勒斃少婦、搶走腹中胎兒!67年來首次,美國聯邦政府將處決女性死囚

2020-10-20 18:10

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鄧翰補充,女性所犯下的兇案多數屬於「家庭事件」,因為犯案時出自於情緒激動的「激情狀態」,這類案件較不容易被判處死刑。但鄧翰表示,如果檢察官運用性別刻板印象,將女性兇嫌描述成「不是好女性」,例如性放蕩或並非好母親等等,則更有可能獲判極刑。他也認為,多數女性死囚在犯案時的心智狀態都不能稱作健全。

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美國聯邦政府上一次處決女性死囚是1953年。死刑,極刑,廢死。(AP)
美國聯邦政府上一次處決女性死囚是1953年。死刑,極刑,廢死。(AP)

在蒙哥瑪莉之前,美國聯邦政府處死的上一位女性囚犯名為海蒂(Bonnie Heady),她在1953年9月與伴侶一起綁架一位6歲男童後殘忍撕票,事後還向男童父親勒索60萬美元(約台幣1722萬元)得逞。海蒂雖然不是開槍殺死男童的人,但她承認策劃並執行了整起擄人勒贖案,同年12月迅速遭到處決。

值得一提的是,1953年聯邦政府也處死了一位女性伊瑟爾・羅森堡(Ethel Rosenberg),她與丈夫朱利尤斯・羅森堡都是共產主義支持者,被控將原子彈的機密賣給蘇聯特務而遭判死,是冷戰時期唯一因間諜罪名被處死的普通公民。伊瑟爾的兒子為此與政府抗議多年,堅信母親並未實際參與間諜行為,政府當初只是為了要脅朱利尤斯而一起逮捕她(朱利尤斯被證實與蘇聯確有往來)。

鄧翰表示,海蒂與羅森堡的案件符合大多數女性死囚的特徵,她們身邊往往有一位男性的主要犯案者,而且多數不曾親手殺人。此外,親自動手殺人的女性在犯案時往往正處於極大的身心壓力或精神失常。

根據死刑資訊中心統計,除了蒙哥瑪莉被聯邦政府列為死囚,另有52位女囚被州級法院判處死刑,其中22位、將近半數都在加州。

美國曾在1972年全面廢死,1976年後最高法院裁決改由各州自行決定,目前29個州與聯邦政府、軍方有法定死刑,執行上大部分以注射毒劑方式,其他包括電擊、槍擊等等。2003年之後,司法部重新檢討毒劑注射問題,因為過去經常發生藥物「戊巴比妥」(pentobarbital)藥性未完全發揮、死囚白白掙扎多時的慘況,死刑也因此暫停執行多年。2019年7月,司法部長巴爾(William P. Barr)宣布,為了解決單一藥物「藥效不夠」的問題,改採三種藥物混和注射。

川普上台後,美國政府極力支持恢復死刑,今年7月聯邦政府才在4天內處決3名死囚,跟過去30年來處決的人數相同。但除了聯邦政府之外,各州即使保有死刑,目前執行率也極低,處決人數從2000年的85人下降至2019年的22人。

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