能找到購買芬太尼等人工合成化學品的網站。一個名為ChingLabs.com的網站在公司介紹中說廠房位於中國河南,為美國、歐洲和澳大利亞的客戶提供合成大麻、興奮劑、鎮靜劑和新精神活性類物質等合成化學品。

執法人員說,進行交易的網絡多為暗網,需要通過特殊軟件或特殊授權才能進入,並能隱藏用戶的服務器和真實身份。這些網絡在交易時通常會使用比特幣這樣的虛擬貨幣來進一步掩蓋痕跡。

「暗網、比特幣和我們在執法過程中要應對的其他問題,讓執法部門難以處於主動。」一位匿名的美國臥底緝毒員說。

此外,中國出口商在郵寄這些管制化學品時通常會做一番偽裝,以躲避海關檢查。有的把這些物質放入矽膠袋中,和其他日用品放在一起寄送。有的則在包裝上故意謊稱郵寄的是別的商品,比如「香料」和「浴鹽」。而且這些包裹往往會經過層層轉運,讓執法人員難以對包裹追本溯源。

也許是躲避檢查非常簡單,ChingLabs.com等網站聲稱,如果第一個包裹被海關扣下了,他們還提供免費的複寄服務。

希金斯說,查禁合成毒品的難處還在於合成毒品的更新速度非常快,如果一種物質被列管了,中國的製造商會對管製藥品的化學結構進行修飾或改變,製造出不屬於列管範圍的新物質。

希金斯說:「他們會炮製出新的類似物,所以你總是滯後的。」

例如,在中國2015年10月宣布將芬太尼等116種物質列管之後,中國化學品製造商開始製造和銷售一種叫做呋喃芬太尼的新物質。這種物質當時在美國和中國都不屬於列管物質。美國在2016年9月將這種物質列為一類管製藥物,中國則在今年3月才將其列管。

專家:美中合作符合雙方共同利益

美國政府已採取措施加強對入境的郵寄包裹進行檢查。總統的打擊藥物成癮和鴉片危機委員會(Commission on Combating Drug Addiction and the Opioid Crisis)建議將芬太尼的生產和銷售作為美中高層外交的議題之一。

哥倫比亞大學公共衛生學院研究藥物濫用與預防的流行病學教授李國華說,雖然鴉片類藥物濫用危機主要在美國,但是藥物濫用和毒品問題已經是個全球性的公共健康問題,中國也難以獨善其身,兩國合作符合雙方的共同利益。

他說:「我想中國政府也在意識到這個問題的嚴重性,因為這個問題不僅是危害其他國家的生命安全,不僅是公共衛生、健康的問題,中國國內毒品使用的情況也在上升,也成為一個非常令人關注的社會問題。」

今年6月,在美國的敦促下,中國將U-47700等四種物質列入非藥用類麻醉藥品和精神藥品管製品種增補目錄。U-47700以前在中國是合法的芬太尼替代物。在此三個月前,中國還列管了卡芬太尼、呋喃芬太尼、丙烯酰芬太尼、戊酰芬太尼四種芬太尼類似物。

美國衛生部長普萊斯在上月訪問中國期間讚揚中國在打擊鴉片類藥物方面給予的協助。他說,中國是一個非常好的合作夥伴。

但是,也有分析人士認為,中國還應做得更多。總統的打擊毒品委員在給總統的一份報告中警告說,非法芬太尼是美國應對鴉片危機的一個「嚴峻挑戰」,美國需要中國付出更強效的努力來切斷芬太尼的走私。

美中經濟與安全審查委員會委員凱瑟琳·托賓(Katherine Tobin)說:「他們正在向前推進,但是非法芬太尼現在在中國不是一個普遍的公共健康問題,他們管控的需求也許沒有那麼強烈。 」

希金斯說,中國確實還能做得更多。他說,中國有蓬勃發展的化工醫藥產業,他們的監管薄弱,政府中也存在腐敗,這些都能讓非法化工廠或製毒集團有可乘之機。他指出,對於合成毒品來說,雖然中國禁止了一些芬太尼類物質及易制毒化學品,但是合成毒品的類似物以及前體可以有上百種,他們仍可能流入墨西哥或加拿大等地,被製成芬太尼後出現在美國的街頭和美國吸毒者的手中。

那麼中國是否有意願做出更多努力?希金斯認為,答案是肯定的。

他說:「中國完全是有試圖打擊這個問題的意願的。我認為,中國這麼做,不只是為了幫助應對全球毒品問題的一種利他主義,因為毒品問題在中國國內也是個大問題。」

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