演算法:生活中無所不在的隱形力量!你的社交平台、醫療、保險都是「它」算出來的

2020-08-20 11:39

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貝多芬:我要扼住命運的咽喉。那個年代沒有大數據、算法。假如他活在今天呢?(BBC News中文)

貝多芬:我要扼住命運的咽喉。那個年代沒有大數據、算法。假如他活在今天呢?(BBC News中文)

大數據、演算法、人工智能、網際網路、物聯網......科技的發展為人類生活帶來各種便利的同時,也在靜悄悄地決定著人們的生活軌跡和命運。

假設,如果中國有一年取消高考(大學入學考試),用演算法根據歷年成績給每個應屆畢業生打分,然後大學根據這個分數決定是否錄取,錄取到什麼專業。

英國2020年的中學畢業生對演算法的這種威力有切身體驗。

因為新冠疫情而取消了決定數萬名中學畢業生命運的考試,用電腦演算法(algorithm)給學生打分數,讓機器根據學校往年的考試結果,經過一番運算,得出今年畢業生的成績。

決定命運的是高中畢業生的A-level 考試也決定了能否上大學,能上哪所大學。初中畢業,不再上學而開始求職謀生的,需要憑GCSE考試成績去找工作。如果準備繼續上學,日後申請大學時,這組成績也是重要參考數據。

除了這種「十字路口」式的人生關鍵節點,演算法在現代人生活中很多方面扮演著「無形之手」的角色,而我們未必知道。

BBC科技事務記者克雷頓(James Clayton)和克萊恩曼(Zoe Kleinman)梳理了幾個演算法左右命運的平台。

(BBC News中文)
(BBC News中文)

社交媒體

從許多方面來看,社交媒體平台基本上就是龐然大物般的演算法。

它們根據你所提供的,以及來自其他各種渠道的數據,確定你的興趣、愛好、口味,然後為你推薦更多它們認為你喜歡的內容。

這些數據包括你點的每一個「讚」,看的每一條訊息或影片,點擊的每一個連結,都被記錄存檔。大部分應用軟體還會從你的上網習慣和特點,以及地理位置等訊息提取更多數據,關於你的數據。這些數據用來判斷你喜歡什麼,哪些內容吸引你的眼球,能讓你在網上流連。

這個演算法對你了解越多,對你生活的影響力就越大。 除了推薦更多合你口味的內容,它自然還會用這個知識向你推銷產品。

社交媒體公司收集儲存的數據也被用來訂製個人化的廣告,定向投放,而且精準度高得令人咂舌。

當然,這類演算法也會犯很嚴重的錯誤,惹大禍。比如它發現極端的、刺激的、重口味的、充滿仇恨和煽動性的內容,在社交媒體上很吃香,比平淡普通的內容更賺眼球、點擊和轉發更多。所以有些人發現自己收到各種極端主義的、暴力的、仇恨的推薦內容。

臉書針對民權問題做過一次內部審計,審計報告中明確提到,公司必須盡一切所能阻止它的演算法把用戶「驅趕到極端主義自我強化的迴音室裡去」

演算法還有一個盲點,那就是對種族歧視和仇恨類產品不加分辨地推薦,導致投訴甚至吃官司。

如果搬家,你的房屋保險或汽車保險保費可能會變,因為不同郵編的風險和「索賠機率」不同。(BBC News中文)
如果搬家,你的房屋保險或汽車保險保費可能會變,因為不同郵編的風險和「索賠機率」不同。(BBC News中文)

保險

保險公司需要評估風險,要做精算,無論是房產險、汽車險、壽險、醫療險,保費的多少依據這個評估結果來定。

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