任務吃重壓縮訓練 美艦出包事出有因

2017-08-23 22:00

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2017年美國海軍撞船事故。(風傳媒製圖)

2017年美國海軍撞船事故。(風傳媒製圖)

美國海軍今年已在西太平洋出過4次意外,當中2次撞船有人員傷亡。彭博分析,美軍艦隊規模縮小但任務卻未相對減少,造成工作量加重且犧牲訓練,可能是連串事故背後的主因。

彭博(Bloomberg)報導,美軍驅逐艦馬侃號(USS John S. McCain)與一艘油輪於鄰近新加坡的海域再度發生類似碰撞,已是美國海軍今年在西太平洋的第4起嚴重事件;前一起類似撞船事件於6月發生在日本外海,遭成7名士兵喪生。

其他事件包括:今年1月巡洋艦安提坦號(USSAntietam)在美軍第7艦隊基地所在的橫須賀附近擱淺;今年5月,巡洋艦香普蘭湖號(USS Lake Champlain)與一艘南韓漁船碰撞。就在上週,美國海軍才將6月與貨櫃船相撞的驅逐艦費茲傑羅號(USS Fitzgerald)艦長解職。

隨著馬侃號本月21日撞船造成10名士兵失蹤或死亡,使得釐清這些事件有哪些共同點已成當務之急。

據2位退役海軍官員表示,其中一個可能性是艦隊已分身乏術,被迫在攸關美國戰略利益的龐大區域將訓練及部署任務予以合併。

戰略暨預算評估中心(Center for Strategic andBudgetary Assessment)資深研究人員克拉克(BryanClark)2015年撰文指出,從1998到2015年,美國海軍縮減20%,降到只剩271艘艦艇,但部署海外的艦艇數卻仍維持在大約100艘。他的結論是每艘船得加重20%的工作負擔,才能符合要求。

退役海軍上校、現任新美國安全中心(CNAS)資深主管的韓德里克斯(Jerry Hendrix)說:「當你試圖在海上保有那麼多船..就必須付出代價。被犧牲掉的就是訓練,我想艦隊裡早已停止訓練。」

美國國會稽核處(GAO)2015年5月一份有關美國海軍軍力的報告,其中針對部署於本土與海外的巡洋艦與驅逐艦,分析訓練、保養與任務部署的時間分配。

其中一張圖表顯示,以2015年2月為例,在美國本土的艦艇,22%的時間用於部署任務、41%的時間在訓練、19%的時間在保養,剩下的時間也都處在可供適航狀態;反觀基地在日本的艦艇,67%的時間都在出任務,33%時間在保養,用於訓練的時間根本為零。

此外,彭博指出,美國海軍去年12月在兵力結構評估中規劃出具有遠大抱負的衡量基準-尋求打造一支擁有355艘艦艇的艦隊。但批評者認為,這項聚焦於大量造艦的計畫所冒的風險,在於投入太多資源建造相對便宜卻功能有限艦艇的風險,像是問題叢生、戰力差的濱海戰鬥艦(LCS)。

退役海軍上校麥格拉斯(Bryan McGrath)曾任與馬侃號類似的驅逐艦巴爾克利號(USS Bulkeley)艦長,現於國防顧問公司FerryBridge Group LLC擔任分析師。他說:「我們所看到的是一支在耗損的海軍,尤其在西太平洋。」

麥格拉斯說:「美國在全球肩負責任並有相關利益,還有中國與俄羅斯兩個崛起的競爭對手,又有伊朗與北韓另兩個威脅,就會造就一個非常、非常疲於奔命的海軍。」

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