我們都是來自銀河系外的移民?美國科學家:銀河系約一半物質來自其他星系,包括人類身體的原子

2017-08-01 07:30

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美國最新研究結果指出,銀河系約一半物質來自其他星系(新華社)

美國最新研究結果指出,銀河系約一半物質來自其他星系(新華社)

美國西北大學科學家最新研究表明,銀河系一半的物質來自於銀河系之外,其中包括構成人類身體的原子,該研究負責人昂格萊-阿爾卡扎表示,他們發現了「星系間轉移」的新現象,超新星爆炸的強大風力可將原子從一個星系轉移到另一個星系。這項最新研究刊登於《皇家天文學會月報》(Monthly Notices of the Royal Astronomical Society)。

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美國西北大學(Northwestern University)天體物理學家團隊透過超級計算機模擬實驗,模擬了宇宙大爆炸以來星系物質的流動路徑,並發現了所謂「星系間轉移」(intergalactic transfer)的新現象,這項研究結果有助於我們揭曉星系的進化方式。研究顯示,恆星死亡時的超新星爆炸或大質量恒星發出的粒子流會向星系之外噴射大量氣體,透過這種強大的「星系風」可將原子從一個星系轉移至另一個星系。科學界先前認為,星系風的強度不足以跨越星系之間的距離,西北大學的研究發現星系風的速度比原先認為的速度來得快。

科學家認為,這些星際風速度非常快,很可能達到每秒數百公里,它們穿越遙遠的星系空間,而這些原子可能花費數十億年時間完成星際穿越旅行。西北大學的研究小組利用「FIRE(現實環境反饋)」模擬系統,建立宇宙大爆炸後延伸至今的星系3D模型。

氣體的「星系間轉移」模擬

先前的研究顯示知道宇宙物質可以在星系之間移動,但是並不知道有多少宇宙物質移動。這項最新研究表明,這些原子最終進入一個較大的星系,例如銀河系;西北大學的模擬結果顯示,包含1千億顆或更多恆星的星系中,目前約有一半物質是星系風帶來的,最遠可能來自100萬光年以外,較小星系的外來物質較少。銀河系的外來物質可能來自大麥哲倫星系(Large Magellanic Cloud)與小麥哲倫星系(Small Magellanic Cloud),它們與銀河系的距離分別約為16萬光年和20萬光年。

這項研究的負責人、昂格萊-阿爾卡扎(Daniel Angles-Alcazar)表示,人類身體的大多數物質來自於其它星系,因此我們或許可以將自己視為太空旅行者或者星系系外的移民。

這項研究的共同作者孚赫.吉奎爾(Claude-Andre Faucher-Giguere)說:「這項研究改變了我們對星系從宇宙大爆炸中形成的理解和認知。人類的起源並非完全來自銀河系,這個研究結果遠超出之前科學家的預期,這項最新研究讓我們意識到人類周圍宇宙物質與遙遠天體之間的密切關聯。」

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